O livro de receitas de um médico explora a ligação entre comida e Alzheimer

À MEDIDA QUE ENVELHECEMOS, muitos de nós quase certamente estaremos lidando com demência – se não a nossa, então o declínio cognitivo de alguém que amamos. Isso é especialmente verdadeiro para as mulheres. Não apenas as mulheres correm maior risco de Alzheimer do que os homens, mas a maioria dos cuidadores de pessoas com demência também são mulheres.

A incidência de demência nos Estados Unidos dobrou nos últimos 10 anos, à medida que os boomers engrossam as fileiras de pessoas com mais de 65 anos. A partir de 2022, mais de 1 em cada 9 pessoas com mais de 65 anos – e 1 em cada 2 com mais de 85 anos – tem a doença de Alzheimer, observa Annie Fenn em seu novo livro, “The Brain Health Kitchen: Preventing Alzheimer’s Through Food”.

“Toda vez que olho para os números, fico chocado”, diz Fenn, um médico que se tornou escritor de culinária e instrutor de culinária que mora em Jackson, Wyoming. Depois de praticar por mais de duas décadas como OB/GYN, Fenn tornou-se um especialista em menopausa. Problemas de memória estavam entre os principais motivos pelos quais os pacientes idosos a procuravam. E, no entanto, para sua consternação, ela perdeu os primeiros sinais do declínio cognitivo de sua própria mãe.

Fenn se aposentou da medicina em 2010, mudando de curso para se dedicar às artes culinárias. Ela viajou para o exterior para estudar as formas de alimentação de outras culturas, participou de um treinamento para chefs no The Culinary Institute of America e começou um boletim informativo chamado “Jackson Hole Foodie”. Em 2015, ano em que sua mãe foi diagnosticada com Alzheimer, Fenn lançou a Brain Health Kitchen, uma escola de culinária focada em maneiras de prevenir o declínio cognitivo.

Seu currículo é baseado nas diretrizes de dieta MIND, publicadas no mesmo ano. Um relatório significativo que Fenn diz não ter muita atenção na mídia na época, o MIND funde a Dieta Mediterrânea com o DASH (Abordagens dietéticas para parar a hipertensão). O programa reduziu significativamente a incidência da doença de Alzheimer e, quando seguido de perto, até melhorou a função cognitiva.

O estudo MIND identificou grupos de alimentos que oferecem mais neuroproteção: bagas, folhas verdes, vegetais, peixes e frutos do mar, grãos integrais, nozes e sementes, aves, feijões e legumes e azeite de oliva. Isso se tornou a estrutura das aulas de Fenn, bem como seu livro de receitas. Embora repleto de ciência sólida, o livro não é uma leitura densa; ela prepara os dados e informações em pedaços facilmente digeríveis.

Como seria de esperar, uma dieta saudável para o cérebro é baseada em plantas, mas há muitas receitas envolvendo aves, ovos, frutos do mar e até carne vermelha, além de dicas sobre como prepará-los de maneira mais saudável. Marinar carnes, por exemplo, reduz a formação de produtos finais de glicação avançada (AGEs), compostos formados no corpo quando gordura e proteína se combinam com o açúcar. Altos níveis de AGEs aumentam o risco de muitas doenças, incluindo Alzheimer.

A alimentação saudável para o cérebro parece ter beneficiado a mãe de Fenn. Assim que ela foi diagnosticada, a família adaptou suas refeições para seguir de perto a dieta MIND. Hoje, ela ainda mora em casa com um dos filhos e recebe assistência médica domiciliar. A família só recentemente começou a falar sobre uma instalação de cuidados com a memória, algo que eles pensavam que aconteceria anos atrás.

As 100 receitas do livro parecem deliciosas e parecem muito factíveis pelo cozinheiro doméstico médio. Eles são mediterrâneos, mas Fenn enfatiza que todos precisam encontrar os alimentos neuroprotetores adequados – que se adequem ao seu gosto, orçamento e estilo de vida. Um plano de dieta bem-sucedido “tem que fazer sentido com quem você é, como você se conecta com outras pessoas e como isso se baseia em sua ancestralidade”, diz ela.

