O diretor de ‘Clerks’, Kevin Smith, está comprando o cinema de NJ de sua infância. Próximo? Uma escola de cinema.

Quando Kevin Smith era criança, seu pai rotineiramente o deixava matar aula para que eles pudessem ir ao cinema juntos.

“Diga a eles que seu tio morreu”, diria seu velho, o carteiro Donald Smith.

A matinê de quarta-feira foi o ingresso do futuro diretor de cinema para as maravilhas da tela grande.

Eventualmente, os funcionários de Nossa Senhora do Perpétuo Socorro, a escola primária de Kevin nas Terras Altas, informaram que havia muitas pessoas mortas em sua família.

Agora Smith está se preparando para se apropriar do teatro local que alimentou sua imaginação de infância – The Atlantic Moviehouse em Atlantic Highlands.

O novo nome: SModcastle Cinemas.

“Certamente não se trata de um acordo de investimento”, disse Smith à NJ Advance Media. “Trata-se de possuir um pequeno pedaço da minha história pessoal de cinema, um edifício que ajudou a forjar o cineasta que eu me tornaria.”

O diretor de “Clerks” e seus parceiros de negócios assinaram contratos e esperam fechar o centenário cinema First Avenue até 14 de setembro, diz Smith.

Em um momento em que os cinemas – reduzidos pelo streaming e pela pandemia do COVID-19 – precisam de uma tábua de salvação, o cineasta diz que está dobrando alegremente a experiência de ir ao cinema. Tanto que ele está literalmente se mudando.

Sério.

Ele também está alugando um apartamento em cima do teatro de cinco telas.

“Acabei de fazer 52 anos e não consegui pensar em um presente melhor para mim mesma” diz Smith, cujo filme “Clerks III” estreará em Red Bank em 4 de setembro como parte de uma turnê nacional de cinema organizada pelo diretor antes de chegar aos cinemas em todo o país nos dias 13 e 15 de setembro.

O teatro Atlantic Highlands já está aberto, mas anteriormente fechado sob o estresse da pandemia.

Jay e Silent Bob Reboot Roadshow

Kevin Smith na turnê Jay and Silent Bob Reboot Roadshow no Paramount Theatre em Asbury Park em 2019. Ele também está levando “Clerks III” na estrada, começando em Red Bank em setembro. Seus grandes planos para o teatro Atlantic Highlands incluem cineastas, fãs e eventos musicais.Russ DeSantis | Para mídia avançada NJ

O novo nome de Smith para o equipamento local combina com suas várias outras empresas, que por sua vez levam seus nomes de seu podcast SModcast que começou em 2007. Eles incluem o SModcast Podcast Network, a produtora SModcast Pictures e o SModcastle, o teatro de podcast que Smith abriu no ano passado em o mesmo edifício que Quick Stop Groceries em Leonardo.

A loja de conveniência ganhou fama em 1994 ao lado de Smith, um ex-funcionário da Quick Stop, em “Clerks” e pode ser visto novamente em “Clerks III”, que foi filmado lá no verão passado.

Smith, cuja tendência natural para falar – e falar muito – é diametralmente oposta ao seu alter-ego na tela, Silent Bob, brilha no auditório principal de 250 lugares do cinema. Ele compara o espaço ao clube de comédia Hollywood Improv em Los Angeles, onde co-organizou o podcast “Hollywood Babble-On” por 10 anos com Ralph Garman.

“Eu tenho a capacidade de monetizar um cinema de uma forma que um cinema normal não pode monetizar a si mesmo”, diz Smith.

Para isso, o cineasta planeja trazer shows ao vivo, incluindo podcasts e leituras de roteiros. Ele também tem planos de filmar um filme no cinema (mais sobre isso abaixo).

“Eu sei como trazer algo para a mesa mais do que apenas dizer, ‘Ei, eu possuo um cinema. Não é divertido?’” Smith diz. “Acho que também posso torná-lo um negócio próspero, colocando em prática tudo o que tenho experiência ao longo das últimas três décadas.

“Provavelmente estarei muito mais na cidade agora por causa disso.”

Ele planeja ocupar o espaço do apartamento acima do cinema, que ele chama de “o sonho de toda criança”.

“Vai ser onde eu moro quando estiver na cidade”, diz Smith.

O diretor e sua esposa se sentem mais livres para passar um tempo longe de sua casa em Los Angeles porque sua filha, a atriz Harley Quinn Smith, agora tem uma casa própria.

Ele já tem planos detalhados para a decoração do teatro, que, segundo ele, contará com um mural “From Highlands to Hollywood” que envolverá o saguão e apresentará personagens de seus filmes de View Askewniverse em Nova Jersey, que incluem “Clerks” (1994), “Mallrats” (1995), “Chasing Amy” (1997), “Dogma” (1999) e “Clerks II” (2006).

