O comediante lutando contra o preconceito com risadas na Geórgia

Durante o dia, Kikonishvili trabalha com a artista e ativista Tekla Tevdorashvili e outros na Fungus Gallery, um coletivo de arte e galeria LGBTQ+ em um canto tranquilo de Tblisi que convida artistas de toda a região do Cáucaso. Tevdorashvili diz que é difícil subestimar a importância da cultura do clube nessas mudanças sociais. “A vida noturna mudou todo o contexto de como a sociedade georgiana percebe as pessoas queer. Os clubes foram o primeiro lugar a oferecer a eles um espaço seguro, e agora a atitude das pessoas nos clubes está mudando para a luz do dia.”

Outro ponto alto da vida noturna de Tblisi é o bar Success, o único bar gay em todo o Cáucaso. Sua proprietária, Nia Gvatua, inicialmente só queria redecorar o lugar um tanto sombrio para que valesse a pena visitá-lo para a comunidade local. Cinco anos atrás, depois de perguntar por aí, ela foi convidada a se encontrar com um empresário local, que abriu seu cofre e deu a ela $ 20.000 em dinheiro no local. Ela começou a transformar o bar em um centro cultural. “Quando comecei, era mais sobre estética. Eu gostei muito de música eletrônica por muitos anos, então, quando comecei, estava mais focado em quais DJs eu queria contratar e quais coquetéis eu queria fazer.” Um pivô da cena LGBTQ+ de Tblisi que compartilhou dicas de estilo com a Vogue, Gvatua documenta a cena com fotografia e dirige shows de drag na Success, Bassiani e outros locais.

Resistência e resiliência

Mas Tevdorashvili e outros queriam se envolver em mais do que apenas clubes, então eles criaram o Fungus, onde recentemente colocaram Resilience, uma exposição coletiva de fotografia e arte multimídia dedicada a mulheres trans. Chamado assim porque o fungo vem do subterrâneo escuro, o lema do Fungus é “nós prosperamos onde quer que tenhamos uma pequena chance de crescer”, e está localizado ao lado do bar de Clara, onde Talikishvili se apresenta quinzenalmente. Embora a recepção dos habitantes locais tenha sido inicialmente estranha, as coisas esquentaram muito recentemente, com um homem vindo recentemente para dizer a eles “respeito da vizinhança!”.

Para Tevdorashvili, essa necessidade de espaços seguros é muito real. Alguns anos atrás, ela colocou uma instalação de arte em um parque público dias antes do “dia anual da pureza familiar” organizado pela igreja. A instalação era uma caixa com as cores do arco-íris intitulada “Closet”, com notas manuscritas da comunidade LGBTQ+, que tocava um discurso e depois a música Coming Out de Diana Ross. Ela havia contado com antecedência apenas a alguns blogs confiáveis, mas foi atacado por um ativista de extrema direita poucas horas depois de ser lançado. Tevdorashvili o reconheceu das demonstrações. A polícia veio, mas eles desaconselharam a colocação da obra de arte de volta. Isso foi um revés, diz ela, mas não uma derrota: “O que nós, artistas e ativistas, passamos só nos fortaleceu.

Kikonishvili concorda. “Não é como se a homossexualidade tivesse sido inventada na Geórgia após o colapso da União Soviética”, ele ri. Embora tenha sido legalizado brevemente após a revolução de outubro, Joseph Stalin (nascido na Geórgia como Iosip Jugashvili) criminalizou a homossexualidade novamente em 1934, com o forte apoio do autor Maxim Gorky. (A liberdade da atividade sexual entre pessoas do mesmo sexo não foi oficialmente consagrada na lei na Geórgia até 2000 e, é claro, apesar dessa legalidade, a aceitação social tem sido outra questão.)

Kikonishvili aponta para o festival Berikaoba, que ele diz ser comemorado em todo o país com travestis, bebidas e festas, bem como a popularidade de figuras culturais gays georgianas como o famoso diretor nascido em Tblisi, Sergei Parajanov, e o dançarino tradicional Vakhtang Chabukiani, como evidência das raízes superficiais da homofobia contemporânea na Geórgia. “Chabukiani é o dançarino georgiano mais amado de todos os tempos, e ele era gay e todos sabiam disso.” Parajanov, no entanto, foi perseguido pelas autoridades soviéticas tanto por sua sexualidade quanto por seu cinema subversivo.

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