O artista que pintou as lutas que enfrentamos

LAGUNA BEACH, Califórnia — Alissa Anderson Campbell, curadora convidada do Figuras impressionantes: Francis De Erdely no Laguna Art Museum, descobriu pela primeira vez o renomado artista em 2006 enquanto pesquisava para a Sullivan Goss Gallery em Santa Barbara, Califórnia. Intrigado com o poder de seus trabalhos existentes, Campbell fez de De Erdely o tema de sua dissertação de doutorado e continuou sua pesquisa desde então. Ela passou os últimos 16 anos localizando e montando o atraente grupo de pinturas e trabalhos em papel agora expostos na mostra. Como Números impressionantes demonstra, os temas de De Erdely — a condição humana e as lutas enfrentadas por imigrantes e outras pessoas sistemicamente e socialmente marginalizadas — mantiveram seu magnetismo. “O trabalho ainda é ressonante”, oferece Campbell, “e seus tópicos ainda estão conosco”.

Nascido em Budapeste, Hungria, em 1904, De Erdely era filho de um major-general do exército austro-húngaro que foi feito prisioneiro durante a Primeira Guerra Mundial. Contra a vontade de seu pai, ele entrou na Royal Academy of Arts, secretamente apoiado por sua mãe. . Mais tarde, estudou arte em Paris e Madri e viajou pela Holanda, Egito e China. No final da década de 1930, De Erdely estava fazendo arte antiguerra e se manifestando contra o nazismo e o fascismo: isso logo levou a Gestapo a bani-lo da Hungria. Chegou à Costa Leste dos Estados Unidos em 1939 com a convicção pessoal de que sua arte poderia “enfatizar a realidade e o drama da guerra” e “revelar a barbárie dos ditadores”.

Francis De Erdely com sua pintura “Sevastapol” em 1950 (foto cortesia de Alissa Anderson Campbell)
Francis De Erdely, “Matador com Capa” (1951), carvão sobre papel, 30 x 24 polegadas. Coleção do Museu de Arte de Laguna, presente prometido de Nancy Dustin Wall Moure (foto de Chris Bliss)

Depois de ensinar e expor em Detroit, Michigan, De Erdely mudou-se para a Califórnia em 1944, onde se sustentou ensinando primeiro em Pasadena e depois na Universidade do Sul da Califórnia em Los Angeles. Ele ganhou reconhecimento como um dos vários artistas que misturaram abordagens modernistas e regionalistas para pintar temas da Califórnia. Ao desenvolver um estilo dramático de claro-escuro, sustentado por suas habilidades de desenho virtuoso, ele encontrou seus principais temas nos trabalhadores pobres, imigrantes e pessoas de cor. Ele tinha uma compreensão intuitiva dos mundos internos de pessoas de fora: pessoas que estavam lidando com uma sensação de deslocamento em suas vidas diárias. Também um pintor de naturezas-mortas e nus refinados, a arte de De Erdely – e de muitos de seus colegas da Califórnia – foi eclipsada pela ascensão do expressionismo abstrato e do pop. A morte do artista por câncer em 1959, aos 55 anos, logo seguida pela de sua esposa, Edith, também contribuiu para o esmaecimento de sua reputação.

Os 28 óleos e 10 obras em papel em Números impressionantes compõem a primeira mostra significativa do trabalho de De Erdely desde sua exposição memorial de 1960. Vistos juntos, eles oferecem uma visão potente e pungente da vida e da carreira de um artista que certa vez afirmou que “o propósito de minhas pinturas é responder aos problemas dos tempos…” No contexto da dinâmica social tumultuada e divisiva de hoje, sua arte e valores são tão relevantes quanto foram durante sua vida, e são maravilhosamente transmitidos por este show comovente e bonito.

Francis De Erdely, “Pancho” (1945), óleo sobre tela, 40 x 30 polegadas. Coleção do Museu de Arte do Chaffey Community College (foto de Cindy Dillingham)

Figuras impressionantes: Francis De Erdely continua no Laguna Art Museum (307 Cliff Drive, Laguna Beach, Califórnia) até 23 de outubro. A exposição teve curadoria de Alissa Anderson Campbell.

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