Novas diretrizes pediátricas sobre obesidade em crianças e adolescentes

A campânula prateada de um estetoscópio, topos vermelhos e azuis de tubos de ensaio e as palavras "Obesidade infantil" contra um fundo escuro

A obesidade é um problema de saúde complexo que afeta uma porcentagem impressionante de crianças e adolescentes nos EUA. Pairando em torno de 5% em 1963 a 1965, as taxas de obesidade mais do que triplicaram para 19% em 2017 a 2019. Dados iniciais sugerem que as taxas de obesidade infantil continuaram subindo durante a pandemia. Se essas tendências continuarem, 57% das crianças atualmente com idades entre 2 e 19 anos terão obesidade quando adultas em 2050.

Em poucas palavras, isso coloca mais da metade das crianças vivas nos Estados Unidos sob maior risco de pressão alta, doenças cardíacas, diabetes, doenças hepáticas e outras complicações de saúde decorrentes da obesidade. Estresse, depressão e baixa auto-estima estão frequentemente ligados ao estigma em torno da obesidade. Por essas e outras razões, a Academia Americana de Pediatria atualizou recentemente as diretrizes de prática clínica para avaliação e tratamento de crianças e adolescentes com obesidade.

Uma interação complexa contribui para a obesidade infantil

A obesidade há muito é estigmatizada simplesmente como um problema de escolha pessoal: se as pessoas apenas comessem menos e se exercitassem mais, não seriam obesas, acreditavam os especialistas. Mas a evidência médica é muito mais complicada do que isso. Fatores genéticos, fisiológicos, socioeconômicos e ambientais contribuem para a obesidade infantil.

  • Calorias e alimentos. É verdade que o excesso de calorias e a ingestão de alimentos pouco saudáveis ​​desempenham um papel significativo no desenvolvimento da obesidade. Mas muitas famílias não têm acesso fácil a alimentos saudáveis, como alimentos frescos e vegetais. Para muitas crianças, os únicos alimentos disponíveis são alimentos altamente processados, fast foods e outros alimentos não saudáveis, que podem ser tudo o que suas famílias podem pagar ou encontrar – e nem todas as escolas oferecem alimentos saudáveis ​​também. Mesmo quando as famílias têm recursos, muitas vezes são estressadas de maneira que dificultam o tempo e a energia para uma alimentação saudável.
  • Exercício. Embora também seja verdade que o exercício regular ajuda a manter as crianças com um peso saudável, muitas crianças vivem em lugares onde não há lugares seguros para brincar ao ar livre e seus pais não podem pagar para inscrevê-los em atividades ou não têm tempo para trazê-los para essas atividades – ou ambos.
  • Outros fatores que influenciam a obesidade. Fatores pré-natais, como ganho de peso materno ou diabetes gestacional, aumentam o risco antes mesmo do nascimento da criança. Estamos apenas começando a entender os fatores genéticos, muitos dos quais podem ser ainda mais afetados pelo ambiente da criança. Existem maneiras pelas quais o racismo sistêmico e fatores socioeconômicos profundamente enraizados desempenham um papel. Simplificando, a obesidade é complicada.

Trabalhe com o médico do seu filho em um plano para melhorar a saúde

As novas diretrizes recomendam que seu médico:

  • Rastreie regularmente a obesidade, usando o índice de massa corporal (IMC) como medida. Esse cálculo usa a altura e o peso de uma criança e é dado como uma porcentagem com base na idade (ao contrário dos adultos, em que apenas o número é usado). Não é uma medida perfeita, mas é a melhor que temos. Um IMC acima do percentil 95 para a idade é considerado obeso.
  • Olhe para a imagem inteira quando uma criança está ganhando muito peso para sua idade ou está com um peso insalubre. Onde sua família mora? Qual é a sua situação socioeconômica? O que você pode compartilhar sobre crenças, vida cotidiana, escola, etnia e conexões com a comunidade? Disposição e capacidade de fazer mudanças no estilo de vida? Tudo isso, juntamente com o histórico médico da família, é importante para entender e ajudar a desenvolver um bom plano.
  • Explicar as opções de tratamento. O melhor tratamento baseado em evidências é chamado tratamento intensivo de estilo de vida de comportamento de saúde, ou IHBLT. Isso envolve aconselhamento multidisciplinar, baseado na família e face a face, sobre nutrição e atividade física, preferencialmente baseado em sua comunidade e conectado aos recursos da comunidade. Para fazer a diferença, deve envolver pelo menos 26 horas durante pelo menos três a 12 meses. Esses programas, infelizmente, não estão facilmente disponíveis para a maioria das famílias.

E se o programa abrangente chamado IHBLT não estiver disponível?

Quando um programa abrangente não está disponível, as novas diretrizes recomendam que os pediatras:

  • Tente ver crianças com obesidade regularmentefazem o possível para entender e gerenciar todas as circunstâncias contribuintes e encorajar estratégias endossadas por organizações profissionais, incluindo:

    • beber menos bebidas açucaradas
    • usando recomendações e receitas em myplate.gov
    • envolver as crianças em 60 minutos por dia de atividade física moderada a vigorosa
    • encontrar maneiras de evitar a inatividade (comportamento sedentário) em geral, como limitar o tempo de tela e incentivar jogos ativos.

  • Considere medicamentos. Vários medicamentos para perda de peso foram aprovados para crianças. Os benefícios são modestos para todos eles e não substituem as mudanças no estilo de vida.
  • Considere a cirurgia. A cirurgia bariátrica pode oferecer os maiores benefícios a longo prazo, especialmente para crianças ou adolescentes com obesidade grave (um IMC no percentil 120 para a idade). Tendemos a pensar nisso mais como uma opção para adultos, mas evidências crescentes sugerem que a cirurgia pode e deve ser considerada mais cedo.

O que as famílias podem fazer juntas?

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças sugerem quatro ações que as famílias podem tomar:

  • Tente modelar padrões alimentares saudáveis.
  • Encontre maneiras de ajudar as crianças a se movimentarem mais, como por meio de atletismo, dança, jogos e tarefas ativas.
  • Ajude crianças e adolescentes a dormir o suficiente.
  • Considere maneiras de substituir o tempo de tela.

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