Notícias da guerra na Ucrânia: EUA e Rússia discutirão Griner via canal para troca de prisioneiros

Crédito…Foto da piscina por Andrew Harnik

PHNOM PENH, Camboja – Os principais diplomatas dos Estados Unidos e da Rússia disseram nesta sexta-feira que seus governos estão prontos para negociar Brittney Griner e Paul N. Whelan, dois prisioneiros americanos na Rússia, por meio de um canal estabelecido anteriormente por seus dois presidentes.

Os diplomatas, o secretário de Estado Antony J. Blinken e o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergei Lavrov, fizeram suas declarações em coletivas de imprensa separadas um dia depois que um tribunal russo sentenciou Griner, uma estrela profissional do basquete, a nove anos em uma colônia penal. sob a acusação de tentar contrabandear drogas para a Rússia.

Autoridades americanas disseram que Griner foi “detida injustamente” e que seu julgamento foi politicamente motivado, pois as tensões entre os dois países continuam altas devido à guerra da Rússia na Ucrânia.

O governo Biden ofereceu libertar Viktor Bout, um traficante de armas russo preso, em troca de Griner e Whelan, disseram pessoas familiarizadas com a proposta. O Sr. Blinken e o Departamento de Estado não divulgaram publicamente os detalhes da proposta.

Em uma reunião de ministros de Relações Exteriores do Leste Asiático e países parceiros na sexta-feira, Lavrov disse que, embora ele e Blinken tenham se sentado próximos um do outro, Blinken não fez nenhum esforço para falar com ele.

“Hoje, havia apenas uma pessoa entre nós na mesa. Não o vi tentando me pegar”, disse Lavrov em entrevista coletiva transmitida pelo ministério.

Questionado à tarde sobre a condenação de Griner e a afirmação de Lavrov de que Blinken não havia se aproximado dele, Blinken disse apenas que as conversas ocorreriam pelo canal citado por Lavrov.

“Apresentamos, como você sabe, uma proposta substancial na qual a Rússia deveria se envolver conosco”, disse Blinken. “E o que o ministro das Relações Exteriores Lavrov disse esta manhã, e disse publicamente, é que eles estão preparados para se engajar através dos canais que estabelecemos para fazer exatamente isso, e vamos persegui-lo.”

Lavrov e Blinken conversaram na semana passada sobre a possibilidade de uma troca de prisioneiros, com negociações a serem feitas por meio de um canal especial criado para esse fim, segundo pessoas familiarizadas com a conversa. Na época, Lavrov criticou os Estados Unidos pelo que descreveu como uma tentativa de negociar uma troca de prisioneiros em público.

Tanto Lavrov quanto o porta-voz do Kremlin, Dmitri Peskov, renovaram as críticas na sexta-feira. “Essas trocas nunca acontecerão se começarmos a discutir quaisquer nuances da troca na imprensa”, disse Peskov a repórteres em Moscou. “Os americanos cometeram esse erro. Eles decidiram, por algum motivo, resolver esses problemas pelo método do megafone.”

Crédito…Foto da piscina por Kirill Kudryavtsev
Crédito…Tatiana Makeyeva/Reuters

Em seus comentários sobre um canal diplomático, ambos os lados pareciam estar se referindo a um acordo entre o presidente Biden e o presidente Vladimir V. Putin da Rússia, alcançado em uma cúpula em Genebra em junho do ano passado, para negociar a troca de prisioneiros e reféns.

Apesar de enviar sinais de que uma possível troca é possível, as autoridades russas insistiram que o devido processo legal deve ser concluído primeiro. Depois de ouvir o veredicto na quinta-feira, os advogados de Griner disseram que vão recorrer da sentença, o que pode estender ainda mais o processo.

Trevor R. Reed, um ex-fuzileiro naval dos EUA, que foi condenado a nove anos de prisão após ser acusado de agredir um policial russo, passou mais de dois anos sob custódia russa antes de ser trocado por um piloto russo condenado em abril.

Blinken disse na sexta-feira que a condenação da Sra. Griner “coloca em evidência nossas preocupações muito significativas com o sistema legal da Rússia e o uso do governo russo de detenções injustas para avançar sua própria agenda, usando indivíduos como peões políticos. O mesmo vale para Paul Whelan.”

Whelan é um ex-fuzileiro naval dos EUA que foi condenado por um tribunal em Moscou por acusações de espionagem em 2020, depois de ter sido detido pela primeira vez em 2018.

Na quinta-feira, John Kirby, porta-voz de segurança nacional da Casa Branca, disse esperar que Blinken tentasse conversar com Lavrov sobre os prisioneiros americanos durante a reunião em Phnom Penh.

“Não tenho dúvidas de que, se ele tiver a oportunidade de matar Lavrov, ele o fará”, disse Kirby. “E se ele não o fizer, se não acontecer organicamente, tenho certeza que o secretário Blinken entrará em contato e terá essa comunicação.”

Quando uma conversa não acontecia, Lavrov parecia tentar enganar Blinken para não falar com ele, dizendo: “Todos os meus botões estão no lugar”.

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