Níveis de proteína no sangue podem sinalizar risco de diabetes e morte por câncer, mostra estudo | Pesquisa médica

Médicos identificaram uma proteína no sangue que acreditam poder servir como um sinal de alerta precoce para pacientes que correm risco de diabetes e morte por câncer.

Pesquisadores na Suécia e na China analisaram duas décadas de registros de saúde de mais de 4.500 adultos de meia-idade no estudo da dieta e câncer de Malmö. Eles descobriram que aqueles com os níveis mais altos de prostasina, uma proteína que circula no sangue, eram quase duas vezes mais propensos a ter diabetes do que aqueles com os níveis mais baixos.

Alguns dos inscritos no estudo já tinham diabetes, então os cientistas analisaram quem entre aqueles sem a doença foi diagnosticado mais tarde. As pessoas no trimestre superior para os níveis de prostasina acabaram sendo 76% mais propensas a desenvolver diabetes do que aquelas no trimestre inferior.

Xue Bao, o primeiro autor do estudo no hospital afiliado da faculdade de medicina da Universidade de Nanjing, na China, disse que a prostasina é um potencial novo “marcador de risco” para diabetes, mas também morte por câncer, principalmente em pessoas com alto nível de açúcar no sangue.

A prostasina desempenha vários papéis no corpo, como regular a pressão arterial e o volume sanguíneo, e também suprime o crescimento de tumores que são alimentados pelo alto nível de açúcar no sangue. Embora o diabetes tipo 2 seja conhecido por aumentar o risco de certos tipos de câncer, incluindo tumores pancreáticos, hepáticos, intestinais e endometriais, os mecanismos biológicos estão longe de serem claros.

Depois de investigar a ligação entre prostasina e diabetes, os pesquisadores analisaram se as pessoas com altos níveis da proteína estavam em maior risco de câncer.

Escrevendo em Diabetologia, eles descrevem como aqueles no trimestre superior para os níveis de prostasina eram 43% mais propensos a morrer de câncer do que aqueles no trimestre inferior.

Os participantes com altos níveis de prostasina e açúcar no sangue estavam em risco significativamente maior de morrer de câncer, de acordo com o estudo. Para cada duplicação na concentração de prostasina, o risco de morte por câncer aumentou 24% naqueles sem alto nível de açúcar no sangue e 139% naqueles com alto nível de açúcar no sangue. “Deve ser dada atenção especial a esses indivíduos”, escrevem os autores.

Não está claro se um alto nível de prostasina desempenha um papel na doença ou é apenas um marcador biológico que aumenta à medida que a condição se desenvolve. Uma possibilidade, sugerem os autores, é que os níveis de prostasina aumentem na tentativa de suprimir os níveis elevados de açúcar no sangue, mas não sejam capazes de interromper ou reverter os danos causados.

“A relação entre diabetes e câncer é pouco compreendida e essa proteína pode fornecer uma possível ligação compartilhada entre as duas condições”, disse o professor Gunnar Engström, autor sênior do estudo na Universidade de Lund.

“Agora precisamos examinar até que ponto a prostasina está causalmente relacionada a essas doenças ou se é um marcador valioso de aumento do risco de doença”, acrescentou Engström.

“Também pode ser possível identificar indivíduos com risco aumentado de diabetes e câncer e oferecer medidas preventivas”.

Como as descobertas são extraídas de pessoas em uma cidade, elas podem não se aplicar a populações mais amplas. Os pesquisadores também apontam que a prostasina foi medida a partir de sangue congelado retirado em apenas um ponto no tempo, e que o estudo não conseguiu distinguir entre os diferentes tipos de diabetes.

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Jessica Brown, da Diabetes UK, disse: “Sabemos que existe uma conexão entre diabetes e alguns tipos de câncer, e este estudo sugere que os níveis de uma proteína específica, chamada prostasina, estão ligados a ambas as condições.

“Obter uma melhor compreensão das mudanças dentro do corpo que podem colocar as pessoas em risco de diabetes e câncer ajudará os cientistas a encontrar maneiras de proteger as pessoas dessas doenças graves, mas ainda há muito a descobrir.

“Precisamos de mais pesquisas para descobrir se a prostasina está desempenhando um papel direto no desenvolvimento de diabetes tipo 2 e piores resultados de câncer em pessoas com níveis elevados de açúcar no sangue”.

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