MK Čiurlionis na Dulwich Picture Gallery: um holofote sobre um artista-herói lituano

Pintura simbolista de anjos em uma praia colhendo flores
MK Čiurlionis, ‘Anjos (Paraíso)’ (1909) © Cortesia MK Čiurlionis Museu Nacional de Arte

Todos os dias durante seis anos frenéticos entre 1903 e 1909, o jovem compositor e pintor lituano Mikalojus Konstantinas Čiurlionis se levantou e não fez nada além de compor música ou pintar quadros. Ao final, ele havia produzido 300 obras de arte e 400 composições musicais.

Esgotado por sua criatividade febril, ele caiu em profunda depressão e foi internado em um hospital psiquiátrico, onde morreu de pneumonia aos 35 anos. Embora relativamente desconhecido fora da Lituânia, em casa, Čiurlionis é considerado um herói nacional. Agora, suas pinturas estão sendo apresentadas ao público do Reino Unido em sua primeira exposição em Londres, Dulwich Picture Gallery MK Čiurlionis: Entre Mundos.

Mais de 100 obras foram emprestadas pelo Museu Nacional de Arte MK Čiurlionis na Lituânia. Situado na segunda cidade do país, Kaunas, o museu é um grande edifício modernista branco onde as fotos pequenas e altamente detalhadas do artista pareciam perdidas quando o visitei no início deste ano. Eles são muito mais poderosos no ambiente íntimo e quase doméstico de Dulwich. As paredes foram pintadas de roxo profundo e azul esverdeado especialmente para esta exposição e o uso arrojado da cor fornece um excelente pano de fundo para os pastéis brilhantes de seu trabalho.

Embora as composições de Čiurlionis sejam executadas por orquestras de todo o mundo, suas pinturas raramente saem da Lituânia, em parte por causa de sua fragilidade. Čiurlionis não podia comprar tintas a óleo ou telas grandes, então a maioria de suas fotos são têmpera, ou pastéis sobre papel ou cartão, transportando o espectador para outros mundos: terras de fantasia cheias de florestas, cidades mitológicas, montanhas antropomórficas e nuvens em um glorioso arranjo de cores.

Pintura simbolista da Terra no espaço

MK Čiurlionis, ‘Criação do Mundo III’, do ciclo de 13 pinturas (1905-06) © Cortesia MK Čiurlionis Museu Nacional de Arte

A primeira sala da exposição é dedicada a algumas delas: as 13 imagens que compõem o ciclo inacabado de “Criação do Mundo” de Čiurlionis. Ele pretendia que fossem 100 obras, explicando que “não era o nosso mundo segundo a Bíblia, mas outro mundo fantástico”. É um mundo fecundo rico em rios, flores, florestas, peixes, cogumelos e animais. Há um homem barbudo com uma coroa que aparece com frequência em sua iconografia, mas ele é mais um rei das fadas do que um deus cristão. A reverência de Čiurlionis ao passado pagão da Lituânia – antes de adotar o cristianismo em 1387, adorava o mundo natural – enquanto seu país lutava para manter sua identidade cultural sob o imperialismo russo o transformou em um herói para os nacionalistas lituanos. O legado dessas crenças ainda atravessa o folclore e a cultura lituanos.

No entanto, o estilo do trabalho de Čiurlionis é abstrato. Ele era um prodígio musical que estudou composição muito antes de pegar um pincel. Ele imaginou “o mundo inteiro como uma sinfonia gigante”. Como Van Gogh e Kandinsky, ele tinha sinestesia, uma condição neurológica que lhe permitia ver o som em cores e imagens. Algumas das obras da segunda parte da série “Criação” parecem partituras com notas musicais que podem ser flores de caule longo ou nuvens ectoplásmicas flutuando no ar. Ele também pintou sete ciclos de sonatas. “As pessoas falam sobre Kandinsky ser o primeiro artista abstrato, mas Čiurlionis estava lá primeiro”, diz a curadora Kathleen Soriano. “Sabemos que Kandinsky conhecia seu trabalho porque queria que ele participasse de uma exposição em Munique. Infelizmente, o convite chegou tarde demais.”

Pintura simbolista da montanha refletida na água
MK Čiurlionis, ‘Serenity’ (1904-05) © Cortesia MK Čiurlionis Museu Nacional de Arte

Pintura simbolista de um rei

MK Čiurlionis, ‘Rex’ (1909) © Cortesia MK Čiurlionis Museu Nacional de Arte

Foto sépia do compositor e pintor lituano Mikalojus Konstantinas Čiurlionis

MK Čiurlionis em 1908 © Foto de S Fleury. Cortesia do Museu Nacional de Arte MK Čiurlionis

Imagens de arquitetura decadente e paisagens urbanas escuras são proeminentes nas obras de Čiurlionis, contrastando com seus campos ensolarados de flores silvestres e paisagens mágicas de inverno. Mas há mais luz do que escuridão. “Ele é frequentemente comparado a William Blake”, diz Soriano, “mas enquanto Blake era todo fogo e enxofre, Čiurlionis é alegria. Ao contrário de Van Gogh, ele nunca pintou quando estava deprimido.”

Tendo estudado em Varsóvia e Leipzig e visitado museus em Munique, Čiurlionis também estava ciente da arte simbolista que rejeitava o realismo em favor da espiritualidade, da imaginação e dos sonhos. Ele estava pintando em um momento de rápida mudança tecnológica e social. A eletrificação acabara de chegar, a religião estava em questão; as pessoas estavam se mudando do campo para a cidade e os simbolistas desconfiavam profundamente dessa nova urbanização.

Pintura simbolista de dois reis em uma floresta segurando uma cidade em suas mãos

MK Čiurlionis, ‘Conto de Fadas (Conto de Fadas dos Reis)’ (1909) © Cortesia MK Čiurlionis Museu Nacional de Arte

O tríptico “Conto de Fadas” pintado em 1907 apresenta Rex, a figura real com coroa e longa barba branca guardando a terra. No centro está um pássaro gigante voando sobre um bebê nu que está brincando com um dente-de-leão gigante; à esquerda é um castelo na colina. As imagens lembram UMA sonho de uma Noite de Verão ou O senhor dos Anéis, enquanto as fantásticas paisagens urbanas me lembram a arquitetura Guerra dos Tronos ou o filme de Fritz Lang de 1927 Metrópole. Eu prevejo que este será um programa popular entre os jogadores, fãs de fantasia e famílias.

O local também tem relevância. A Dulwich Picture Gallery foi fundada por dois negociantes de arte de Londres que foram contratados em 1790 pelo rei da comunidade polaco-lituana para montar uma coleção nacional. Mas antes que eles pudessem terminar, o país foi dividido pela Rússia, Prússia e Áustria, e eles ficaram com as fotos. Os fundadores estão enterrados em um mausoléu no centro da galeria, onde uma gravação das sinfonias de Čiurlionis será tocada durante a exposição. É uma peça maravilhosa de circularidade histórica.

Até 12 de março, dulwichpicturegallery.org.uk

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