Os altos preços dos alimentos podem ter efeitos negativos de longo prazo na saúde dos canadenses

A alta recente inflação dos preços dos alimentos tem atormentado muitas famílias canadenses, especialmente aquelas com orçamentos apertados. O Statistics Canada informou em outubro que os preços dos alimentos nas lojas aumentaram a um ritmo mais rápido do que o Índice de Preços ao Consumidor de todos os itens pelo 11º mês consecutivo.

O Programa de Nutrição Estudantil de Ontário, que alimenta 28.000 alunos em 93 escolas participantes, foi duramente atingido pela inflação e precisa de mais financiamento e voluntários. O café da manhã escolar que custava US$ 1,20, agora custa mais de US$ 2.

Um estudo recente do Angus Reid Institute, sem fins lucrativos, descobriu que quase 60% dos canadenses estão lutando para fornecer comida para suas famílias. Quando eles podem comprar comida, muitos não podem comprar o suficiente ou comprar a comida que desejam.

Eles acabam pulando refeições, comendo alimentos velhos e de baixa qualidade, visitando diversos supermercados para encontrar opções mais baratas, o que resulta em nutrição insuficiente. Um estudo da Dalhousie University com 5.000 canadenses descobriu que 23,6% da população reduziu as compras de alimentos e 7,1% pulou refeições devido à inflação.

Gastar demais com comida

De um modo geral, a inflação moderada não é ruim. O Banco do Canadá tem como meta uma taxa de inflação de dois por cento – o ponto médio de sua faixa de um e três por cento. O Banco do Canadá influencia a taxa de inflação manipulando a taxa de juros.

No entanto, a alta inflação atual é diferente — o próprio Banco do Canadá reconheceu isso. Em um discurso recente, o governador do banco central, Tiff Macklem, disse: “a alta inflação está tornando a vida mais difícil para os canadenses, especialmente aqueles com renda baixa ou fixa”.

Alimentação, abrigo e transporte representam mais de 60% das despesas de uma família. Se apenas os preços dos alimentos estivessem sujeitos a alta inflação, as famílias poderiam desviar a renda do abrigo e do transporte para cobri-la. No momento, no entanto, a alta inflação abrange todas as três áreas, o que significa que os canadenses estão tendo problemas para colocar comida na mesa, manter um teto sobre suas cabeças e pagar pelo transporte.

Um gráfico de pizza mostrando quanto uma família canadense média gasta em despesas, incluindo alimentação, moradia e transporte
De acordo com o Índice de Preços ao Consumidor, alimentação, moradia e transporte representam mais de 60% das despesas de uma família.
(Estatísticas do Canadá), Autor fornecido

A quantidade de dinheiro que as famílias de renda média gastam em transporte e alimentação as torna vulneráveis. Mas os recentes aumentos nas taxas de juros também não estão ajudando as pessoas de baixa renda. Os canadenses gastam a maior proporção de sua renda (quase um terço) para manter um teto sobre suas cabeças. Os recentes aumentos nas taxas de empréstimo elevaram os custos da habitação.

O Relatório de Preços de Alimentos do Canadá indica que, historicamente, os canadenses gastam menos de 10% de sua renda com alimentos. Mas isso mudou – os canadenses agora gastam 16% de sua renda com comida. O relatório também afirma que o índice de inflação de alimentos ultrapassou a inflação geral nos últimos 20 anos. O preço de uma conta de supermercado típica aumentou 70% entre 2000 e 2020.

sofrimento de saúde canadense

Um dos principais efeitos colaterais do aumento da inflação dos preços dos alimentos é seu impacto na saúde e na nutrição. Quando o custo dos alimentos aumenta, restringe a disponibilidade de alimentos nutritivos para pessoas de baixa renda. Eventualmente, isso pode levar a impactos de longo prazo na saúde humana e aumentar a pressão sobre o já sobrecarregado sistema de saúde do Canadá.

De acordo com uma pesquisa da Universidade de Toronto, um suprimento alimentar inseguro aumenta a vulnerabilidade a uma variedade de doenças e condições de saúde, incluindo doenças infecciosas, problemas de saúde bucal, lesões e condições crônicas como depressão e ansiedade, doenças cardíacas, hipertensão, artrite e dor crônica. .

Duas mulheres empurrando carrinhos de compras pelo corredor de uma mercearia
Historicamente, os canadenses gastam menos de 10% de sua renda com alimentação. Mas devido à inflação e ao aumento do custo de vida, os canadenses agora gastam 16% de sua renda com comida.
IMPRENSA CANADENSE/Graham Hughes

Da mesma forma, um estudo realizado por pesquisadores do Harvard Center for Population and Development Studies descobriu que a nutrição, especialmente no estado pós-natal, é o fator mais importante que afeta o crescimento humano. Isso indica que a menor altura adulta em países de baixa e média renda está ligada a condições ambientais como nutrição.

Precisamos prestar atenção especial à inflação dos preços dos alimentos porque ela tem o potencial de ter efeitos duradouros na saúde física e mental das gerações futuras. Nossos filhos são nosso futuro – não temos espaço para comprometer sua alimentação e nutrição. As crianças desnutridas de hoje resultarão na nação desnutrida de amanhã.

Esforço coordenado necessário

É essencial conscientizar os formuladores de políticas e governos sobre essa situação devastadora para que possam tomar as medidas necessárias para combater o aumento dos preços dos alimentos. Os governos e formuladores de políticas devem garantir que os canadenses tenham acesso a alimentos nutritivos e acessíveis.

Como solução de curto prazo, os canadenses devem considerar a compra de alimentos sazonais e congelados, cultivando eles próprios os alimentos e substituindo as carnes por legumes. Para combater a inflação dos preços dos alimentos de uma perspectiva sistêmica, os formuladores de políticas devem indexar os valores do bem-estar social à inflação o mais rápido possível para evitar aumentos imprevisíveis dos preços dos alimentos para os beneficiários do bem-estar social.

Por último, as empresas não devem aproveitar o desespero das pessoas para aumentar os preços dos alimentos. As três maiores cadeias de supermercados do Canadá têm registrado lucros maciços recentemente. Eles poderiam usar esses lucros para compensar parte do custo da inflação dos preços dos alimentos. Não existe solução milagrosa para combater a alta inflação dos preços dos alimentos de forma eficaz, mas isso exigirá um esforço coordenado de todos os lados – governos, empresas e famílias.

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