Smith é apenas a mais recente celebridade ligada a Nova Jersey a intervir para salvar um teatro local durante a pandemia.

Cinemas Atlânticos

Atlantic Cinemas, agora Atlantic Moviehouse, em 1946. O edifício Atlantic Highlands data de 1912.Cortesia de Lenny Edwards

Em 2021, o ator de “Aquaman” Patrick Wilson, que mora em Montclair, tornou-se sócio do ShowRoom Cinema Bradley Beach em um esforço para salvá-lo e reabri-lo como The Bradley. O teatro está aberto em modo “pop-up” e exibe filmes de verão enquanto as reformas planejadas estão pendentes.

O grupo de profissionais da indústria cinematográfica por trás do projeto, o Cinema Lab, também opera uma sala de cinema no The Village at South Orange Performing Arts Center, que já recebeu aparições do astro de “Homem-Aranha” Tom Holland, entre outros.

Perto do balcão de concessões do teatro Atlantic Highlands, Smith visualiza uma colagem de estrelas de cinema de Nova Jersey – Danny DeVito (Asbury Park), Frank Sinatra (Hoboken) e Jack Nicholson (Neptune City, Spring Lake), para citar alguns. Ele gosta da ideia de uma parede de grandes nomes locais inspirando jovens espectadores que passam pelas portas.

Os preços do Atlantic Moviehouse permanecem acessíveis em comparação com muitas tarifas multiplex. Os ingressos para adultos custam US$ 10, crianças e idosos custam US$ 8, matinês custam US$ 8 e US$ 7 e as quartas-feiras baratas custam US$ 7. O cinema exibe filmes inéditos: a programação deste fim de semana é “Bullet Train”, “DC League of Super-Pets”, “Easter Sunday” e “Top Gun: Maverick”.

Smith não quer apenas mostrar os grandes filmes do dia – ele planeja receber cineastas também.

“Meu sonho é colocar Martin Scorsese naquele cinema porque foi lá que eu vi ‘Os Bons Companheiros’”, diz Smith sobre o aclamado diretor, cujos comentários sobre os filmes da Marvel iniciaram um debate sobre se esses filmes são ou não “cinema”.

Smith, que se tornou talvez tão famoso por ser um fã profissional quanto por fazer filmes, elogia filmes da Marvel como “Spider-Man: No Way Home” (ele afirma que deveria ter sido indicado ao Oscar de melhor filme). ). Ele diz que pretende sediar exibições especiais de filmes de super-heróis no cinema.

“Sentimos que também é um local de música”, diz ele sobre o teatro.

Escriturários

Brian O’Halloran e Jeff Anderson como Dante e Randal em “Clerks” (1994), o primeiro dos filmes de Smith’s View Askewniverse. Ele planeja decorar o saguão do cinema com alguns de seus personagens.Miramax

O cineasta, um nativo de Red Bank que cresceu em Highlands, vive na Costa Oeste, mas nunca fica muito tempo longe de Nova Jersey.

Smith, dono da Jay and Silent Bob’s Secret Stash, uma loja de quadrinhos em Red Bank, estava no The Atlantic Moviehouse em 2 de agosto para comemorar seu aniversário de 52 anos. Ao lado de Jason Mewes, companheiro de Highlands-to-Los Angeles, seu amigo na tela e fora dele, ele apresentou um show “Jay and Silent Bob Get Old” no teatro para marcar 100 anos de existência combinados (é o que você ganha se você adicione os 48 de Mewes aos 52 de Smith).

Enquanto eles estavam lá, Smith visitou a propriedade, que ocupa dois prédios na 82 First Avenue.

Mas ele está pensando nisso há mais tempo do que isso.

“Você pode filmar um filme inteiro em uma sala de cinema”, ele se lembra de ter pensado.

Ainda nem está fechado, e Smith já finalizou um roteiro inspirado na compra. Tem lugar na década de 1980 de sua juventude e é ambientado no teatro.

Ashley DiGennaro é um dos parceiros de negócios de Smith no cinema ao lado de seus amigos da cidade natal Jeff Swanton e Ernie O’Donnell, que é co-proprietário do SModcastle em Leonardo.

“Manter esses lugares ‘mãe e pop’ da sua infância ainda vivos é muito importante”, diz DiGennaro.

