Opinião: O absurdo da reação sobre a estátua MLK

Nota do editor: Adrienne L. Childs, Ph.D., é uma estudiosa independente e historiadora da arte, curadora adjunta da The Phillips Collection em Washington, DC e ganhadora do Prêmio Driskell de 2022 por suas contribuições no campo da arte afro-americana. Ela é a autora do próximo livro, “Ornamental Blackness: The Black Figure in European Decorative Arts”. As opiniões expressas neste comentário são dela. Leia mais opinião na CNN.



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Braços e mãos podem representar a gama de vidas físicas e emocionais dos seres humanos. Um gesto pode expressar força, protesto, agressão, medo, amor, ódio, paixão, conforto e muito mais. Os bíceps de Rosie the Riveter e os punhos altos de John Carlos e Tommie Smith comunicaram algumas das mensagens culturais mais poderosas da história americana.

Adrienne Childs

Usando a poderosa linguagem do gesto – que há muito faz parte de seu repertório simbólico – o artista Hank Willis Thomas criou “The Embrace”, um monumento público aos ícones americanos Dr. Martin Luther King Jr. e sua esposa, Coretta Scott King .

Revelado em 13 de janeiro em Boston Common, “The Embrace” mostra os braços abraçados do Dr. e da Sra. King de uma fotografia tirada quando o Dr. calor entre eles, o apoio que os carregou durante os anos de seu casamento e além.

BOSTON, MA - 13 DE JANEIRO: Inauguração da escultura 'The Embrace' no Boston Common em 13 de janeiro de 2023. Crédito: Katy Rogers/MediaPunch /IPX

A estrutura composicional de seu monumento King não é uma declaração isolada para Thomas. Mãos e braços sem corpo estão entre os símbolos da marca do artista. Ele usou incorporações abreviadas para contar histórias épicas de violência, o complexo industrial esportivo e agora, o poder do amor.

Em “Raise Up” de 2014, encontramos cabeças e braços erguidos de 10 homens negros – embora essas partes fragmentadas do corpo façam referência a uma fotografia de homens sul-africanos forçados a assumir essa postura vulnerável em um exame médico em grupo, também comunica muito sobre o envolvimentos que os homens negros experimentaram com as violentas forças “oficiais” ao longo da história americana. Esses tipos de referências em camadas são endêmicos na prática de Thomas.

Hank Willis Thomas, Raise Up, 2014 © Hank Willis Thomas.  Cortesia do artista e da Galeria Jack Shainman, Nova York.

Da justiça social à elevação social, Thomas usou um único braço de bronze apontando para o céu em sua escultura pública de 2019, “Unidade”, instalada perto da base da Ponte do Brooklyn.

© Hank Willis Thomas, Unity, 2019, um trabalho original encomendado pelo Departamento de Assuntos Culturais da Cidade de Nova York, Programa Percentual para Arte, Departamento de Transporte e Departamento de Design e Construção.  Crédito da foto: Matthew Lapiska, Departamento de Design e Construção de Nova York

Embora o bronze possa sugerir um braço negro no contexto da obra mais ampla de Thomas, “Unidade” transmite a sensação de uma ascendência ascendente universal e deliberada transmitida em um gesto furtivo. Talvez sua elegante simplicidade seja mais facilmente legível do que a complexidade composicional de “The Embrace”.

Embora o Dr. e a Sra. King tenham alguns dos rostos mais reconhecíveis da história americana e haja muito poder associado a esses rostos, Thomas escolheu destacar a possibilidade expressiva dos braços mais uma vez.

Ouvi Thomas dizer em comentários recentes que um fardo descomunal é colocado sobre os reis e sua semelhança para fazer o trabalho árduo da justiça social. Eu concordo que o dr. O rosto de King tornou-se um índice do movimento em detrimento de muitos outros.

“The Embrace” aspira a revelar a universalidade do amor e do apoio de uma forma que foi desvinculada do rosto onipresente do Dr. King. Quem poderia argumentar com essa intenção corajosa? De fato, muitos, incluindo membros da família King, elogiaram sua visão. No entanto, sua abordagem resultou em alguma resistência e reações preocupantes ao monumento.

