O ‘acordo sujo’ de Schumer e Manchin para acelerar oleodutos enfrenta reação negativa | Senado dos EUA

Cientistas, especialistas em saúde e grupos ambientais condenaram a nova legislação negociada em segredo pelo senador democrata Joe Manchin, amigo dos combustíveis fósseis, e pelo líder do Senado, Chuck Schumer, que acelerará grandes projetos de energia eliminando a água limpa e as proteções ambientais.

O projeto de lei de permissão publicado na quarta-feira foi resultado de um acordo entre Manchin e líderes democratas, que garantiu o voto do senador da Virgínia Ocidental para a histórica legislação climática de Joe Biden, a Lei de Redução da Inflação, que Manchin manteve por meses.

O projeto de lei exige que todas as licenças para o oleoduto Mountain Valley (MVP), um projeto há muito atrasado por violações ambientais e decisões judiciais, sejam emitidas dentro de 30 dias da aprovação e elimina praticamente qualquer possibilidade de revisão judicial.

Os líderes democratas querem aprovar o projeto de Manchin sem debate ou análise, e devem anexar a legislação a uma medida de financiamento que o Congresso deve aprovar antes de 1º de outubro.

As associações do setor de energia receberam amplamente as reformas, mas a oposição de democratas e republicanos pode prejudicar o acordo.

Críticos dizem que o projeto de lei é uma oferta para o lobby dos combustíveis fósseis, abrindo caminho para a produção de petróleo e gás que impedirá os EUA de cumprir suas obrigações de reduzir os gases de efeito estufa e levar a mais injustiças ambientais para pessoas de cor, comunidades indígenas e baixa renda áreas. Reduz os poderes e supervisão judicial e estatal, dando a Washington maior controle sobre grandes projetos.

“Isso não está permitindo a reforma”, disse o diretor co-executivo do Greenpeace EUA, Ebony Twilley Martin. “Isso está permitindo uma doação que beneficia aqueles que continuam enchendo seus bolsos às custas daqueles afetados por desastres climáticos. Nosso país não pode arcar com novos projetos de petróleo, gás ou carvão se quisermos evitar a catástrofe climática”.

Na quinta-feira, mais de 400 cientistas, médicos e enfermeiros entregaram uma carta implorando a Schumer e à presidente da Câmara, Nancy Pelosi, que rejeitassem o acordo. “O consenso científico agora é claro… projetos de combustíveis fósseis trazem enormes riscos para a saúde pública… precisamos deixar petróleo, gás e carvão no solo e fechar a torneira de carbono que derrama no ar.”

Jennifer K Falcon, ambientalista indígena do Coletivo Ikiya, disse: “Nossas comunidades já perderam muito com o racismo ambiental, mas há muito a salvar. [They] não são zonas de sacrifício para políticos corruptos como Manchin e Schumer, que se beneficiam dos lucros inesperados do grande petróleo.

“A ciência é clara sobre o agravamento da crise climática. Não temos tempo a perder com negócios sujos.”

Manchin recebeu mais contribuições de campanha de indústrias de combustíveis fósseis do que qualquer outro legislador neste ciclo eleitoral, de acordo com a Open Secrets.

O acordo do lado legislativo exige que Biden designe pelo menos 25 projetos de energia de importância estratégica nacional para revisão federal dentro de 90 dias da aprovação. Os projetos devem incluir pelo menos cinco que produzam, processem, transportem ou armazenem combustíveis fósseis ou biocombustíveis, bem como seis que não sejam combustíveis fósseis e quatro projetos de mineração.

O projeto de lei exige um limite de dois anos para revisões ambientais para grandes projetos – independentemente de sua complexidade e potencial de prejudicar o meio ambiente, o abastecimento de água e a saúde humana.

De acordo com Brett Hartl, diretor de assuntos governamentais do Center for Biological Diversity, o projeto contém a perda mais significativa de proteções sob a Lei de Política Ambiental Nacional (Nepa) e a Lei da Água Limpa desde pelo menos o último governo Bush, quando os republicanos controle total do Congresso.