Esse ajuste é um dos “Quatro Fs” que Fenn sugere como uma ferramenta rápida para identificar alimentos saudáveis ​​para o cérebro. Os outros três são gorduras (insaturadas, os blocos de construção das células cerebrais), fibras (retarda a absorção de açúcar, liga o colesterol prejudicial e fornece nutrientes úteis à corrente sanguínea) e flavonoides (nutrientes que bloqueiam o estresse oxidativo no cérebro). Qualquer alimento que possua pelo menos dois dos quatro Fs é bom para o cérebro.

Certa vez, ela deu uma palestra para um grupo de estudantes de medicina na qual exibiu pirâmides alimentares tradicionais que ilustram os benefícios à saúde inerentes às dietas de muitas culturas tradicionais, incluindo mediterrânea, africana, latino-americana, asiática e vegetariana/vegana. (Eles podem ser encontrados no site Oldways, uma organização sem fins lucrativos que ajudou a popularizar a dieta mediterrânea na década de 1990.) Mais tarde, um estudante de Gana disse a ela que nunca tinha ouvido ninguém dizer que sua dieta africana poderia ser saudável.

Não existe uma abordagem única para uma alimentação saudável para o cérebro, diz Fenn. “Meu livro é sobre como construir sua própria pirâmide de saúde cerebral. Todo mundo vai parecer diferente. O importante é encontrar os alimentos que você ama e continuar cozinhando.”

Ensopado de Feijão e Salsicha
Serve 4 a 6
Este ensopado saudável é um spinoff do minestrone da minha avó. Esta versão simplificada mantém as vibrações minestrone da velha escola, mas troca alguns itens básicos da despensa para acelerar o tempo de cozimento. Use feijões recém-cozidos, se os tiver, ou escolha outro feijão grande e cremoso de uma lata, como feijão gigante ou Great Northerns. Um bom molho marinara de uma jarra economiza muito tempo. Procure peru magro de alta qualidade ou linguiça de frango em melhores mercearias ou mercados de agricultores.
—Annie Fenn

¼ xícara de azeite de oliva extravirgem e mais para regar
½ libra de peru a granel ou linguiça de frango
4 talos de aipo de tamanho médio, finamente picados (cerca de 7 onças, mais folhas de aipo, picadas grosseiramente e reservadas para enfeitar)
3 cenouras médias, lavadas e picadas grosseiramente (cerca de 1 ½ xícaras)
1 cebola amarela média, picada finamente (cerca de 2 xícaras)
½ repolho verde pequeno, em fatias finas (cerca de 4 xícaras)
1 colher de chá de sal kosher
¼ colher de chá de pimenta-do-reino e mais para servir
6 xícaras de caldo de galinha ou legumes ou caldo de feijão
3 xícaras de feijão de cranberry cozido, ou duas latas de 15,5 onças, enxaguadas
1 ½ xícaras de molho marinara, caseiro ou comprado em loja
¼ xícara de macarrão integral pequeno, como fregola sarda ou orzo
1 pedaço de casca de queijo parmesão de 2 polegadas
Queijo parmesão fresco ralado (opcional)

1. Aqueça 1 colher de chá de óleo em uma panela grande em fogo médio. Adicione a linguiça e cozinhe, mexendo para quebrar em migalhas, até que não reste rosa. Transfira com uma escumadeira para um prato. Despeje qualquer gordura da panela em um recipiente resistente ao calor e descarte assim que esfriar. Aqueça o óleo restante em fogo médio. Adicione o aipo, a cenoura, a cebola, o repolho, ½ colher de chá de sal e a pimenta. Cozinhe, mexendo sempre, até a cebola ficar translúcida e os legumes começarem a amolecer, 10 a 12 minutos.

2. Adicione a linguiça, caldo, feijão, marinara, macarrão, casca de parmesão e o restante ½ colher de chá de sal à panela. Deixe ferver em fogo alto e, em seguida, reduza o fogo para ferver suavemente. Cozinhe, mexendo sempre para garantir que nada grude no fundo da panela, até que a massa esteja macia, 10 a 15 minutos. Descarte a casca do parmesão.

3. Para servir, coloque em tigelas, cubra com parmesão ralado (se estiver usando), folhas de aipo e mais pimenta e regue com azeite.

4. Para armazenar, mantenha em um recipiente hermético na geladeira por até 2 dias ou no freezer por até 3 meses. A sopa engrossa com o tempo, então dilua com água ou caldo ao reaquecer.

— Extraído de “The Brain Health Kitchen” de Annie Fenn (Artisan Books). Direitos autorais 2023. See More

Leave a Comment