O cristianismo na Índia nem sempre foi imposto. Basta olhar para a sua arte portuguesa

Etodos os dias, a mídia social declara com confiança que as religiões abraâmicas foram, de alguma forma, incapazes ou relutantes em ‘comprometer’ com os índios ao longo da história. Gostaríamos de acreditar que os indianos só se converteram do hinduísmo pela força depois de muitos atos de valente ‘resistência’. Por mais atraente que seja essa narrativa, ela ignora as vozes cristãs indianas para alimentar uma história de heróis e vilões imaginários. Está completamente isolado da dinâmica histórica real e complexa.

A arte e os registos dos cristãos indo-portugueses, produzidos século após século, contam-nos uma história não isenta de violência. Mas também é uma história que não deixa de ter fé, devoção, compreensão e brilhantismo.

Como o Oceano Índico transformou os portugueses

no 15º século EC, parecia que as trocas através do Oceano Índico atingiram um ponto culminante triunfante. Embora muitas superpotências tenham tentado controlar o fluxo de comércio entre as centenas de portos e diversos povos do Oceano Índico, nenhuma realmente conseguiu. no 11º século, os Cholas de Tamil Nadu foram incapazes de mobilizar recursos de forma consistente e a distâncias suficientes. A dinastia Ming na China, no início dos anos 1400, pôde e o fez, reorganizando o movimento de animais, mercadorias e embaixadas de Aden para a África, de Bengala para Malaca e da Indonésia para a China. Mas isso não era lucrativo a longo prazo. Uma estratégia mais isolacionista tomou conta da China no final deste século, criando o que o historiador Kirti N. Chaudhuri descreve em O Império Marítimo Português, Comércio e Sociedade no Oceano Índico como um “vácuo perigoso” nas redes marítimas.

Foi nessa conjuntura crucial que os portugueses finalmente descobriram como contornar os impérios da pólvora que controlavam as portas da Ásia Ocidental para o Oceano Índico. Em poucas décadas, eles implementaram uma versão mais enxuta e mesquinha das grandes doutrinas estratégicas anteriores. Em vez de incursões periódicas e missões de tributo, eles trabalharam com fortalezas permanentes em terra e transferiram fortalezas armazéns para o mar – galeões, um novo tipo de embarcação com canhão completamente diferente dos dhows que outrora dominaram o comércio no Oceano Índico. Eles foram otimizados apenas para movimentação de mercadorias. Os portugueses podiam realizar incursões e exigir tributos à vontade, exigências que só cessariam se um passe ou cartaz foi comprado a preços exorbitantes.

Situada no estuário do grande rio Mandovi, em direção ao centro da costa oeste da Índia, Goa era um alvo natural da atenção portuguesa. Anteriormente Gopakapattinam – um 12ºEmpório do século XX, onde as dinastias Kadamba e Silahara se entregaram à pirataria, diplomacia e investimentos com os mundos árabe e de Deccan – Goa havia se tornado uma província dominada alternadamente pelo Sultanato de Bijapur e seu rival, o Império Vijayanagara. Os portugueses a fortificaram e transformaram em uma cidade extensa, meio européia e meio indiana. Seus comerciantes se expandiram para o vazio do Leste Asiático deixado pela retirada dos Ming, criando um crescente comércio Goa-Macau-Nagasaki que catapultou o minúsculo Portugal – com um litoral do tamanho de Kerala – em uma superpotência global.

À medida que o poder de Portugal crescia, crescia também o de Goa. No decorrer do século, Goa tornou-se uma das maiores cidades da Ásia, maior até do que a distante Lisboa, e foi declarada a sede do arcebispado de toda a Ásia em 1557. Os portugueses tinham certeza de que estavam aqui para ficar. A diáspora se espalhou pela Índia – quando Gujarat foi conquistada pelo imperador mogol Akbar em 1573, 60 famílias já viviam lá. Mercadores de armas e mercenários portugueses podiam ser encontrados em todos os reinos do sul da Índia, escreve o historiador Pius Malekandathil em Índia Marítima. Os homens portugueses frequentemente se casavam com mulheres muçulmanas indianas e “faziam uso das redes mercantis de seus parentes muçulmanos”. Em muitas ocasiões, eles também se converteram ao Islã.

Tampouco foi um processo unilateral. O mundo do Oceano Índico incorporou rapidamente os portugueses. o cartaz O sistema falhou apesar das melhores tentativas da coroa portuguesa porque — escreve o professor Chaudhuri — “a posse portuguesa de Goa, Malaca e Ormuz abriu oficialmente a porta para uma participação ativa em um ramo altamente lucrativo do comércio interasiático e fazendo fortunas privadas .” Os marinheiros e comerciantes portugueses simplesmente acharam mais lucrativo trabalhar com os povos do Oceano Índico. Esses povos também não eram indefesos – em 1520, mercadores árabes e indianos produziam seus próprios galeões de estilo português. Em 1521, até os chineses isolacionistas haviam derrotado uma armada portuguesa. No final dos 16º século, escreve o historiador Sanjay Subrahmanyam em O Império Português na Ásia, 1500-1600os primeiros estados modernos revigorados, da Golconda ao Xogunato Tokugawa, dizimaram o Estado Português da Índia.

