O artista Jaq Grantford ganha o Darling Portrait Prize por refletir sobre os altos e baixos dos bloqueios do COVID-19

O artista de Melbourne Jaq Grantford experimentou uma espécie de “prazer culpado” durante os bloqueios do COVID-19 de 2020-21.

De muitas maneiras, ela disse, foi uma época “distópica”.

“Estávamos em uma época em que você não podia viajar interestadual para ver amigos da família”, disse ela.

“Em Melbourne, de onde eu sou, você não pode viajar mais do que cinco quilômetros.

Mas, ao mesmo tempo, ela notou uma espécie de calma descer sobre sua vida.

Ela descobriu que os bloqueios lhe deram paz e espaço para fazer arte.

Seu autorretrato, pintado durante o confinamento e agora vencedor do Darling Portrait Prize, é sobre essa dualidade.

“Se você tivesse nos dito seis meses antes do início do COVID, é isso que vai acontecer, teríamos que nos sentar”, disse ela.

“Isso seria bobo.

Ela disse que a experiência lhe deu “sentimentos mistos”.

“Porque as pessoas ao seu redor estão sofrendo e você se sente mal, se há um aspecto que você realmente está gostando”, disse ela.

A peça, intitulada 2020, mostra Grantford com as mãos na metade inferior do rosto, representando as máscaras que se tornaram onipresentes durante a pandemia.

Mas acima disso, pincéis se destacam em seu cabelo, expressando seu verdadeiro eu apesar de tudo, e as atividades criativas a que ela recorreu mesmo nos momentos mais sombrios.

A perspectiva de mudança de vida trazida pelo diagnóstico de câncer

Jaq segura a boca com as mãos, copiando sua pose na pintura atrás dela.
Jaq Grantford com seu premiado autorretrato, 2020, que ela criou durante o bloqueio.(ABC News: Chantelle Al-Khouri)

Não muito tempo depois que a pintura foi concluída, Grantford foi diagnosticado com câncer.

Ela disse que olhar para o trabalho agora lhe deu uma visão de uma pessoa que ela era antes da vida mudar completamente.

Em um sentido superficial, seu cabelo é muito diferente no retrato, longo o suficiente para ser entrelaçado com pincéis.

Agora, é curto, pois cresce novamente após o tratamento.

“Eu olho para isso agora e há um tipo engraçado de desconexão”, disse ela.

“E alguns deles, acredite ou não, [have been] muito bonito, que eu acho que é semelhante ao COVID também – tão bom e tão ruim.”

Autorretratos, trabalhadores essenciais proeminentes

O carteiro senta em uma bicicleta e olha diretamente para o público.
Um retrato de Sabine Desrondaux, uma funcionária dos correios, por Tony Sowersby.(ABC News: Chantelle Al-Khouri)

Os juízes votaram por unanimidade para conceder a Grantford o prêmio por um trabalho que, segundo eles, transmitia uma expressão convincente e detalhes extraordinários.

A diretora da galeria, Karen Quinlan, disse que, além de sua maestria, o autorretrato também foi um “lembrete para todos nós sobre os impactos da pandemia, os vários estados de espírito que todos experimentamos durante e pós, e essa realidade que todos estávamos enfrenta”.

Entre os finalistas também estavam retratos daqueles que foram homenageados durante a pandemia por arriscarem suas vidas na linha de frente em funções essenciais.

Um desses trabalhos é um retrato de Sabine Desrondaux, uma funcionária dos correios, a quem o artista e finalista do prêmio Tony Sowersby disse que queria homenagear.

“Moro em Melbourne e passei os últimos dois anos isolado durante a pandemia”, disse Sowersby.

A pintura é de um homem com uniforme de paramédico em pé com as mãos cruzadas, olhando diretamente para o espectador.
First Responder, uma pintura de Betina Fauvel Ogden retratando James Graham, um paramédico. A pintura foi finalista no Darling Portrait Prize 2022.(ABC News: Chantelle Al-Khouri)

Outra é uma pintura de um paramédico, James Graham, que assumiu a profissão depois que ele mesmo precisou de cuidados médicos de uma equipe de ambulância.

“Sou grata por pessoas como James, dedicadas a nos ajudar quando é mais necessário”, disse a artista Betina Fauvel Ogden.

Quinlan disse que também havia um grande número de autorretratos na exposição, que ela atribuiu ao fato de que as pessoas foram forçadas a ficar muito mais sozinhas nos últimos dois anos.

“Acho que o que eu amo nesse trabalho vencedor em particular é sua honestidade e fala para um grande público, porque todos nós experimentamos a mesma coisa, mas de maneiras diferentes”.

Leave a Comment