O que saber sobre a doença de Lyme, porque está em ascensão

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foto: Heiko Barth (Shutterstock)

Lyme, a doença transmitida por carrapatos mais famosa, está se tornando mais comum do que costumava ser – pelo menos a julgar pelos dados de seguro de saúde que incluem diagnósticos de Lyme. Nossos amigos do Gizmodo recentemente cobriu novos dados sobre o aumento (desculpe), que se alinha aproximadamente com Estimativas do CDC. Então, o que você precisa saber para se manter seguro e saudável?

O que é a doença de Lyme?

Lyme é causada por uma bactéria, Borrelia burgdorferique é transportado por carrapatos de pernas pretas, Ixodes scapularis. Isso significa que a doença pode ocorrer após uma picada de um carrapato. Em muitos casos (mas nem sempre), uma erupção cutânea se desenvolve ao redor da picada do carrapato.

Os sintomas podem incluir febre e calafrios e, posteriormente, outros sintomas. Alguns deles incluem artrite com dor e inchaço nas articulações, dores de cabeça, paralisia facial, palpitações cardíacas e formigamento, dormência ou dores nas mãos e nos pés. O CDC tem mais detalhes sobre os sintomas aqui.

A doença de Lyme pode ser tratada com antibióticos, mas alguns sintomas podem persistir mesmo após o tratamento.

Como posso prevenir a doença de Lyme?

Prevenir a doença é principalmente uma questão de prevenir picadas de carrapatos. As principais defesas aqui são o DEET na pele, a permetrina nas roupas e a verificação de carrapatos depois de sair ao ar livre, se você mora em uma área onde Lyme é comum. Ticks geralmente rastejam em torno de você por um tempo antes de morder, então se você pode encontrar um caroneiro antes de prender, você pode escová-lo (ou lavá-lo pelo ralo no chuveiro) para prevenir a mordida.

Os carrapatos que carregam a doença de Lyme não atacam apenas humanos; eles também se alimentam do sangue de veados, coelhos, camundongos e outros animais selvagens. (Temos mais informações aqui no como os carrapatos encontram e mordem vocêse você estiver curioso.)

Quem pode obter Lyme?

Lyme é mais comum no nordeste dos EUA, da Virgínia Ocidental para o norte até a Nova Inglaterra; e ao redor da área dos Grandes Lagos, incluindo Minnesota e Wisconsin. Os carrapatos que carregam a doença estão se expandindo para fora dessa área, então você também pode pegar Lyme se morar em uma região próxima ou se tiver viajado recentemente para uma área onde Lyme é endêmica.

Qual é o tratamento para a doença de Lyme?

A resposta curta é: antibióticos. Borrelia burgdorferi é uma bactéria e pode ser morta por um curso de antibióticos, geralmente doxiciclina. Dependendo de onde você mora e quão comum é Lyme, seu médico pode querer testá-lo para a doença de Lyme antes de prescrever o tratamento, ou eles podem assumir que você o tem e apenas prescrever uma receita para sua segurança. Nem todas as picadas de carrapatos resultam na doença de Lyme.

Às vezes, os sintomas podem persistir após o tratamento, em o que o CDC chama de síndrome da doença de Lyme pós-tratamento (PTLDS). As bactérias desapareceram, mas podem ter desencadeado uma resposta autoimune que ainda está em andamento, levando a dor, fadiga e confusão mental contínuas. Isso é o que parece acontecer, de qualquer maneira; a síndrome ainda não é bem compreendida.

A doença de Lyme é um presente do universo?

Recentemente um clipe de podcast está circulando em que dois influenciadores discutem a ideia de que a doença de Lyme é de origem “intergaláctica” e que contrair a doença é “um presente”. Estas não são, digamos, teorias cientificamente aceitas.

Atribuir uma ampla gama de sintomas a uma versão crônica da doença de Lyme tornou-se uma vaca de dinheiro para os chamados profissionais de saúde “letrados de Lyme”, e algumas celebridades e influenciadores abraçaram ser um paciente com doença de Lyme como parte de sua identidade.

Isso pode levar a tratamentos caros, incluindo tratamentos antibióticos de longo prazo, suplementos, tratamentos IV e outras terapias que a medicina convencional consideraria inadequadas para Lyme ou PTLDS e que podem realmente ser perigosos. Se você suspeitar que tem a doença de Lyme, consulte um médico ou provedor de sua confiança e desconfie das tentativas de colocá-lo em regimes de tratamento de longo prazo caros.

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