O vírus Monkeypox pode ser espalhado em piscinas e academias?

Este artigo não pretende ser um conselho médico. Se você tiver dúvidas sobre a varíola, consulte seu médico ou profissionais de saúde locais.

Na tarde de quinta-feira, o governo dos Estados Unidos declarou uma emergência de saúde pública devido à disseminação do vírus da varíola nos EUA. Até o momento, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA relataram 6.617 casos nos Estados Unidos. A organização relata ainda 26.519 casos globalmente em 81 países que historicamente não relataram varíola dos macacos.

Em 2 de agosto, não havia mortes relatadas nos EUA por varíola dos macacos, com 9 mortes relatadas em todo o mundo. A Organização Mundial da Saúde (OMS) diz que a taxa de mortalidade da varíola moderna está em torno de 3% a 6%, com diferentes variantes do vírus causando sintomas mais graves. A doença tende a ser mais grave em pessoas imunocomprometidas e crianças.

Os Centros Europeus de Controle de Doenças (ECDC) dizem que as infecções por varíola geralmente começam com uma combinação dos seguintes sintomas: febre, dor de cabeça, calafrios, exaustão, astenia, inchaço dos linfonodos, dor nas costas e dores musculares.

Os cientistas estão alarmados porque a doença está se comportando de maneira diferente do que no passado, onde os surtos geralmente vinham de surtos dentro de populações animais.

Embora a propagação do vírus não tenha atingido os níveis que vimos durante a pandemia do COVID-19, o espectro do coronavírus e o desligamento precoce de atividades esportivas como natação permanecem na mente de muitos americanos.

Monkeypox é endêmica em vários países da África, mas uma rápida disseminação na América do Norte e outros países sem altas taxas de vacinação contra a doença está causando preocupação. Ao contrário do COVID-19, que foi transmitido principalmente por gotículas respiratórias, a varíola dos macacos é transmitida principalmente por contato próximo com uma pessoa infectada.

Embora o CDC e a Organização Mundial da Saúde (OMS) digam que é possível contrair varíola dos macacos através de secreções respiratórias, ela é mais frequentemente transmitida por contato direto com erupções cutâneas ou feridas no corpo de alguém infectado ou em materiais que tenham tocou em fluidos corporais ou feridas, como roupas ou lençóis.

A disseminação teórica por meio de gotículas respiratórias exigiria contato próximo e cara a cara, diz o CDC. Essa disseminação exigiria “contato pessoal prolongado”, como beijos.

Monkeypox “não é conhecido por permanecer no ar e não é transmitido durante curtos períodos de espaço aéreo compartilhado”, o que é diferente do COVID-19.

Investigações sobre a disseminação de outros vírus da varíola, como os mais comuns molusco contagiosomostrou que a propagação aumenta em piscinas, diz o CDC, mas os cientistas ainda não encontraram evidências de como ou sob quais circunstâncias essa propagação pode ser aumentada.

Qualquer pessoa que suspeite ter uma infecção deve procurar tratamento imediato de seu médico e evitar situações em que possa espalhar o vírus.

Então, qual é o risco para a natação e outros esportes?

Na piscina

Especialistas dizem que, como o vírus da varíola dos macacos não é transmitido pela água, é improvável que ele se espalhe em uma piscina (ou banheira de hidromassagem), particularmente uma que seja bem mantida com níveis adequados de cloro.

Como há muito pouco contato de pessoa para pessoa na natação e, quando há, geralmente não é prolongado o suficiente para espalhar o vírus, o risco de propagação nas práticas de natação é baixo, de acordo com os pesquisadores atuais.

Os cientistas alertaram contra o compartilhamento de toalhas ou roupas à beira da piscina, o que poderia ter um risco maior de espalhar o vírus.

Embora não tenha havido estudos específicos sobre a propagação da varíola dos macacos através de piscinas ou banheiras de hidromassagem, com base na natureza do vírus, os cientistas concluíram que é “improvável” que ele se espalhe através de uma piscina.

Na Academia

A Dra. Jessica Justman, professora associada de medicina em epidemiologia da Columbia Mailman School of Public Health, disse que contrair o vírus na academia é “improvável”, embora possa ser transmitido por fluidos corporais como o suor. Há uma série de razões, incluindo que a maioria dos equipamentos de ginástica não é muito porosa e, portanto, fácil de limpar com práticas de limpeza adequadas que se tornaram padrão nas academias para combater a propagação de outras doenças como o MRSA.

Limpadores e detergentes são muito eficazes contra o vírus da varíola dos macacos porque é um “vírus envelopado”, o que significa que é coberto por uma membrana gordurosa. Essa membrana gordurosa é facilmente quebrada por agentes de limpeza, destruindo o vírus.

Mais pesquisas são necessárias

Os cientistas ainda estão pesquisando se o vírus pode ser transmitido por uma pessoa assintomática ou com que frequência é transmitido por secreções respiratórias ou transmissão sexual.

Embora existam vacinas modernas específicas para a varíola, porque a doença está relacionada à varíola, acredita-se que a vacina contra a varíola forneça alguma proteção contra a varíola. A vacinação de rotina do público americano contra a varíola parou em 1972.

As últimas informações do CDC podem ser lidas aqui.

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