“Qualquer membro do Congresso que afirme que essa legislação desastrosa é vital para aumentar as energias renováveis ​​não entende ou está ignorando as enormes ofertas de combustíveis fósseis em jogo”, disse Hartl.

O projeto de lei foi negociado sob um manto de sigilo. A passagem pelo Senado está longe de ser garantida. Um pequeno grupo de democratas progressistas está procurando separar a legislação de Manchin do projeto de lei de financiamento provisório, para que possam votar contra o projeto de permissão sem votar para fechar o governo.

O senador Jeff Merkley de Oregon organizou uma carta para Schumer, com o apoio de Tammy Duckworth de Illinois, Cory Booker de Nova Jersey, Elizabeth Warren de Massachusetts e Bernie Sanders de Vermont – um movimento que reflete um apelo semelhante de 77 progressistas da Câmara no início deste ano. mês.

A carta, que vazou para o Politico, afirma: “Ouvimos amplas preocupações da comunidade de justiça ambiental em relação às reformas de licenciamento propostas e estamos escrevendo para transmitir a importância dessas preocupações e para que você saiba que as compartilhamos”.

Na terça-feira, Schumer disse que planejava adicionar a reforma de permissões ao projeto de lei de gastos e “concluí-la”.

Mas os republicanos que querem reformas regulatórias e de permissão mais radicais também podem votar contra o projeto de lei, que exige 60 votos para ir à Câmara. No início deste mês, 46 republicanos assinaram um projeto de lei alternativo apresentado pela outra senadora da Virgínia Ocidental, Shelley Moore Capito.

A decisão de Schumer de capitular à Manchin irritou os progressistas.

Manchin concordou em apoiar a legislação climática histórica de seu partido antes das eleições de meio de mandato, mas somente depois de negociar um acordo paralelo para acelerar o MVP, um gasoduto de xisto que se estenderia por 303 milhas pelas montanhas Apalaches, do noroeste da Virgínia Ocidental ao sul da Virgínia.

O senador Tim Kaine chamou as disposições do acordo que ignora a revisão judicial de
O senador Tim Kaine chamou as disposições do acordo que ignora a revisão judicial de “altamente incomuns”. Fotografia: J Scott Applewhite/AP

Antes da suspensão da construção, o MVP havia produzido mais de 350 violações de qualidade da água. O projeto de Manchin isenta o MVP da Lei de Espécies Ameaçadas, que os especialistas dizem que levará duas espécies – a roanoke logperch e o candy darter – muito mais perto da extinção.

Na quarta-feira, o senador democrata Tim Kaine, da Virgínia, disse que não poderia apoiar as “disposições altamente incomuns” sobre o MVP que “eliminam qualquer revisão judicial”. Kaine disse que foi excluído das negociações, embora 160 quilômetros do oleoduto atravessassem seu estado.

Raúl Grijalva, presidente do comitê de recursos naturais da Câmara, disse: “Esses atalhos de permissão perigosos estão nas listas de desejos da indústria há anos. E agora eles adicionaram a aprovação do oleoduto Mountain Valley como a cereja podre no topo da pilha.

“O próprio fato de que essa ideia de combustível fóssil está sendo alimentada à força em financiamento governamental obrigatório fala de sua impopularidade. Meus colegas e eu não queremos isso. As comunidades que já são mais atingidas pelas bagunças da indústria de combustíveis fósseis certamente não querem ou merecem isso. Nem os republicanos querem isso. No momento, nosso foco deve ser manter o governo aberto, não destrutivos e não relacionados.”

A favor do projeto de lei Gregory Wetstone, executivo-chefe do Conselho Americano de Energia Renovável, disse que “inclui disposições que ajudarão a agilizar o processo de aprovação de transmissão, melhorando nossa capacidade de cumprir as metas de descarbonização de nosso país”.

Heather Zichal, presidente-executiva da American Clean Power Association, disse: “Nosso atual sistema de licenciamento é excessivamente pesado e atolado em atrasos, prejudicando nossa capacidade de aumentar a economia de energia limpa”.

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