Num piscar de olhos, os portugueses transformaram-se e foram engolfados pelo Oceano Índico.


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O próprio cristianismo de Goa

Embora o Oceano Índico tenha trazido o cristianismo ao subcontinente, décadas depois da morte de Jesus Cristo, a chegada dos portugueses introduziu uma nova vertente: o catolicismo romano, profundamente ligado à turbulência e às crenças religiosas da Europa contemporânea. Por mais que os portugueses tenham se tornado parte do Oceano Índico, eles também foram os primeiros a introduzir um conceito europeu moderno – que era o destino da Europa governar e cristianizar o mundo.

Na prática, os portugueses fizeram muitas concessões nas costas da Índia. A Coroa portuguesa não foi exposta ao mundo multicêntrico do Oceano Índico e abordou-o com uma política extremamente rígida. As organizações missionárias — os franciscanos, jesuítas, dominicanos e agostinianos — expandiram-se rapidamente em Goa, descobrindo que as castas “inferiores” aceitavam promessas de igualdade social, bem como gastos missionários em caridade e educação. No entanto, como mostra a historiadora Ângela Barreto Xavier em Religião e Império na Índia Portuguesa, castas ‘superiores’, especialmente brâmanes e proprietários de terras, eram muito mais resistentes – muitas vezes fugindo em massa quando enfrentavam medidas discriminatórias dos portugueses e perseguições da Inquisição de Goa. A sua eventual conversão exigiu mudanças nas abordagens portuguesas – a educação das castas inferiores cessou gradualmente, mantendo assim a ordem social mais antiga. Castas superiores convertidas e grupos de ascendência indo-portuguesa também começaram a ser vistos (e a se ver) como mais completamente “portugueses” do que “indianos”.

No entanto, mesmo dentro dessas dinâmicas, houve variações. As conversões nem sempre eram vigorosas. O professor Xavier escreve que os locais podem ter visto a Virgem Maria (por exemplo) como mais uma deusa local. Também há registros deles usando rituais católicos como a aspersão de água benta e a confissão; não está claro quanto disso foi devido à conversão e quanto por causa da convicção de que esses eram novos rituais poderosos, semelhantes aos que estavam sendo constantemente desenvolvidos pelas religiões existentes no subcontinente. E apesar das repetidas tentativas das autoridades de impedir que artesãos não cristãos produzissem objetos religiosos, o historiador de arte Francesco Gusella sugere em Por trás da prática da parceria que eles continuaram a fazê-lo informalmente até o século 17º século. A essa altura, as atitudes oficiais tornaram-se muito mais acomodatícias e relaxadas, apoiadas por gerações de cristãos indianos em importantes posições da Igreja e do Estado, crescentes pressões geopolíticas sobre o Império Português e a incorporação de novos territórios, principalmente não cristãos, à metrópole de Goa. .

O Museu de Arte Cristã, agora no Convento de Santa Mónica em Velha Goa, contém muitos objetos que revelam a complexidade destes processos. É um acervo que venho estudando e desenvolvendo em forma de podcast há mais de um ano. O pelicano cristão, usado como metáfora para Jesus, é representado como um índio Hamsa ou mayura pássaro. A Virgem Maria, esculpida em marfim importado de explorações portuguesas em África, é representada com sári– como cortinas com bordas ornamentadas indianas grossas. Nagas são esculpidos em castiçais de madeira que outrora decoravam altares de igrejas. O menino Jesus, em uma variação exclusivamente indiana, é retratado sentado e cochilando, a cabeça apoiada na palma da mão em um motivo provavelmente derivado do sono de Vishnu. Esses marfins eram tremendamente populares na Europa e exportados em grande número. Por mais que a violência de cor religiosa tenha sido uma realidade na Índia portuguesa, objetos como estes nos lembram que ela era apenas um aspecto de um mundo complexo e colorido.

Anirudh Kanisetti é um historiador público. Ele é o autor de Lords of the Deccan, uma nova história do sul da Índia medieval, e apresenta os podcasts Echoes of India e Yuddha. Ele twitta @AKanisetti. As opiniões são pessoais.

Este artigo faz parte da série ‘Pensando Medieval’, que mergulha profundamente na cultura, política e história medievais da Índia.

(Editado por Humra Laeeq)

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