‘O que diabos está acontecendo?’: Califórnia se recupera de 3 tiroteios em massa consecutivos

Após o pior massacre na história do condado de Los Angeles, o governador da Califórnia estava se reunindo com vítimas de tiros no hospital quando foi afastado e informado sobre um tiroteio em massa no outro extremo do estado.

A notícia de que um atirador matou sete pessoas em fazendas de cogumelos em um trecho costeiro do norte da Califórnia veio poucas horas depois que o governador Gavin Newsom falou sobre seu cansaço e frustração com os tiroteios em massa.

“Não posso continuar fazendo isso”, disse ele a repórteres na segunda-feira em Monterey Park, onde 11 pessoas foram mortas em um estúdio de dança. “Dizer a mesma coisa repetidamente, é insano.”

No entanto, Newsom estava em Half Moon Bay na terça-feira para abordar o terceiro tiroteio em massa em pouco mais de uma semana em um estado com algumas das leis de armas mais rígidas do país e as menores taxas de mortalidade por armas.

‘O que diabos está acontecendo?’

Com a voz cheia de raiva e às vezes emocionada, Newsom disse que consultou anotações que usou em tiroteios em massa anteriores: o assassinato de 12 em um bar no interior e oeste de Thousand Oaks em 2018; a morte de três e o ferimento de 17 no Gilroy Garlic Festival 2019; o assassinato de nove trabalhadores em um pátio ferroviário de San Jose em 2021.

“Comecei a escrever em ‘Monterey Park'”, disse Newsom. “E agora eu tenho que escrever ‘Half Moon Bay’. O que diabos está acontecendo?”

Em Half Moon Bay, um trabalhador rural de 66 anos foi autuado por assassinato e tentativa de homicídio depois de atirar em oito pessoas, matando sete, em um crime que as autoridades disseram ser um caso de violência no local de trabalho na rica área agrícola que fica entre o Pacífico Oceano e montanhas costeiras.

ASSISTA | 11 corações azuis marcam a perda das vítimas do tiroteio do Ano Novo Lunar:

11 corações azuis marcam a perda das vítimas do tiroteio do Ano Novo Lunar

Do lado de fora da prefeitura em Monterey Park, Califórnia, os nomes das 11 vítimas do tiroteio do Ano Novo Lunar foram escritos em placas com corações azuis, onde as pessoas que passavam podiam deixar mensagens de conforto e consolo.

Em Monterey Park, um homem armado de 72 anos atirou em um salão de dança em uma comunidade asiático-americana que comemorava o Ano Novo Lunar na noite de sábado, ferindo nove pessoas, além dos 11 mortos. O atirador mais tarde tirou a própria vida.

Uma semana antes, pelo menos dois assaltantes atiraram fatalmente em uma mãe de 16 anos segurando seu bebê de 10 meses e mataram outras quatro pessoas em um ataque descarado em uma comunidade agrícola no centro da Califórnia que permaneceu sem solução.

“Nossos corações estão com o povo da Califórnia”, disse o presidente dos EUA, Joe Biden, na terça-feira, em uma reunião com líderes democratas do Congresso. “Foram dias difíceis, muito difíceis.”

‘Armas da maldita guerra’

Biden observou que a senadora Dianne Feinstein, democrata da Califórnia, introduziu uma proibição de armas de assalto e instou os legisladores a aprová-la.

Newsom também pediu leis de segurança de armas mais fortes e mirou particularmente nas revistas de grande capacidade – como a que o atirador do estúdio de dança tinha – e o que ele chamou de “armas de maldita guerra”.

“Diz-se o tempo todo: ‘Apenas na América'”, disse ele. “No. 1 em posse de armas, No. 1 em mortes por arma de fogo. Nem é complicado.”

Este gráfico conta qualquer incidente em que quatro pessoas foram baleadas, sem incluir o atirador. Os números em outras partes desta história registram assassinatos em massa (quatro ou mais mortos, sem incluir o atirador):

Os assassinatos recentes levaram a Califórnia a subir cinco posições, para o 26º lugar no número de tiroteios em massa fatais per capita nos EUA desde 2006, de acordo com um banco de dados de assassinatos em massa da USA TODAY/AP/Northeastern University. O banco de dados conta apenas assassinatos de pelo menos quatro pessoas.

Embora a Califórnia tenha o maior número de tiroteios fatais em massa – 49, incluindo os três recentes -, ela ocupava o 31º lugar antes quando ajustado para ser o estado mais populoso do país, com quase 40 milhões de habitantes.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA listam a Califórnia como tendo a 7ª menor taxa de mortalidade por armas de fogo no país por 100.000 habitantes, de acordo com as estatísticas mais recentes disponíveis de 2020. É a 20ª mais baixa em termos de taxa de homicídio, que não se limita a tiroteios .

