O artista Àsìkò explora a cultura Yoruba através da mitologia

Escrito por Lamide Akintobi, CNNLagos, Nigéria

Valorizar o patrimônio cultural e usá-lo para imaginar um futuro melhor: esse é um dos objetivos do fotógrafo e artista visual autodidata Ade Okelarin.

Profissionalmente, ele atende pelo nome de “Àsìkò” – a palavra para “tempo” ou “momento” em iorubá, uma das línguas de seu país natal, a Nigéria. Basear-se em aspectos da cultura iorubá tradicional tem sido um aspecto importante de sua jornada criativa. Através de duas séries recentes intituladas “Guardians” e “Of Myth and Legend”, ele explora a iconografia das divindades iorubás, ou “Òrìshàs”.

Na história iorubá, os Òrìshàs eram seres sagrados com poderes divinos, e a crença neles continua além da África Ocidental, tendo sido transmitida por escravos e seus descendentes no Caribe e na América do Sul, entre outros lugares. Mas, crescendo na Nigéria nas décadas de 1980 e 1990, onde a educação convencional sobre as crenças indígenas não era comum, Okelarin diz que sua jornada como artista foi desconstruir o conhecimento anterior.

“O trabalho é sobre explorar e entender as coisas que não me ensinaram na escola”, disse Okelarin, “e criar um espaço para eu entender o patrimônio e criar algo com legado”.

Seus retratos e imagens de Òrìshàs combinam fotografia tradicional com inteligência artificial (IA), técnicas de edição digital e colagem, e são a maneira de Okelarin estabelecer conexões entre várias mitologias globais, através das quais, diz ele, estamos todos ligados em nossas histórias profundamente enraizadas .

Ao pesquisar os projetos, percebeu semelhanças entre elementos da mitologia iorubá e ocidental, como a divindade iorubá Sango e o deus nórdico Thor, ambos divindades do trovão e do relâmpago, e o Òrìshà Olokun, que representa o mar, como seu grego homólogo Poseidon.

Nesta obra, Okelarin reimagina Olokun, a deusa Yoruba dos oceanos, mares e riqueza.

Nesta obra, Okelarin reimagina Olokun, a deusa Yoruba dos oceanos, mares e riqueza. Crédito: Tempo

A premissa de seu trabalho, diz ele, é “olhar para trás para olhar para frente” para saber de onde vêm os africanos como sociedade e ajudar a esculpir um futuro “moldado não pela ocidentalização, mas por uma fundamentação de ideologia cultural e estética”.

Okelarin mudou-se para o Reino Unido em 1995 e diz que sua pesquisa sobre sua própria cultura mudou seu quadro de referência de um olhar ocidental para um que celebra um “belo ponto de vista diferente” e o ajudou a entender sua herança.

“No mundo da crescente globalização, é importante manter um senso de identidade que informe melhores estruturas sociais”, disse Okelarin. “A ocidentalização não é a resposta para o avanço, mas precisamos de uma mistura de quem somos e o que o mundo oferece ou perderemos o que nos torna ‘nós’.” Criar e compartilhar essas imagens usando tecnologia e técnicas modernas é uma maneira de mostrar que “nossas histórias importam”, acrescenta.

Sensibilização

Apesar de ter uma afinidade com arte e fotografia desde que se lembra – crescendo na Nigéria cercado pela arte africana que seu pai colecionava – Okelarin estudou química e trabalhou na indústria farmacêutica como arquiteto de dados, devido em parte, ele diz, para “pais nigerianos que não queriam (ele) ser um artista faminto.” Mas uma mudança de mentalidade ao longo do tempo o levou a se concentrar em tempo integral na fotografia em 2015.

Aumentar a conscientização sobre questões sociopolíticas que afetam sua comunidade e sociedade é outro de seus papéis como artista, diz Okelarin. Ele diz que sua jornada, cultura e experiências como um homem iorubá vivendo no Reino Unido são a força vital de seu trabalho, que abordou tópicos como mutilação genital feminina, masculinidade, misticismo, identidade e raça.

Suas imagens mitológicas, assim como outros projetos, como a série de 2020 “She is Adorned”, utilizam o conceito de camadas, com assuntos literalmente adornados em camadas de miçangas e joias africanas. Okelarin também usa renderização digital, sobrepondo as fotografias com aspectos de sua herança cultural, como tecidos e texturas. Essa mistura de diferentes processos – fotografia convencional com IA – “abriu fortes possibilidades imaginativas” para ele.

"Ela é Abraçada pelo Sol."

“Ela é Abraçada pelo Sol.” Crédito: Tempo

Algumas dessas novas possibilidades incluem trabalhos de pintura e escultura, diz ele. Em 2022, ele criou uma arte de globo para o projeto World Re-imagined, um projeto de educação em história da arte britânica sobre o comércio transatlântico de escravos no qual mais de 100 globos foram colocados em todo o Reino Unido.

Seu trabalho foi exibido no Reino Unido, na Nigéria e nos Estados Unidos, e ele lançou recentemente seu primeiro conjunto de NFTs com a galeria Bridge, uma galeria de fotografia NFT de belas artes.

Com um trabalho que remonta ao passado e que está em constante evolução, Okelarin diz que continua a se abrir para a jornada que permite a experimentação e o crescimento.

“À medida que envelheci, descobri que a cultura de onde venho tem uma beleza e uma ressonância”, disse ele. “Vivendo na diáspora, agora mais do que nunca, minha herança cultural é uma grande parte da minha identidade e de quem eu sou. É uma força.”

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