Monkeypox piorou o estigma de doenças da pele como eczema, psoríase

Um caixa com psoríase recebia diariamente reclamações de clientes no trabalho. Um viajante com eczema foi escoltado para fora de um voo e interrogado por funcionários da companhia aérea. Uma passageira com pequenos tumores benignos em seu corpo foi filmada sem saber e escrutinada nas mídias sociais.

Todos eles foram escolhidos porque as pessoas erroneamente acreditavam que tinham varicela.

Pessoas com doenças crônicas da pele dizem que se acostumaram a olhares e perguntas sobre sua aparência, mas o assédio e o estigma pioraram durante o surto mundial de varíola.

Como resultado, algumas pessoas com diferenças de pele dizem que começaram a se cobrir com moletons e luvas, mesmo em climas quentes, ou pararam de sair com tanta frequência.

Neste verão, Jacqueline Nguyen, 21, que tem eczema, embarcou em um avião da Spirit Airlines em Los Angeles, mas pouco antes da decolagem, Nguyen foi convidado a deixar o avião e questionado sobre sua pele.

Depois que Nguyen explicou que era eczema, a companhia aérea pediu provas. Nguyen só foi autorizado a voltar ao avião depois de produzir um frasco de creme para eczema. Nguyen chamou a experiência de “embaraçosa” e de “pesadelo” e postou vídeos em seu TikTok sobre o incidente. A Spirit Airlines não respondeu aos pedidos de comentários.

“Eu estava apenas existindo na pele que tenho, que uso todos os dias e fui tratado como um problema”, disse Nguyen.

Nguyen agora divide o cabelo de maneira diferente para tentar encobrir o eczema no couro cabeludo e no rosto, e usa mangas compridas para sair de casa ou evita sair completamente durante uma crise.

Estima-se que 84 milhões de pessoas vivem com algum tipo de condição de pele, de acordo com a Academia Americana de Dermatologia. Eczema, uma condição inflamatória da pele que pode causar coceira na pele vermelha, crostosa e às vezes escorrendo, afeta cerca de 30 milhões de pessoas nos Estados Unidos. A psoríase, uma doença autoimune, afeta cerca de 3% da população adulta dos EUA e pode criar manchas vermelhas prateadas e escamosas com bordas bem definidas, principalmente nos cotovelos, joelhos e couro cabeludo.

Por outro lado, a varíola dos macacos tende a se apresentar como inchaços cheios de pus ou fluido que geralmente são dolorosos, disse Esther Freeman, dermatologista do Hospital Geral de Massachusetts e membro da força-tarefa ad hoc de varíola da Academia Americana de Dermatologia.

Psicólogos dizem que a pandemia aumentou a ansiedade médica, em geral, o que pode explicar o escrutínio adicional de pessoas com problemas de pele. Uma pesquisa nacional recente do Centro de Políticas Públicas de Annenberg mostrou que quase 1 em cada 5 americanos estava preocupado em contrair varíola, mas entendia pouco sobre isso.

Mark Schaller, professor de psicologia da Universidade da Colúmbia Britânica, disse que os medos da saúde podem exacerbar os preconceitos em relação àqueles que parecem diferentes. Sua pesquisa também descobriu que uma maior ameaça percebida de infecção se correlacionou com atitudes mais preconceituosas em relação a imigrantes, pessoas obesas e idosos. Ele também descobriu que quando as pessoas se sentem mais vulneráveis ​​à doença, elas relataram ter menos contato com pessoas com deficiência.

“Nos últimos três anos, a doença esteve muito na mente das pessoas porque tem aparecido muito nos noticiários”, disse Schaller. “Quando as pessoas estão mais preocupadas com a doença, elas expressam mais preconceito contra pessoas com deficiência física.”

Kate Riggle, 41, tem psoríase e, após o surto de varíola, começou a receber reclamações diárias de clientes em seu trabalho. Ela trabalha em uma delicatessen em sua cidade natal, Hibbing, Minn., onde ajuda a preparar comida e trabalha como caixa.

“Já ouvi pessoas reclamarem que nem querem que eu toque no dinheiro deles”, disse ela. “Mesmo que minha psoríase esteja no meu cotovelo.”

Lilly Simon, 33, do Brooklyn, disse que entende a incerteza das pessoas quando veem os inchaços causados ​​por sua neurofibromatose 1, uma condição genética que faz com que tumores benignos cresçam nas terminações nervosas e cria pequenos inchaços por todo o corpo. Mas, ela disse, isso não justificar comportamento rude ou maus-tratos.

Este verão, Simon foi filmado sem saber por um estranho em seu trajeto para o trabalho. O vídeo foi postado no TikTok com um emoji de macaco e um ponto de interrogação. O vídeo se tornou viral, com muitos comentários acusando Simon de ter e espalhar varicela.

Quando Simon viu o post alguns dias depois, ela ficou horrorizada. “Meu coração meio que parou”, disse ela. “Todos aqueles sentimentos antigos vieram à tona. Os velhos sentimentos de sentir que tenho que encobrir.”

Simon rapidamente postou um vídeo de resposta para aumentar a conscientização sobre sua condição, explicando que ela foi intimidada por causa de sua pele no passado e procurou terapia para lidar.

Não está claro se as pessoas com problemas de pele, como psoríase e eczema, correm mais risco de pegar varíola dos macacos se entrarem em contato com ela. Mas as chances de pegar varíola de atividades regulares permanecem baixas, disse Freeman, dermatologista do Massachusetts General Hospital.

Freeman está aconselhando seus pacientes a seguirem as mesmas precauções que a população em geral: vacinar-se se estiverem em um grupo de alto risco e evitar o contato com qualquer pessoa que tenha varíola.

O que saber sobre os sintomas, tratamentos e proteção da varíola dos macacos

Freeman enfatizou que qualquer pessoa em um grupo de alto risco para varicela que também tenha um condição que comprometa a barreira da pele deve receber a vacina Jynneos, que foi especificamente aprovada pelo FDA para a varíola dos macacos. A vacina de varíola de geração mais antiga, ACAM2000, traz um risco de efeitos colaterais graves para pessoas com certas condições de pele.

Uma pessoa com eczema que contrai varíola pode estar em risco de doença mais grave porque a doença pode se espalhar mais facilmente de uma área do corpo para outra, disse Erica Dommasch, dermatologista do Beth Israel Deaconess Medical Center, em Boston.

Se alguém, com ou sem doença crônica da pele, percebe algo incomum em sua própria pele, ela os encorajou a consultar um dermatologista.

Quanto àquelas pessoas que estão examinando e assediando pessoas com pele condições? Deixe o diagnóstico para um profissional, disse ela.

“Existem muitas outras doenças de pele no mundo, e não devemos apenas presumir que todo mundo que parece diferente tem varicela”, disse Dommasch.

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