O’Donnell foi o primeiro a mencionar que os prédios estavam à venda. Eles estavam procurando um espaço para sediar uma das mais recentes adições ao repertório de Smith – o SModcastle Film Festival, depois de receber cerca de 1.000 inscrições de filmes, muito mais do que eles esperavam para o SModcastle de 48 lugares. Já havia uma conexão: em maio, o Atlantic Moviehouse sediou as perguntas e respostas do 25º aniversário do Jay and Silent Bob’s Secret Stash.

“Para mim e Ernie, é como voltar à escola primária, voltar ao ensino médio, ser donos do cinema que costumávamos ir”, diz Smith, ex-aluno da Henry Hudson Regional High.

Embora a equipe de Smith planeje usos adicionais para o espaço, a função principal do teatro continuará sendo a exibição de filmes.

DiGennaro quer trazer de volta o tempo em que “ir ao cinema era um prazer”.

Eles provavelmente se apoiarão no visual retrô e na longa história do prédio, diz ela, que antecede o cinema de 101 anos. Até o momento não há planos para fechar o teatro para reformas.

DiGennaro, que mora em New City, Nova York, conheceu Smith há cerca de quatro anos por meio de uma sessão privada de autógrafos. Ela é co-proprietária da Leeloo Multiprops, uma empresa que hospeda autógrafos, recupera e restaura adereços de filmes, com seu marido, Joseph DiGennaro. Algumas de suas descobertas: uma mão de camarão de “Beetlejuice” e um capacete de “Monty Python and the Holy Grail”.

Jay e Bob Silencioso

Jason Mewes e Kevin Smith como Jay e Silent Bob. Os personagens ex-traficantes de drogas são proprietários de uma loja de maconha em “Clerks III”. Lionsgate/YouTube

“Eles vão trazer adereços de todos esses filmes”, diz Smith. “Estou trazendo todas essas obras de arte de todos os meus filmes e outras coisas.”

DiGennaro tornou-se amigo de Smith e disse a O’Donnell que estava interessada em investir nos projetos do diretor.

Cerca de 10 minutos depois, ela recebeu uma mensagem de Smith.

“Ele é brilhante em automarketing”, diz ela, apontando para suas turnês de cinema (ela o chama de “Iron Maiden” do circuito, para boas vendas) e “universo independente”.

DiGennaro diz que, embora Smith e companhia sejam donos dos prédios do teatro, as operações diárias ainda serão dos atuais proprietários do teatro.

Tony Zertuche e Susanne Zertuche assumiram como proprietários do teatro Atlantic Highlands no verão passado, como o Two River Times relatou anteriormente.

O atual proprietário do prédio Fred Rast, ex-prefeito de Atlantic Highlands que já foi lanterninha do teatro, fechou o que era então chamado de Atlantic Cinemas no outono de 2020. O proprietário de longa data do teatro tomou a decisão de vender após as paralisações obrigatórias no início da pandemia, que fechou a casa de cinema de março de 2020 a setembro de 2020. Em junho de 2021, os Zertuches, em vez de comprar os dois prédios de Rast pelo preço pedido de US$ 2,6 milhões, firmaram um contrato de dois anos com Rast, que manteve a propriedade do os prédios do teatro.

O teatro que se tornaria The Atlantic Moviehouse (os Zertuches mudaram o nome) abriu em 1921. Leonard “Lenny” Edwards assumiu a propriedade em 1961 e passou a desafiar a concorrência local de multiplexes mais novos.

Mais tarde, o local estreou uma segunda tela como Atlantic Twin Cinema.

“Essa foi uma grande notícia em nosso mundo”, lembra Smith. “Você tem que lembrar, não tínhamos TV a cabo ou internet naquela época.”

Depois disso, tornou-se Atlantic Triplex, depois Atlantic Cinema 5. Edwards morreu em 2012, e Rast manteve o teatro aberto até a pandemia. Ele reabriu brevemente o local em outubro de 2020, depois que a paralisação do estado foi suspensa, mas o estrago já estava feito.

Olhando para o futuro, Smith não está parando em um cinema, ou mesmo em um filme baseado em um cinema. Da sede da SModcastle Cinemas, ele quer criar uma escola de cinema.

Mas não é qualquer escola de cinema: Jay and Silent Bob’s View Askewniversity.

O diretor diz que não vai ensinar a fazer filmes. Seu objetivo é mais específico. Ele quer ensinar as pessoas a fazer um filme de Jay e Silent Bob. Ele diz que pode começar com instrução em curtas de cinema na forma de um acampamento no próximo verão.

“As pessoas sempre perguntam a ele nas perguntas e respostas: ‘Como eu começo? Como eu faço o que você faz?’” diz DiGennaro. “Aqui está sua oportunidade de aprender com ele.”

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Amy Kuperinsky pode ser contatada em [email protected] e seguido em @AmyKup no Twitter.

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