O artista de Seattle Gregory Blackstock morre aos 77 anos

Quando o artista de Seattle, Gregory Blackstock, morreu em 10 de janeiro, aos 77 anos, após uma série de derrames, ele havia alcançado um nível de sucesso muito superior ao de muitos de seus colegas. De suas centenas de desenhos distintos, semelhantes a catálogos, apenas algumas dezenas permanecem não vendidas, de acordo com seu revendedor, Greg Kucera. Seu trabalho foi o foco de vários documentários, um livro, bem como uma exposição individual em um museu em Lausanne, na Suíça.

“Ele foi o mais verdadeiro dos artistas com quem já trabalhei”, disse Kucera, cuja galeria homônima representa Blackstock desde 2012. “Ele não tinha ideia do mercado de arte; fazia trabalhos que o interessavam, com a atitude de que ‘se eu gosto, os outros também vão gostar’”.

Embora Blackstock nunca tenha sido diagnosticado oficialmente, sua família acredita que ele sofria de transtorno do espectro do autismo com habilidades savant. Um notável especialista em autismo que passou algum tempo com Blackstock quando adulto, o descreveu como um “prodigioso sábio”, disse sua prima Dorothy Frisch. Esta não era uma identificação que estava disponível para sua família quando ele era jovem, levando-o a mandá-lo por cinco anos para uma escola para jovens “problemáticos”, uma experiência que ele recordou mais tarde com grande desgosto, disse Frisch. Quando ele finalmente voltou para Seattle, ele teve uma série de empregos mal remunerados, incluindo 25 anos como lavador de pratos no Washington Athletic Club.

Um ponto de virada ocorreu por volta dos 40 anos, quando Blackstock começou a criar os desenhos distintos pelos quais se tornou conhecido, onde suas notáveis ​​habilidades como um prodigioso savant vieram à tona. No momento em que o primo Frisch chamou a atenção de sua primeira galeria em Seattle em 2003, ele tinha várias centenas de obras em papel enroladas em seu armário, nas quais categorizara meticulosamente e retratara fluentemente todos os tipos de assuntos. A galeria Garde Rail aproveitou a oportunidade para mostrar suas peças, segundo Frisch. Seguiram-se uma dúzia de exposições individuais, primeiro em Garde Rail, depois com Kucera, e Blackstock acabou conseguindo viver das vendas de sua arte e de sua pensão sindical.

Uma obra típica de Blackstock anuncia seu assunto com um título em negrito escrito à mão: “MONSTERS OF THE DEEP”, “THE DISNEY MARRIED COUPLES”, “THE HISTÓRICO COMPLETO CONVAIR LINER AIRCRAFT”. O restante da folha apresenta fileiras de representações claras e diretas dos objetos em questão, muitas vezes com legendas úteis, com base em sua pesquisa minuciosa e memória prodigiosa – “O maior raio do mundo, mas inofensivo”, “O 2nd principal fonte de açúcar de bordo”, “Detentor do recorde mais rápido entre os motores de popa”. Poucos assuntos eram muito obscuros ou técnicos para sua atenção; além de coleções como sapatos, facas e nós, ele também dedicou uma folha inteira aos sinais de alerta do National Park Service. Seu interesse em sistemas de ordem e descrição estendeu-se até mesmo ao dicionário de sinônimos, o foco de folhas cobertas com centenas de linhas de texto, claramente tão interessantes para o artista quanto suas compilações mais atraentes visualmente, como bandeiras, cenouras ou marcos arquitetônicos.

“Rotular as coisas era muito importante para ele”, disse Frisch. “Ele não podia começar um desenho antes de intitular e adicionar todas as legendas; então ele preencheria a obra de arte. Grande parte de sua pesquisa ocorreu na biblioteca e, de acordo com Frisch, “os bibliotecários apareceriam mais tarde em suas exposições, com cartões e flores”. Até o Washington Athletic Club o homenageou após sua aposentadoria com um show em seu saguão.

Blackstock também era uma figura familiar como artista de rua, onde se entregava ao seu amor pela música sanfonada fora dos estádios esportivos e teatros do centro. Dado seu vestido surrado e modos estranhos, disse Frisch, “você nunca sonharia que ele pudesse se virar em vários idiomas, citar todo o diálogo do filme de memória” ou, de acordo com Kucera, “lembrar a localização de todos os desenhos que ele já vendeu. ”

O que fica claro nas lembranças daqueles que o conheceram melhor, disse Frisch, é um homem “que nunca ficava entediado”, cujo envolvimento intenso com as coisas efêmeras e a variedade do mundo lhe dava o prazer mais intenso e que, à sua maneira, , deleitou-se com os elogios que suas obras de arte acabaram ganhando para ele, orgulhosamente bordando camisas com seu nome e boa-fé artística.

Blackstock deixa nove primos. Doações memoriais podem ser feitas em apoio ao Centro de Autismo da Universidade de Washington.

Informações dos arquivos do The Seattle Times foram usadas neste relatório.

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