obituário de Roger Bamber | Fotografia

Roger Bamber, que morreu de câncer de pulmão aos 78 anos, foi um importante fotojornalista cobrindo música, tumultos e política para jornais britânicos do Sun ao Guardian. Ele ganhou o prêmio de fotógrafo do ano para cada um desses jornais – uma conquista única.

Enquanto estava no Sun, ele tirou uma das imagens definidoras de Freddie Mercury se apresentando no Live Aid em 1985. Entre suas muitas fotografias memoráveis ​​para o Guardian está uma imagem em preto e branco de um menino solitário na praia de Brighton, apontando e rindo de um show de Punch e Judy. A imagem simples, mas perfeita, fazia parte do portfólio de Roger quando ele ganhou o prêmio de fotógrafo do ano pelo Guardian em 1992.

Roger havia começado a trabalhar como freelancer para o Observer em 1988, depois para o Guardian logo depois que eu cheguei para dirigir a mesa de fotos e fui encarregado pelo então editor, Peter Preston, de assumir o Independent – ​​que havia feito um nome para si mesmo. com sua ótima fotografia.

Através de sua série de prêmios e elogios, bem como seu olho para uma boa imagem e energia e entusiasmo sem fim, Roger ajudou nossa equipe a fazer exatamente isso. Eu acreditava que os leitores do Guardian visitavam galerias de arte e assistiam à boa televisão e filmes e, como tal, mereciam ser estimulados pelas fotografias que viam no Guardian. As fotos de Bamber faziam o leitor pensar e sorrir e até olhar duas vezes. Ele era o sonho de um editor de imagens.

Roger Bamber sabia instintivamente o que – ou quem – faria uma ótima fotografia.
Roger Bamber sabia instintivamente o que – ou quem – faria uma ótima fotografia. Fotografia: Roger Bamber/Alamy

Um verdadeiro pictorialista, ele gostava de capturar a beleza da forma e da forma, sempre com um senso de humor irônico e até um toque de anarquia. Ele se especializou em encontrar pessoas peculiares em artes e ofícios em todo o país que ele instintivamente sabia que dariam ótimas fotografias. Roger era um amante de trens, e uma de suas melhores fotografias, intitulada The Station Under the Station, mostra um ávido colecionador como um gigante, olhando através de uma estação em miniatura em seu amado conjunto de trens. A sensação de escala na imagem é extraordinária e parecia incrível no papel.

Ele fotografava a mesma cena 50 vezes de ângulos ligeiramente diferentes. Para mim, muitas vezes parecia a mesma foto em seis folhas de contato diferentes – às vezes eu apenas usava um alfinete e escolhia um aleatoriamente; todos eles foram ótimos.

Roger Bamber era o sonho de um editor de imagens, com imagens como esta de Margaret Thatcher pegando esterco em uma fazenda.
Roger Bamber era o sonho de um editor de imagens, com imagens como esta de Margaret Thatcher pegando esterco em uma fazenda. Fotografia: Roger Bamber/Alamy

Nascido em Leicester, Roger era o mais novo dos dois filhos de Vera (nee Stephenson), que trabalhava na indústria têxtil local, e Fred Bamber, telefonista. Foi enquanto crescia perto da Great Central Railway que Roger desenvolveu seu fascínio por trens a vapor, que se tornaria uma obsessão para toda a vida.

Em 1960, depois de deixar a escola secundária de Beaumont Leys aos 16 anos, Roger iniciou um curso de arte gráfica no Leicester College of Art. Mas uma vez que ele gastou todo o seu subsídio de estudante de £ 80 do ano para atualizar sua câmera Rolleicord para uma Nikon, ficou claro que seu futuro estava na fotografia e, após a formatura em 1963, ele trabalhou como fotógrafo júnior para uma agência de publicidade local, Fleetway Publicações. No ano seguinte, a faculdade lançou seu primeiro curso de fotografia, e Roger foi convidado a voltar a lecionar, com apenas 19 anos.

Um ano depois, em 1965, em seu primeiro dia em Londres comprando seu portfólio, Roger conseguiu seu primeiro emprego na Fleet Street, cobrindo notícias e reportagens para o Daily Mail, então um jornal. Enquanto esteve lá, ele ganhou o prêmio de fotógrafo comercial e industrial do ano no British Press Awards (1967).

Em novembro de 1969, ele foi caçado pela equipe de lançamento do novo projeto de Rupert Murdoch – o tablóide jornal Sun. Ao longo dos 19 anos que passou lá, ele cobriu notícias pesadas e matérias leves em todo o mundo, da guerra ao rock e pop, e ganhou muitos prêmios, incluindo o de fotógrafo do ano por sua imagem de 1973 de um advogado ensanguentado e ferido sendo ajudado em segurança depois que o IRA bombardeou o Old Bailey.

Durante esse tempo, ele saiu em turnê com nomes como David Bowie e os Rolling Stones. Uma nota manuscrita em papel timbrado do hotel de 1976 confirma que os Stones lhe deram permissão para fotografar os ensaios da primeira noite de sua turnê européia, no Festhalle, em Frankfurt. Uma imagem de 1983 de Mick Jagger e Jerry Hall em Barbados mostra Jagger dedilhando um violão e rindo, não porque Hall está grávida de seu primeiro filho, Elizabeth, mas porque Roger foi engolido por uma onda enorme – mesmo assim, ele conseguiu sua foto.

Um par de pernas gigantes no telhado do cinema Duke of York, Brighton.  Roger Bamber foi premiado com um mestrado honorário da Universidade de Brighton, por sua cobertura da cidade.
Um par de pernas gigantes no telhado do cinema Duke of York, Brighton. Roger Bamber foi premiado com um mestrado honorário da Universidade de Brighton por sua cobertura da cidade. Fotografia: Roger Bamber/Alamy

Roger mudou-se para Brighton em 1973 e, em 1999, trabalhou com o conselho de Brighton e Hove em sua tentativa de obter o status de cidade, seus retratos e imagens de lugares favoritos contribuíram para seu sucesso.

Em 2005 recebeu o título de mestre honorário da Universidade de Brighton, “pelo seu distinto fotojornalismo e pela riqueza de imagens de Brighton inspiradas na cidade”. Ele ficou entusiasmado por receber essa honra, já que havia deixado a escola sem um único nível O.

Apesar de viver em Brighton, Roger sempre foi visto com uma camisola do Leicester Cricket Club por baixo de um casaco desportivo, apesar de odiar críquete – o Leicester City FC foi o seu primeiro amor.

Roger continuou a ganhar prêmios até sua aposentadoria da fotografia dos principais jornais em 2009. Ele continuou fotografando tudo e qualquer coisa que chamasse sua atenção e encorajou jovens fotógrafos com paciência infinita. Nos dias antes de morrer, Roger ficou emocionado ao ver (e estava corrigindo até o fim) as provas de seu próximo livro, Out of the Ordinary – ele certamente estava.

Ele se casou com seu parceiro de longa data, Shân Lancaster, jornalista, em 2004. O casal se conheceu enquanto cobria a guerra das Malvinas para o Sol e estavam juntos há 40 anos.

Shân sobrevive a ele, assim como sua irmã Valerie.

Roger Bamber, fotógrafo, nascido em 31 de agosto de 1944; morreu em 11 de setembro de 2022

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