Novas subvariantes e reuniões familiares podem trazer mais Covid-19 após o feriado, mas especialistas não esperam aumento severo



CNN

À medida que milhões de americanos viajam para se reunir com amigos e familiares nos próximos dias, há uma boa chance de que o Covid-19 se siga.

Os especialistas esperam que as reuniões do Dia de Ação de Graças agitem as redes sociais e dêem às novas subvariantes do coronavírus novos bolsões de pessoas vulneráveis ​​para infectar. Como resultado, os casos e hospitalizações podem aumentar após o feriado, como nos últimos dois anos.

A Covid-19 não é única a esse respeito. As reuniões de Ação de Graças também têm o potencial de aumentar a disseminação de outros vírus, principalmente o vírus sincicial respiratório, ou RSV, e a gripe, que já estão em níveis altos nesta época do ano.

“Vimos, em algumas regiões, os números de RSV começando a cair. Os números da gripe ainda estão em ascensão. E estamos preocupados com o fato de que, após o feriado, muitas pessoas se reunirão, que também possamos ver aumentos nos casos de Covid-19 ”, disse a Dra. Rochelle Walensky, diretora dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, na terça-feira à CNN.

Mas as coisas têm estado relativamente calmas na frente do Covid-19. Especialistas dizem que pode não ficar assim por muito tempo.

“A positividade da Covid está aumentando”, disse Shishi Luo, diretor associado de bioinformática e doenças infecciosas da empresa de testes genéticos Helix, que monitora variantes do coronavírus. “Está aumentando mais rapidamente entre os jovens de 18 a 24 anos” na amostragem da Helix.

É a primeira vez que a positividade do teste nos dados do Helix aumenta desde julho.

Quando a positividade do teste aumenta, significa que uma proporção maior de testes Covid-19 está retornando resultados positivos e pode ser uma indicação de que a transmissão está aumentando.

“Devemos esperar mais casos”, disse Luo. “Se eles são medidos da maneira como medimos os casos agora, não sei, mas acho que, em geral, você deveria ver mais pessoas doentes. Eu definitivamente sou.”

O aumento de casos pode não ser detectado tão rapidamente pelas contagens oficiais porque as pessoas estão testando a Covid-19 em casa e não relatando seus resultados – se é que testam.

As subvariantes BQ da Omicron passaram a dominar a transmissão nos EUA. BQ.1 e sua ramificação BQ.1.1 são descendentes de BA.5; eles têm cinco e seis mutações-chave, respectivamente, em suas proteínas spike que os ajudam a escapar da imunidade criada por vacinas e infecções. Por causa dessas mudanças, eles estão crescendo mais rapidamente do que o BA.5.

Para a semana encerrada em 19 de novembro, o CDC estima que BQ.1 e BQ.1.1 estavam causando cerca de metade de todos os novos casos de Covid-19 nos EUA. Mas até agora, eles ganharam predominância sem muito impacto.

Casos, hospitalizações e mortes por Covid-19 permaneceram estáveis ​​nas últimas quatro semanas. Mas não acabou: em média, mais de 300 americanos morrem e 3.400 pessoas são hospitalizadas todos os dias com Covid-19, segundo dados do CDC.

Ninguém sabe exatamente o que acontecerá com as variantes do BQ. Muitos especialistas dizem ter esperança de que não veremos as grandes ondas dos invernos passados ​​– certamente nada como a variante Omicron original, com seu pico impressionante de quase um milhão de novas infecções diárias.

Há motivos para otimismo em várias frentes.

Primeiro, há a experiência de outros países como o Reino Unido, onde o BQ.1 superou seus rivais para dominar a transmissão, mesmo com a queda de casos, hospitalizações e mortes. Algo semelhante aconteceu na França e na Alemanha, observa Michael Osterholm, especialista em doenças infecciosas que dirige o Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota.

“Os casos aumentaram na França e na Alemanha pouco antes da chegada das subvariantes. Então as subvariantes entraram e os casos realmente caíram”, disse ele.

Bill Hanage, epidemiologista da Harvard TH Chan School of Public Health, acha que nosso comportamento e nossos contatos sociais podem ser determinantes maiores para saber se os casos aumentarão nesta rodada do que qualquer variante que esteja na liderança.

Ele acha provável que veremos um aumento de casos que pode atingir o pico por volta da segunda semana de janeiro – como nos últimos anos – mas que não terá um grande efeito nas hospitalizações e mortes.

Andrew Pekosz, um virologista da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, diz que provavelmente porque as vantagens do BQ.1 são incrementais, não drásticas.

