O que realmente está acontecendo quando você fica bêbado?

De acordo com várias pesquisas, um grande número de pessoas (66%, em uma realizada com estudantes) já experimentou ficar “bêbado”, onde pedaços de tempo são esquecidos – mas esse é um tópico que, até há relativamente pouco tempo, não abordamos. entender muito sobre.

Um dos problemas em descobrir o assunto (usando humanos diretamente, em vez de um modelo animal) é que agora exige que sujeitos que estão completamente bêbados tropecem em seu escritório ou sejam forçados a confiar em suas memórias de tempos em que foram , uh, bêbada desmaiada. No entanto, no passado, você sempre poderia optar pela opção secreta número três: um experimento eticamente duvidoso em que você manipula alcoólatras com álcool, realizando testes durante o blecaute subsequente.

Foi o que aconteceu no final dos anos 1960 e início dos anos 1970, quando o pesquisador Donald Goodwin recrutou alcoólatras de hospitais para participar de uma série de testes de memória incomuns.

Na primeira parte do estudo, os participantes foram questionados sobre suas próprias experiências de blecaute e como os outros descreveram seu comportamento durante esses eventos. Talvez surpreendentemente, ele descobriu que as pessoas pareciam em grande parte no controle de suas faculdades durante esses eventos.

“Os apagões mais dramáticos envolviam viagens”, escreveu Goodwin em seu estudo de 1969 publicado no British Journal of Psychiatry.

“Cerca de um quarto dos participantes, enquanto bebiam, pelo menos uma vez se encontraram em um lugar sem se lembrar de como chegaram lá. Freqüentemente, isso envolvia viajar longas distâncias durante um período de um dia ou mais. Para negociar essas distâncias, a pessoa obviamente deve ter tido certo controle de suas faculdades.”

“Em alguns casos, cheques foram preenchidos, aviões embarcados, hotéis registrados, mas a pessoa não conseguia se lembrar conscientemente de nenhum desses eventos.”

Amigos que os viram nesses estados os descreveram como bêbados, mas se comportando normalmente. Conversar com esses pacientes forneceu muitas informações intrigantes sobre desmaios (você sabia que pode ficar ciente de um desmaio enquanto está acordado? “Um sujeito se viu dançando sem se lembrar do que havia feito durante as seis horas anteriores”).

No entanto, onde esses experimentos cruzaram uma linha ética improvável de ser cruzada hoje foi quando Goodwin deu álcool aos pacientes.

Goodwin pegou os participantes – alguns com histórico de desmaios, outros sem – e deu a eles até meio litro de bourbon para beber durante quatro horas. Durante esse período, eles foram testados em “memória remota, memória imediata (capacidade de lembrar eventos por um minuto), memória de curto prazo (capacidade de lembrar eventos por 30 minutos) e memória recente (capacidade de lembrar eventos imediatamente anteriores à bebida). período)”.

Ao longo do experimento, os voluntários viram uma série de filmes pornográficos e diversos brinquedos. A falha em reconhecer essas coisas no dia seguinte estabeleceu se eles tiveram um blecaute ou não. Durante esse experimento, ele observou por si mesmo como os voluntários podiam agir normalmente durante um blecaute.

Em outro experimento, ele segurou uma frigideira na mão e perguntou aos participantes se estavam com fome. Ao ouvir a resposta, ele os informava que a panela estava cheia de ratos mortos. Curiosamente, ele descobriu que os sujeitos esqueciam esse evento após 30 minutos e não conseguiam se lembrar no dia seguinte, mas podiam se lembrar cerca de dois minutos depois de ocorrido, sugerindo que a memória de curto prazo ainda estava intacta durante esses apagões.

Os experimentos ajudaram a informar o que achamos que está acontecendo durante os apagões de embriaguez hoje, apoiados por outros experimentos em modelos animais. A melhor ideia que temos no momento é que a bebida prejudica o hipocampo, uma região do cérebro com papéis importantes no aprendizado e na memória. O problema parece ser uma falha não em recordar memórias que estão lá, mas inacessíveis, mas em não criar essas memórias de longo prazo em primeiro lugar.

“Achamos que grande parte do que está acontecendo é que o álcool está suprimindo o hipocampo, e é incapaz de criar esse registro contínuo de eventos”, disse Aaron White, do Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo nos EUA, à BBC. “É como uma lacuna temporária na fita.”

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