O corpo docente de Hamline pede que o presidente da universidade renuncie em meio a disputas sobre arte islâmica e liberdade acadêmica

O corpo docente da Hamline University pediu na terça-feira que o presidente da faculdade, Fayneese Miller, renunciasse, dizendo que “não têm mais fé” em sua capacidade de liderar a instituição depois que os administradores “trataram mal” uma controvérsia sobre a arte islâmica e a liberdade acadêmica.

“Ficou claro que o dano que foi feito e o reparo que deve ser feito, que uma nova liderança é necessária para levar isso adiante”, disse Jim Scheibel, presidente do Conselho do Corpo Docente da Hamline University, em entrevista na terça-feira.

Miller não respondeu aos pedidos de comentários até a noite de terça-feira. Em uma entrevista na segunda-feira, Miller disse que o episódio foi doloroso e desconfortável e o descreveu como “uma experiência de aprendizado”.

O pedido de demissão de Miller ocorre em um momento tenso para a universidade particular de St. Paul, que chamou a atenção internacional depois que decidiu não renovar o contrato de um instrutor de arte que exibia imagens do profeta Maomé em sala de aula.

Durante uma aula de arte online em outubro, a instrutora adjunta Erika López Prater mostrou aos alunos duas obras de arte centenárias que retratavam o profeta recebendo uma revelação do Anjo Gabriel que mais tarde formaria a base do Alcorão.

Uma aluna de sua turma, Aram Wedatalla, presidente da Associação de Estudantes Muçulmanos, contatou os administradores e disse que estava ofendida e que o “alerta de gatilho” do instrutor era uma prova de que ela não deveria ter mostrado as imagens. Alguns muçulmanos acreditam que as imagens do profeta Maomé são estritamente proibidas, enquanto outros têm obras de arte dele em suas casas.

Colegas instrutores e grupos que promovem a liberdade acadêmica apoiaram López Prater, dizendo que ela havia feito mais do que a maioria dos professores para preparar os alunos para as imagens e permitir que evitassem vê-las.

Grupos muçulmanos locais e nacionais apresentaram opiniões divergentes. Alguns disseram que a escola teve que agir para proteger um aluno cuja fé foi ofendida, enquanto outros disseram que a decisão da universidade de descrever o incidente como islamofóbico ignorou a diversidade de pensamento dentro do Islã.

Os membros do corpo docente preocupados com a maneira como Miller lidou com o incidente se reuniram várias vezes para decidir como queriam responder, disse Scheibel.

Scheibel disse que 71 dos 92 membros do corpo docente que participaram de uma reunião do conselho na terça-feira aprovaram a declaração que pedia a renúncia imediata de Miller. Doze votaram contra e outros nove se abstiveram. Scheibel disse que a universidade tem cerca de 130 professores.

A declaração dos membros do corpo docente disse que eles afirmam tanto a liberdade acadêmica quanto sua responsabilidade de fornecer um ambiente de aprendizado inclusivo e “esses valores não se contradizem nem se substituem”.

Ele disse que eles rejeitam “acusações infundadas de islamofobia” e ameaças que recentemente atingiram estudantes e outros membros da comunidade. Ele pede “o devido processo para todos os membros da comunidade Hamline”.

López Prater está processando a Hamline por difamação, discriminação religiosa e quebra de contrato, entre outras ações. Depois que o processo foi aberto, Miller e a presidente do Conselho de Curadores, Ellen Watters, emitiram uma declaração conjunta que dizia: “Como todas as organizações, às vezes damos um passo em falso”.

“No interesse de ouvir e apoiar nossos alunos muçulmanos, foi usada uma linguagem que não reflete nossos sentimentos sobre a liberdade acadêmica”, escreveram os dois. “Com base em tudo o que aprendemos, determinamos que nosso uso do termo ‘islamofóbico’ foi, portanto, falho. Apoiamos fortemente a liberdade acadêmica para todos os membros da comunidade Hamline. Também acreditamos que a liberdade acadêmica e o apoio aos alunos podem e devem coexistir”.

Miller tornou-se presidente da Hamline em 2015, vindo da Universidade de Vermont, onde foi reitora da faculdade de educação e serviços sociais. Ela passou 20 anos na Brown University, onde atuou como diretora do Center for the Study of Race and Ethnicity in America.

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