Mudança climática não desencadeou iceberg gigante na Antártica, dizem cientistas

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Há um novo iceberg na costa da Antártica. O iceberg de 600 milhas quadradas, ainda sem nome, se separou da plataforma de gelo Brunt, de quase 500 pés de espessura, no domingo, durante uma maré particularmente alta conhecida como maré de primavera, de acordo com um comunicado à imprensa divulgado pelo governo britânico. Levantamento Antártico (BAS).

O evento de desprendimento é “parte do comportamento natural da plataforma de gelo Brunt” e “não está ligado à mudança climática”, disse o glaciologista da BAS, Dominic Hodgson, no comunicado à imprensa.

Um vídeo de drone feito em 22 de janeiro mostra uma enorme rachadura onde um iceberg de 598 pés quadrados se desprendeu da plataforma de gelo Brunt, na Antártica. (Vídeo: British Antarctic Survey via Storyful)

Imagens de satélite capturaram a quebra, que ocorreu cerca de 10 anos depois que o monitoramento por satélite detectou crescimento em uma rachadura anteriormente inativa no gelo conhecida como Chasm-1, e quase dois anos depois que um iceberg ligeiramente menor chamado A74 se separou da mesma plataforma de gelo. Um abismo é uma rachadura na plataforma de gelo que se estende desde a superfície até o oceano abaixo, enquanto uma plataforma de gelo é um pedaço flutuante de gelo que se estende de geleiras formadas em terra.

Ted Scambos, pesquisador sênior da Universidade do Colorado em Boulder, escreveu em um e-mail que, embora o iceberg “é uma enorme massa de gelo, cerca de 500 bilhões de toneladas… Ilha.”

Não se espera que o evento de parto afete a Estação de Pesquisa Halley da BAS, que foi realocada mais para o interior em 2016 como precaução depois que o Chasm-1 começou a crescer.

No entanto, “a nova fratura coloca a base a cerca de 10 milhas do oceano, e novas rachaduras podem ocorrer nos próximos anos, forçando outra mudança cara da estação”, escreveu Scambos. Espera-se que o novo iceberg siga um caminho semelhante ao da A74 no Mar de Weddell e será nomeado pelo US National Ice Center.

Ao contrário de alguns icebergs anteriores e plataformas de gelo desmoronadas que foram ligadas à mudança climática, o comunicado de imprensa da BAS disse que a quebra é um “processo natural” e não há “nenhuma evidência de que a mudança climática tenha desempenhado um papel significativo”.

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Em vez disso, o abismo começou a crescer devido ao “aumento do estresse … devido ao crescimento natural da plataforma de gelo”, disse Hilmar Gudmundsson, pesquisador de glaciologia da Northumbria University, em uma reportagem da BBC de 2019.

Scambos compara o desprendimento do iceberg a um cinzel em uma tábua de madeira. “Nesse caso, o cinzel era uma pequena ilha chamada ‘MacDonald Ice Rise’”, escreveu Scambos. “O gelo foi empurrado contra este monte submarino rochoso pelo fluxo de gelo, forçando-o a se dividir e, eventualmente, quebrar a plataforma de gelo flutuante.”

“Esses grandes desprendimentos de iceberg, às vezes tão grandes quanto um pequeno estado, são espetaculares. Mas eles são apenas parte de como funciona o manto de gelo da Antártica”, disse Scambos. “Na maioria das vezes, eles não têm nada a ver com a mudança climática.”

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