Opinião: O que as chamadas para boicotar ‘The Woman King’ estão realmente dizendo

Nota do editor: Por favor K. Burton, PhD (@Ntellectual) é professor, produtor de cinema, jornalista e crítico cultural. Ela é co-diretora do Film and Media Management Concentration da Emory University, fundadora da O fio de Burton (um blog de notícias cobrindo notícias da diáspora africana) e ganhador do Prêmio Empreendedor do Ano da Associação Nacional de Jornalistas Negros. As opiniões expressas aqui são dela. Leia mais opinião na CNN.



CNN

Nota: Este editorial contém spoilers leves de “The Woman King”.

Imagine minha empolgação – como uma mulher negra com o nome de uma controversa rainha africana – ao ver um filme de Hollywood sobre uma unidade destemida de mulheres guerreiras comprometidas em proteger o reino do Dahomey na África Ocidental por mais de 200 anos.

Por favor K. Burton

Inspirado em fatos reais, “The Woman King” foi dirigido por Gina Prince-Bythewood e produzido pela atriz vencedora do Oscar Viola Davis (que também estrela) e pela veterana atriz/produtora Maria Bello. E o filme altamente antecipado arrecadou US $ 19 milhões no último fim de semana durante sua estreia nas bilheterias domésticas, então claramente eu não estava sozinho em meu entusiasmo.

O filme conta a história das Agojie, o exército de mulheres mais poderoso da história mundial, seu compromisso inigualável com seu país, entre si e com o rei Ghezo, interpretado excepcionalmente por John Boyega.

Mas há apelos para boicotar o filme porque, para seus críticos (mesmo aqueles que não pedem boicote), ele subestima o papel desempenhado pelo Reino de Dahomey no comércio de escravos no Atlântico. Aos seus olhos, este filme de ficção, inspirado em fatos reais, não traz informações suficientes sobre uma história horrível – o sequestro e venda de africanos pelos reinos Dahomey e Oyo – ou seja, no arco narrativo do filme, uma subtrama, enquanto o enredo principal gira em torno de um grupo de mulheres africanas duronas, vivendo, amando e trabalhando juntas para garantir que seu povo permaneça livre.

O período de envolvimento mais intenso do Dahomey no comércio de escravos incluiu o tráfico de africanos ocidentais no final do século XVII e início do século XVIII, principalmente fazendo prisioneiros que foram escravizados no exterior por comerciantes europeus. O verdadeiro rei Ghezo finalmente concordou em acabar com a participação de Dahomey no comércio de escravos em 1852, sob pressão do governo britânico (que havia abolido a escravidão em 1833).

O comércio de escravos no Atlântico dificilmente é esquecido no filme, no entanto. No início do filme, a personagem de Davis, Nanisca, adverte o rei por permitir que seu povo – e outros africanos – se envolvam no negócio. Ela passa o filme inteiro falando sobre como é errado vender seu próprio povo e oferece alternativas à prática bárbara. O clímax do filme envolve Agojie libertando africanos que estavam prestes a ser transportados para o Novo Mundo.

Não é interessante que alguns dos que clamam mais alto pelo boicote sejam homens negros? Onde estavam chamadas semelhantes sobre filmes como “12 Anos de Escravidão”, “Django Livre” ou “The Good Lord Bird” – filmes sobre o tráfico de escravos receberam copiosa licença criativa em seus retratos de personagens, enredos e a própria instituição da escravidão?

Há um valor inerente em um filme sobre um grupo dinâmico de mulheres guerreiras negras das quais muitos não tinham ouvido falar, de um reino da África Ocidental que a maioria não conseguia encontrar no mapa, que desafiam a noção de supremacia masculina. As controvérsias do filme apenas ampliam a necessidade de que mais pessoas o vejam e falem sobre ele.

Enquanto isso, os críticos que pedem uma representação mais realista do tráfico de escravos podem direcionar suas energias para outro lugar: eles podem se concentrar no fato, por exemplo, de que os sistemas escolares nos Estados Unidos estão tomando medidas para apagar sua realidade e legado dos currículos. Ou que muitos americanos descartam como “não é grande coisa” quando as discussões sobre a escravidão se transformam em reparações. Ou que o tráfico de escravos tenha sido historicamente deturpado na televisão e no cinema por mais de 100 anos – veja clássicos do cinema “como O nascimento de uma nação” (1915) ou “E o vento levou” (1939) ou clássicos da TV “A cabana do tio Tom” (1987) e “Raízes” (1977).

Eu suspeito que muitas das críticas e a maioria dos esforços para suprimir este filme são realmente sobre o retrato de poderosas guerreiras negras lutando e vencendo batalhas em uma Hollywood que ainda é predominantemente branca e masculina. Não apenas no filme, mas no próprio fato de sua criação, e do público que já conquistou, as mulheres negras estão ganhando – e os trolls que se opõem ao filme estão perdendo.

Por mais que seja sobre qualquer outra coisa, “The Woman King” é sobre a jornada precária que as mulheres negras fazem – e os obstáculos que elas enfrentam – em busca de liberdade e autodeterminação em um mundo onde a misoginia e a misoginia reinam supremas.

“A Mulher Rei” é um filme marcante na tradição de clássicos como “Spartacus” (1960), “Coração Valente” (1995) e “O Gladiador” (2000). A diferença é que as mulheres negras estão no centro da ação, tanto na tela quanto atrás das câmeras. É uma diferença que torna o filme apenas mais interessante de se ver.

Hollywood passou grande parte de sua existência repudiando os talentos das mulheres negras. O esforço de alguns para apagar seu trabalho em “The Woman King” é lamentável. Mas não deveria funcionar – e não funcionará. Qualquer um que ache problemática a representação do tráfico de escravos no filme deve assisti-lo de qualquer maneira – e depois participar de um debate animado sobre o que funcionou, o que não funcionou e como poderia ser retratado com mais precisão.

Há valor intelectual e cultural, mesmo – ou talvez especialmente – no conflito e nas contradições.

Leave a Comment