Não acredito que é manteiga: 7 obras de arte deliciosas que homenageiam o amado produto lácteo

Manteiga. É um ingrediente amado encontrado em lares de todo o mundo – e frequentemente tem sido a fonte de inspiração para artistas. Segundo alguns relatos, a história da manteiga remonta a 8000 aC na África antiga. Ao longo dos séculos, tem sido usado como unguento curativo, para fins cosméticos e, claro, para cozinhar e assar. Rico em gordura, confere sabor e riqueza aos pratos, mas no âmbito artístico ganhou vida simbólica e temática própria. Das suntuosas naturezas-mortas do século 19 às artes performáticas do século 21, a manteiga serviu como elemento-chave para o trabalho de muitos artistas.

A tempo das festas de Ação de Graças, reunimos sete exemplos de obras de arte que usam ou retratam a manteiga em comemoração ao delicioso produto lácteo.

Antoine Vollon, monte de manteiga (1875–85)

Antoine Vollon, monte de manteiga (1875-1885).  Coleção da National Gallery of Art, Washington, DC.

Antoine Vollon, monte de manteiga (1875–85). Coleção da National Gallery of Art, Washington, DC.

Antoine Vollon foi um conceituado pintor francês que ganhou reputação por suas pinturas de gênero clássico, ou seja, naturezas-mortas, paisagens e pinturas de figuras. Um destaque da carreira de Vollon é o apetitoso monte de manteiga (1875–85), uma natureza morta que também pode ser considerada um retrato amoroso da manteiga. O delicioso produto lácteo em tons de amarelo fica empilhado com uma faca de manteiga claramente já usada pronta, como se estivesse esperando para ser espalhada em um pedaço de baguete. A precisão com que a textura e a cor da manteiga são retratadas levaram alguns críticos a questionar se ela havia sido pintada com a própria manteiga.

Caroline Shawn Brooks, Sonhando Iolanthe (1876)

Caroline Shawk Brooks, Dreaming Iolanthe (1876).

Caroline Shawn Brooks, Sonhando Iolanthe (1876).

Comumente chamada de “escultora da manteiga” e reconhecida como a primeira artista americana a usar a manteiga como meio, Caroline Shawk Brooks começou a esculpir manteiga em 1867. Brooks criou Sonhando Iolanthe (1876), uma escultura de manteiga em alto relevo inspirada na pintura de Henrik Hertz Filha do Rei René (1845) para exibição na Exposição do Centenário na Filadélfia. Uma iteração anterior da escultura feita em baixo-relevo foi exibida em Cincinnati, onde foi vista por mais de 2.000 pessoas e calorosamente avaliada no New York Times. O trabalho da Exposição do Centenário recebeu igual aclamação e solidificou a posição de Brooks como um artista sério.

Doroteia Lange, Condado de Randolph, Carolina do Norte (1939)

Dorthea Lange, Condado de Randolph, Carolina do Norte (1939).

Doroteia Lange, Condado de Randolph, Carolina do Norte (1939). Coleção do Museu de Arte Moderna de Nova York.

A fotojornalista americana Dorothea Lange tirou fotos na esperança de efetuar mudanças sociais, e suas imagens mais famosas surgiram de seu trabalho com agências governamentais durante a Grande Depressão. Condado de Randolph, Carolina do Norte (1939) mostra a filha de um fazendeiro rendeiro batendo manteiga. A manteiga pré-fabricada era um luxo para muitos na época, e o dispositivo que ela é retratada usando, uma “batedeira”, consumia muito tempo e era trabalhoso, levando de 60 a 90 minutos para fazer manteiga. Sendo a manteiga um alimento comum e necessário, a foto destaca o trabalho da jovem em vez de brincadeiras infantis.

José Beuys, canto gordo (1969)

Joseph Beuys trabalhando em Fettecke (1969).  Quando as atitudes se tornam forma, Kunsthalle Bern, 1969. Foto: Balthasar Burkhard © J. Paul Getty Trust, Los Angeles, Getty Research Institute (GRI).