“Provavelmente tem um pouco mais de vantagem física, então o que estamos vendo é uma substituição gradual sem uma grande mudança no número total de casos de Covid-19”, disse ele.

Tudo isso não quer dizer que BQ.1 e BQ.1.1 não terão nenhum impacto. Eles mostraram resistência acentuada aos anticorpos disponíveis para proteger e tratar pessoas vulneráveis ​​a infecções graves por Covid-19. Desse ponto de vista, há boas razões para as pessoas serem cautelosas se tiverem um sistema imunológico enfraquecido ou estiverem perto de alguém que o tenha.

Mas essas subvariantes chegarão em um momento em que a imunidade da população é maior do que nunca, graças a vacinas e infecções. É um cenário muito diferente do vírus encontrado quando o Omicron surgiu há um ano, e isso também deve ajudar a amortecer qualquer onda que se aproxima, diz Pekosz.

“Com muitas pessoas agora recebendo reforço e vacinas e com pessoas com alguma imunidade a uma infecção por Omicron, também é um tipo de cenário populacional muito, muito diferente para o surgimento de uma variante”, disse ele. “Acho que todos os sinais são a melhor parte do cenário em termos de não ver esses aumentos maciços de casos”.

Se houver motivo para se preocupar com o BQ nos EUA, pode ser o seguinte: os americanos não são tão bem vacinados ou reforçados quanto outros países. Os dados do CDC mostram que dois terços da população completaram a série primária das vacinas Covid-19 e apenas 11% dos elegíveis receberam um reforço bivalente atualizado. No Reino Unido, 89% da população com mais de 12 anos concluiu sua série primária e 70% foi impulsionada.

Novas pesquisas indicam que a taxa de vacinação de um país é mais importante do que qualquer outro fator quando se trata dos efeitos das variantes em uma população.

Cientistas do Los Alamos National Labs concluíram recentemente um estudo investigando o que impulsionou os efeitos de 13 variantes dominantes do coronavírus durante a transição de uma para outra em 213 países. O estudo inclui dados até o final de setembro e foi publicado como uma pré-impressão antes da revisão por pares.

Entre 14 variáveis ​​que influenciaram a velocidade e a altura das novas ondas de Covid-19, a taxa de vacinação da população foi de longe a mais importante.

O número de casos anteriores em um país, a porcentagem de pessoas que usavam máscaras, a renda média e a porcentagem da população com mais de 65 anos ficaram em um distante segundo, terceiro, quarto e quinto, respectivamente.

Quantas outras variantes estão na mistura quando uma nova surge também é um fator importante, diz a autora sênior do estudo Bette Korber, pesquisadora de laboratório do Grupo de Biologia Teórica e Biofísica em Los Alamos.

Ela aponta para a variante Alpha, B.1.1.7, e como ela se comportou no Reino Unido em comparação com os EUA.

“Quando passou pela Inglaterra, foi extremamente rápido, mas foi muito mais lento nas Américas”, disse Korber.

Quando o Alpha chegou aos Estados Unidos, estávamos desenvolvendo nossas próprias variantes da Califórnia e de Nova York “que eram muito distintas e tinham uma vantagem competitiva em comparação com o que tinha de enfrentar na Inglaterra”, disse Korber, o que provavelmente retardou rolou aqui.

O CDC está rastreando uma sopa de mais de uma dúzia de subvariantes Omicron que estão causando casos nos EUA, e essa variedade pode acabar ajudando a amortecer qualquer onda durante o inverno.

Mas Korber não está fazendo nenhuma previsão. Ela diz que é muito difícil saber o que vai acontecer, apontando para a Ásia como a fonte de sua incerteza.

Os países asiáticos têm enfrentado ondas impulsionadas pelo XBB recombinante, uma subvariante que realmente não teve muita presença nos EUA. As variantes BQ chegaram mais tarde, mas ela diz que parecem impressionantes contra o XBB, que também é altamente evasivo imune.

“A BQ está realmente se posicionando lá”, disse Korber. “Portanto, acho que ainda não é possível ter certeza” do que pode acontecer nos Estados Unidos.

“Para mim, é um bom momento, quando é possível, usar máscaras”, disse ela. As máscaras protegem o usuário e as outras pessoas ao seu redor. “E receba o reforço se for elegível e for o momento certo para você”, especialmente quando nos reunimos ao redor da mesa para festejar com nossos amigos e familiares.

“É hora de ter um pouco mais de cautela para evitar aquela onda que não queremos que aconteça, ou pelo menos torná-la um solavanco menor”, ​​disse Korber

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