O surto de Monkeypox nos EUA é maior do que os relatórios do CDC: Tiros

As pessoas fazem fila do lado de fora do Departamento de Saúde e Higiene Mental da cidade de Nova York em 23 de junho, enquanto a cidade disponibiliza vacinas para moradores possivelmente expostos à varíola.

Agência Tayfun Coskun/Anadolu via Getty Images


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As pessoas fazem fila do lado de fora do Departamento de Saúde e Higiene Mental da cidade de Nova York em 23 de junho, enquanto a cidade disponibiliza vacinas para moradores possivelmente expostos à varíola.

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Em 13 de junho, um homem em Nova York começou a se sentir mal.

“Ele começa a sentir linfonodos inchados e desconforto retal”, diz o epidemiologista Keletso Makofane, da Universidade de Harvard.

O homem suspeita que pode estar com varicela. Ele é um cientista e conhecedor dos sinais e sintomas, diz Makofane. Então o homem vai ao médico e pede um teste de varíola. O médico decide, em vez disso, testar o homem para doenças sexualmente transmissíveis comuns. Todos aqueles voltam negativos.

“Alguns dias depois, a dor piora”, diz Makofane. Então ele vai para o pronto-socorro e novamente pede um teste de varíola. Desta vez, o médico prescreve antibióticos para uma infecção bacteriana.

“A dor se torna tão forte e começa a interferir em seu sono”, diz Makofane. “Então, no domingo passado, ele foi ao pronto-socorro de um grande hospital acadêmico em Nova York.”

Neste ponto, o homem tem um tumor dentro do reto, que é um sintoma da varíola dos macacos. No hospital, ele vê um médico de emergência e um especialista em doenças infecciosas. Mais uma vez, o homem pede um teste de varíola. Mas o especialista rejeita o pedido e diz que “um teste de varíola não é indicado”, diz Makofane. Em vez disso, o médico especula que o homem pode ter câncer de cólon.

Alguns dias depois, ele desenvolve lesões na pele – outro sinal importante da varíola dos macacos.

Uma contagem de casos enganosa

Na superfície, o surto de varíola nos EUA não parece tão ruim, especialmente em comparação com outros países. Desde que a epidemia internacional começou em maio, os EUA registraram 201 casos de varíola. Em contraste, o Reino Unido tem quase 800 casos. Espanha e Alemanha têm mais de 500.

Mas nos EUA, a contagem oficial de casos é enganosa, disseram Makofane e outros cientistas à NPR. O surto é maior – talvez muito maior – do que a contagem de casos sugere.

Para muitos dos casos confirmados, as autoridades de saúde não sabem como a pessoa pegou o vírus. Os infectados não viajaram ou entraram em contato com outra pessoa infectada. Isso significa que o vírus está se espalhando em algumas comunidades e cidades, de forma criptográfica.

“O fato de não podermos reconstruir a cadeia de transmissão significa que provavelmente estamos perdendo muitos elos nessa cadeia”, diz Jennifer Nuzzo, epidemiologista da Brown University. “E isso significa que essas pessoas infectadas não tiveram a oportunidade de receber medicamentos para ajudá-las a se recuperar mais rapidamente e não desenvolver sintomas graves.

“Mas também significa que eles possivelmente estão espalhando o vírus sem saber que estão infectados”, acrescenta ela.

Em outras palavras: “Não temos noção da escala do surto de varíola dos macacos nos EUA”, diz o biólogo Joseph Osmundson, da Universidade de Nova York. “

Por que tão poucos casos são detectados? Teste. De muitas maneiras, os EUA deixaram cair a bola nos testes de varíola dos macacos.

Em todo o país, as agências de saúde pública estão realizando poucos testes – muito poucos, diz Osmundson. “As autoridades estaduais estão negando o teste de pessoas porque estão usando uma definição restrita de varíola para decidir quem recebe um teste. Eles estão testando apenas em um número muito restritivo de casos”.

Tomemos por exemplo o homem que Makofane conhece. Eventualmente, depois de ver mais de quatro médicos, o homem finalmente encontra um ativista que está tentando expandir os testes. O ativista liga o homem a um médico que pede um teste por meio de uma empresa privada (que está trabalhando para produzir um teste comercial). Resultado: ele é positivo. Ele tem varicela.