Atirador de salão de dança é um ‘homem louco’: xerife

Com os assassinatos consecutivos, os detetives em ambos os extremos do estado estavam tentando responder à pergunta que muitas vezes fica sem resposta diante da violência sem sentido: por quê?

O xerife de Los Angeles, Robert Luna, chamou o atirador do salão de dança, Huu Can Tran, de 72 anos, de “homem louco” e disse que os investigadores estavam investigando se ele tinha relações com as pessoas que foram baleadas no Star Ballroom Dance Studio.

Tran disparou 42 tiros no salão de baile popular entre os asiáticos-americanos mais velhos. Ele então dirigiu para outro salão de dança próximo, onde um funcionário arrancou dele uma submetralhadora modificada de 9 mm, disse Luna.

ASSISTA | 7 mortos em tiroteio em massa na fazenda do norte da Califórnia:

Sete mortos em tiroteio em fazenda no norte da Califórnia

A Califórnia está enfrentando seu segundo tiroteio em massa em três dias, depois que um homem com uma pistola automática atirou e matou sete pessoas em uma fazenda de cogumelos ao sul de San Francisco na segunda-feira.

Tran se matou com um tiro no domingo quando os policiais cercaram a van em que ele estava. Uma arma foi recuperada da van, que correspondia às descrições do veículo que ele usou para fugir do estúdio de dança.

Montes de flores, incluindo dezenas de crisântemos amarelos e brancos, foram deixados em frente aos portões fechados do estúdio na terça-feira. Em uma coluna de tijolos próximo aos portões, alguém prendeu com fita adesiva um pedaço de papel azul com as palavras datilografadas “Ban Semi-automatic Rifles” e abaixo uma tradução em chinês.

Centenas de pessoas compareceram na noite de terça-feira para uma vigília à luz de velas no Monterey Park City Hall. Corações de madeira traziam os nomes das vítimas. Uma mulher ajudou sua filha a colocar flores nos memoriais. “Há tantos”, disse ela, com a voz trêmula. “Não teremos o suficiente.”

6 assassinatos em massa nos EUA em 2023 até agora

Até agora, houve seis assassinatos em massa este ano nos EUA, e os tiroteios em Monterey Park foram o ataque mais mortal desde 24 de maio, quando 21 pessoas foram mortas em uma escola primária em Uvalde, Texas.

Os assassinatos de Half Moon Bay ocorreram menos de 48 horas depois, quando Chunli Zhao, de 66 anos, atirou em cinco pessoas em uma fazenda de cogumelos onde trabalhava, matando quatro, disseram as autoridades. Ele então dirigiu até uma fazenda onde já trabalhou nas proximidades e atirou fatalmente em três outras pessoas.

As vítimas eram asiáticas e hispânicas, e algumas eram trabalhadoras migrantes.

Um dos trabalhadores mortos foi Marciano Martinez Jimenez, 50, disse seu irmão, Servando Martinez Jimenez, à Associated Press. Ele era do estado mexicano de Oaxaca e morou nos Estados Unidos por 28 anos.

“Ele era uma boa pessoa”, disse Martinez Jimenez em espanhol. “Ele era educado e amigável com todos. Nunca teve problemas com ninguém. Não entendo por que tudo isso aconteceu.”

Os tiroteios em fazendas foram o maior assassinato em massa no condado de San Mateo.

“Nunca tivemos uma neste condado com tantas mortes em uma cena ou uma vez”, disse o promotor público Steve Wagstaffe.

Zhao foi preso depois que os policiais o encontraram em seu carro no estacionamento de uma subestação do xerife.

criança de 8 anos traumatizada

Newsom disse que evitou propositalmente entrevistas coletivas em Los Angeles para se encontrar com moradores da comunidade, pessoas feridas por tiros e o herói do tiroteio em Monterey Park, Brandon Tsay, que desarmou Tran.

Enquanto ele estava em Monterey Park, uma mãe com os olhos cheios de lágrimas apareceu em seu carro e pediu que ele tranquilizasse suas três filhas de que tudo ficaria bem. Seu filho de oito anos ouviu o tiroteio e sabia que não eram bombinhas. Ela não dormia à noite e tinha medo de ir à escola, disse a mãe.

Newsom disse à garota: “Vai melhorar.”

Mas na frente de um grupo de dezenas de políticos, policiais e repórteres reunidos em Half Moon Bay, ele disse que estava aliviado por ela não o obrigar a juntar os dedos mindinhos e prometer como sua própria filha de oito anos faria.

“Porque eu não tinha tanta certeza.”

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