Alguns reclamaram da natureza conceitual do monumento. Outros lamentam que não represente adequadamente a monumentalidade do Dr. legado do rei. Seu foco no amor diminui o fato de que a luta continua? De alguns ângulos, os observadores imaginaram imagens obscenas, grosseiras e lascivas. Esta claramente não era a intenção do artista.

Mas quando comentários sensacionais são divulgados nas mídias sociais, eles ganham força exponencial, assumindo mais importância do que merecem. Não é de surpreender que as referências sexuais tenham se tornado matéria-prima para o moinho de reclamações.

Até a hilária comediante Leslie Jones criticou a estátua, alegando que ela “não pode deixar de ver” a insinuação sexual. Mas, assim como a comédia costuma fazer, sua rotina expôs tanto a controvérsia quanto seu absurdo.

O monumento de 2011 ao Dr. King criado para Washington, DC, indiscutivelmente o local mais politicamente carregado para monumentos históricos americanos, também foi marcado por controvérsias. O monumento era muito convencional? Realmente se parecia com o Dr. King? Um artista sino-americano tinha o prestígio de representar um herói afro-americano? Essas perguntas são irrespondíveis.

Uma escultura de granito de 30 pés e 8 polegadas de King fica entre as cerejeiras em quatro acres na costa noroeste da Tidal Basin em Washington.  A estátua retrata King em um terno de negócios com os braços cruzados, segurando um pergaminho e olhando para a bacia.

Nunca faltam objeções à escultura pública, particularmente quando a negritude está em jogo. Em 2011, depois de ter sido contratada para produzir uma obra para a Trilha Cultural de Indianápolis, a estátua do artista afro-americano Fred Wilson, “E Pluribus Unum”, foi cancelada antes mesmo de ser instalada.

O desenho era uma imagem de um escravo acovardado extraído do livro Soldados e Marinheiros Monumento em Indianápolis, onde a figura original era o símbolo da submissão negra. O trabalho de Wilson reformularia a figura como uma imagem de empoderamento – uma intervenção crítica frequentemente usada por Wilson. No entanto, a comunidade afro-americana se opôs à representação de subserviência e o projeto acabou sendo abandonado.

A ode de Thomas ao legado do rei ocorre em um momento em que as controvérsias em torno dos monumentos fazem parte de nosso reconhecimento público do passado e do presente violento e racista da América. Monumentos aos confederados – erguidos tanto para apoiar a supremacia branca quanto para comemorar as glórias do passado – foram atacados e desmantelados como vestígios do racismo sistêmico promovido pela cultura visual. De fato, as artes são uma ferramenta importante no exercício e questionamento do poder político.

Por muito tempo, as histórias de resistência, luta e conquista dos negros estiveram ausentes da vasta rede de estatuária comemorativa da América. Em ascensão estão os monumentos ao Dr. King e outros afro-americanos, como Harriett Tubman e Frederick Douglass, que homenageiam guerreiros pela justiça social e desafiam a infinidade de monumentos aos grandes homens brancos.

Renée Ater, professora visitante de Estudos Africanos na Brown University, mergulhou profundamente na história dos monumentos americanos que lidam com o passado escravo da América e recentemente conversou com quatro artistas de monumentos negros que discutem questões que encontraram no processo de criação de monumentos. na América.

Durante décadas, fomos confrontados com as desigualdades inerentes à nossa arte pública e agora as consideramos. A corajosa incursão de Thomas no tumultuado mundo dos monumentos públicos históricos nunca seria fácil.

Existem inúmeros memoriais para o Dr. King em todo o país e, de fato, em todo o mundo. A maioria são representações representativas que tendem a ser mais palatáveis ​​para o público em geral. “The Embrace” de Thomas é um ponto de entrada alternativo no negócio de homenagear o Dr. King. Aplaudo sua decisão de arriscar com sua composição e focar no amor e na compaixão

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