Joseph Beuys trabalhando em canto gordo (1969). “Viver em sua cabeça: quando as atitudes se tornam forma”, Kunsthalle Bern, 1969. Foto: Balthasar Burkhard © J. Paul Getty Trust, Los Angeles, Getty Research Institute (GRI).

Embora iterações do trabalho tenham sido feitas já em 1968, Beuys exibiu canto gordo, ou “Fat Corner”, no Kunstahalle Bern em 1969. Na obra, Beuys enfiou quilos de manteiga no canto e ao longo dos rodapés de uma sala, ao mesmo tempo delineando e selando seu espaço dentro da mostra. O artista alemão era conhecido por seu léxico artístico pessoal, uma linguagem “beuysiana” que frequentemente referenciava suas experiências na Segunda Guerra Mundial. Sobre seu uso recorrente de substâncias com alto teor de gordura, Beuys afirmou que “era para estimular a discussão … as pessoas sentem instintivamente que se relaciona com processos e sentimentos internos”.

Roberto Gober, Sem título (1993–94)

Robert Gober, sem título (1993–94).  Coleção do Whitney Museum of American Art, Nova York.

Roberto Gober, Sem título (1993–94). Coleção do Whitney Museum of American Art, Nova York.

À primeira vista, o trabalho sem título de Robert Gober parece um pedaço comum de manteiga, talvez recém-desembrulhado para cozinhar ou assar. Mas seu tamanho maciço (chegando a pouco menos de 48 polegadas de comprimento) e pureza conferem a esse item alimentar aparentemente cotidiano um ar misterioso. O escultor, ativo desde a década de 1970, é conhecido por sua capacidade de pegar o familiar e transformá-lo em algo enigmático e inquietante. Como todos sabem, a manteiga deixada de fora tende a derreter ou estragar, e o palito de manteiga exposto transmite uma sensação de vulnerabilidade, um tema que muitos críticos compararam à condição humana.

Melati Suryodarmo, Exergie – Dança da Manteiga (2000)

Melati Suryodarmo, Exergie – Butter Dance, no Lilith Performance Studio, Malmo, Suécia (2012).

Melati Suryodarmo, Exergie – Dança da Manteigano Lilith Performance Studio, Malmo, Suécia (2012).

O artista indonésio de performance duracional Melati Suryodarmo se apresentou pela primeira vez Exergie – Dança da Manteiga em 2000. Acompanhada por música cerimonial de percussão indonésia, a obra mostra Suryodarmo, de salto alto, dançando sobre 20 blocos de manteiga dispostos no chão. Ao longo da apresentação, a manteiga começa a derreter e se espalhar, fazendo com que ela escorregue e caia continuamente durante a dança, enquanto cria antecipação e desconforto empático para o público conforme o palco fica mais escorregadio. As apresentações subsequentes utilizaram músicas diferentes, mas em todos os atos de manteiga como um símbolo das agruras da vida, com Suryodarmo transmitindo a necessidade de se levantar após cada queda.

Leitor Scott, Pão e Manteiga (Noite)2008

Scott Reeder, Bread and Butter (Noite) (2008)

Scott Reeder, Pão e Manteiga (Noite) (2008)

Leite e biscoitos, manteiga de amendoim e geléia – alguns alimentos são feitos para combinar. Na obra de Scott Reeder Pão e Manteiga (Noite) (2008), a harmonização natural entre pão e manteiga se transforma em um encontro romântico. Caprichoso e bem-humorado, um pedaço de manteiga é mostrado sobre uma fatia de pão, perto de uma chama que poderia derretê-lo (uma metáfora para o amor, talvez?). Reeder usou a icônica dupla de pão com manteiga como figuras antropomórficas em várias de suas obras, com os personagens realizando atividades como um dia de praia, dançando em uma boate e até mesmo vendo arte em uma galeria.

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