Novo estudo diz que o HIV tem um impacto “significativo” no processo de envelhecimento

Um homem é verificado por um médico

Um novo estudo diz que a infecção pelo HIV tem um impacto “precoce e substancial” no processo de envelhecimento.

Os pesquisadores descobriram que esse impacto negativo ocorreu nos primeiros 2-3 anos de infecção. Mesmo em tratamento, aqueles que vivem com o vírus podem perder até cinco anos de vida, alertam.

Isso ajuda a explicar por que algumas pessoas com HIV são mais propensas a doenças cardíacas, câncer e outros problemas relacionados à idade.

O estudo foi realizado por cientistas da Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA). Foi publicado na iScience.

O estudo analisou amostras de sangue de 102 homens antes da infecção e depois 2-3 anos após a infecção. Ele comparou esses resultados com amostras de sangue coletadas de homens durante um período semelhante que não haviam adquirido o vírus.

O estudo analisou especificamente as mudanças no nível do DNA.

DNA e envelhecimento epigenético

Longas cadeias de proteínas compõem o DNA encontrado em todas as células humanas. O DNA basicamente programa suas células, codificando as funções que elas realizam.

Com o tempo, à medida que nossas células se regeneram, essas longas cadeias de DNA passam por um processo de degradação, conhecido como metilação. Isso significa que as células do nosso corpo não funcionam tão bem quanto quando somos mais jovens. Tornamo-nos mais propensos a potenciais doenças ou fragilidades.

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O que biologicamente constitui o “envelhecimento” é complicado. No entanto, sabe-se que certas partes do DNA são mais propensas a esse processo com o passar dos anos. Isso é conhecido como epigenético envelhecimento.

Neste estudo, as pessoas com HIV mostraram “aceleração significativa da idade” nessas regiões do DNA. Essas mudanças ocorreram “logo antes da infecção e terminando dois a três anos depois, na ausência de tratamento antirretroviral altamente ativo. Aceleração de idade semelhante não foi observada nos participantes não infectados no mesmo intervalo de tempo”, de acordo com um comunicado de imprensa sobre o estudo.

“Nosso acesso a amostras raras e bem caracterizadas nos permitiu projetar este estudo de uma maneira que deixa poucas dúvidas sobre o papel do HIV na obtenção de assinaturas biológicas do envelhecimento precoce”, disse a autora sênior Beth Jamieson, professora da divisão de hematologia. e oncologia na Geffen School.

“Nosso objetivo de longo prazo é determinar se podemos usar qualquer uma dessas assinaturas para prever se um indivíduo está em maior risco de desfechos específicos de doenças relacionadas ao envelhecimento, expondo assim novos alvos para intervenções terapêuticas”.

O tratamento reverte parcialmente o impacto do envelhecimento

Esta não é a primeira pesquisa a analisar o HIV e o envelhecimento. Em maio, um estudo no Lancet descobriu que a “inflamação persistente do HIV” estava ligada ao envelhecimento do DNA.

Em outras palavras, a idade biológica das pessoas com o vírus parecia ser mais velha do que a idade real.

Isso foi mais acentuado naqueles que foram por algum tempo antes de iniciar o tratamento. Quando o tratamento começou, levou alguns anos para que o impacto fosse parcialmente revertido.

Esse estudo encontrou a biológico idade das pessoas com infecção entre 1-3 anos mais velha do que o seu real era.

Estranho entrou em contato com o Dr. Jamieson da UCLA para perguntar um pouco mais sobre seu novo estudo. Ela disse que aqueles diagnosticados logo após a infecção e colocados rapidamente em tratamento provavelmente tinham menos com o que se preocupar.

“Não testamos diretamente os efeitos do tratamento precoce do HIV na idade epigenética, mas, em conjunto com os resultados de dois de nossos outros estudos, acredito que o tratamento precoce provavelmente deterá o envelhecimento epigenético”.

Ela acredita que este último estudo é “outro forte argumento para a detecção precoce e o tratamento do HIV”.

“Este estudo demonstra muito claramente que o próprio HIV pode alterar a taxa de envelhecimento epigenético, aumentando o risco de longo prazo de uma pessoa para um período de saúde mais curto.

“Eu também acho que outro aspecto importante deste trabalho é que este estudo nos dá uma imagem muito mais clara dos efeitos gerais que a infecção pelo HIV tem no corpo. Estamos no processo de acompanhar isso para entender melhor a relação entre essas mudanças epigenéticas e os resultados de saúde experimentados por pessoas que vivem com HIV tratadas.”

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Evitando problemas de saúde relacionados à idade com HIV

Como as pessoas HIV-positivas podem ser mais propensas a doenças cardíacas, renais e hepáticas, que conselho Jamieson pode oferecer para ajudar a evitar a tuberculose? É simplesmente uma questão de adotar um estilo de vida saudável e consultar regularmente o seu médico?

“Uma das coisas que sabemos é que nosso ambiente e experiências afetam a epigenética, portanto, melhorar o envelhecimento epigenético não está fora de possibilidade”, respondeu ela.

“A primeira coisa que vem à mente é que as pessoas que vivem com HIV devem trabalhar com seus médicos para garantir que estejam tomando medicamentos que mantenham o vírus suprimido.

“Além desse conselho, temos que pegar emprestado de todos os conselhos dados às pessoas que vivem sem HIV. Isso é fazer exatamente o que você propôs. Durma o suficiente, faça uma dieta saudável, pare de fumar, faça exercícios e faça exames regulares. Sabemos que fumar tem um grande impacto no cenário epigenético, então os fumantes podem querer levar isso em consideração”.

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