Makofane diz que a situação dos testes agora é tão “abismal” nos EUA que ele lançou seu próprio estudo, chamado RESPND-MI, para descobrir a prevalência da varíola dos macacos na cidade de Nova York e ajudar amigos a compartilhar informações sobre a varíola dos macacos.

O CDC não divulgaria à NPR quantos testes foram realizados em todo o país, nem a agência dirá onde a transmissão da comunidade provavelmente está ocorrendo nos EUA (a NPR enviou vários e-mails à agência sobre essas questões, mas a pessoa da imprensa se recusou a comentar ou fornecer uma entrevista.)

Na quinta-feira, o CDC disse ao New York Times, realizou 1.058 testes de varíola dos macacos. No entanto, não está claro quantos desses testes são duplicações para a mesma pessoa. E várias fontes envolvidas com o teste de varíola dos macacos duvidam que a agência tenha testado tantos casos. Uma fonte disse à NPR que, na última sexta-feira, o CDC havia testado cerca de 300 casos. Naquela época, cerca de 100 desses testes foram positivos, dando uma taxa de positividade de mais de 30%.

Quando o surto começou no mês passado, o CDC rapidamente ajudou a estabelecer testes em cerca de 70 laboratórios estaduais e locais em todo o país. Ao contrário do COVID, a agência já tinha um teste desenvolvido e pronto para enviar aos laboratórios.

“Devemos comemorar esse investimento anterior”, diz Nuzzo. “É isso que significa preparação.

Um sistema de teste ineficaz

Mas à medida que a necessidade de testes crescia – e a doença se tornou mais comum do que as autoridades previram inicialmente – o sistema de testes criado pelo CDC parou de funcionar bem, porque na verdade impede os médicos de solicitar um teste de varíola.

Os provedores precisam se esforçar para solicitar um teste. Eles precisam receber permissão e instruções de laboratórios locais ou estaduais, diz Nuzzo. O processo é complicado e muitas vezes demorado. Às vezes, um médico tem que ficar sentado ao telefone por horas.

“Esse é realmente o gargalo com o qual estamos preocupados”, diz ela. “Precisamos lançar uma rede mais ampla com testes para encontrar infecções que estão faltando. E isso é realmente difícil de fazer se tornarmos complicado e difícil para os profissionais de saúde solicitarem um teste no decorrer de seus dias ocupados”.

Nuzzo diz que o CDC e os departamentos de saúde locais precisam remover as barreiras aos testes. “Também quero tornar os testes mais fáceis e mais difundidos para que todos os médicos sintam que podem testar um paciente. Qualquer paciente com erupção cutânea suspeita.”

E médicos e enfermeiros precisam ter uma melhor compreensão de como a varíola dos macacos realmente se parece nos pacientes. É diferente do que está nos livros de medicina. Pode se apresentar como muitas outras doenças, incluindo herpes, sífilis e câncer de cólon.

“As infecções foram encontradas em grande parte em homens que fazem sexo com homens, que normalmente procuram atendimento em uma clínica de saúde sexual”, explica Nuzzo. “Esses provedores podem estar particularmente bem informados agora sobre a varíola e podem estar mais dispostos a enviar uma amostra para testes. Mas podemos não estar vendo esse nível de educação e vontade de testar com outros provedores de saúde, que veem diferentes tipos E isso significa que podemos estar perdendo infecções em diferentes grupos de pacientes.”

Na tarde de quinta-feira, o CDC anunciou que estava trabalhando para aumentar os testes nos principais laboratórios que os profissionais de saúde normalmente usam. E a agência pretende facilitar os testes em julho.

Mas Nuzzo diz que as mudanças nos testes precisam acontecer imediatamente. Precisa ser mais fácil, agora, para os médicos enviarem amostras para os laboratórios que já fazem esses testes.

“O tempo não está do nosso lado aqui”, diz ela. “A cada dia que atrasamos, estamos perdendo elos na cadeia de transmissão e estamos permitindo que esse surto cresça possivelmente além do controle”.

E a varíola, assim como o COVID, pode se tornar um problema de longo prazo – talvez até permanente – aqui nos EUA

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