Os cientistas estavam preocupados com uma variante específica neste outono. Eles não esperavam sua descendência

A geração Omicron BA.2.75, apelidada de “Centaurus”, parecia a variante COVID a ser observada neste verão – uma com potencial para causar estragos sem precedentes no final do ano.

A Organização Mundial da Saúde anunciou em julho que estava rastreando a nova variante preocupante, que havia sido identificada em 10 países, incluindo os EUA, e estava ganhando terreno contra outras cepas transmissíveis do vírus, como BA.5 na Índia.

Mas Centaurus não é mais uma preocupação, disse Raj Rajnarayanan, reitor assistente de pesquisa e professor associado do campus do Instituto de Tecnologia de Nova York em Jonesboro, Arkansas, Fortuna.

Em vez disso, um de seus filhos, BA.2.75.2, superou-o, eliminando-o como uma ameaça – mas substituindo-o por uma mais formidável.

É um para assistir neste outono, diz ele – por mais de uma razão.

‘Fuga extensa’

Entre as características preocupantes do BA.2.75.2: Sua proteína spike se liga firmemente às células humanas – melhor do que qualquer outra variante até agora, diz Rajnarayanan. Ao fazer isso, torna mais difícil para os anticorpos atacarem com sucesso.

Está captando mutações que o tornam mais semelhante ao BA.5 e à variante mortal Delta do final de 2021. E está a apenas “algumas mutações de aumentar a velocidade de transmissão”, disse Rajnarayanan.

Para piorar a situação, a nova variante mostra capacidade de “escape extensa”, de acordo com um novo artigo de pré-impressão divulgado esta semana por pesquisadores do Imperial College em Londres e do Instituto Karolinska na Suécia. O artigo ainda não foi revisado por pares, mas foi amplamente citado por especialistas.

Os autores chamaram a semente de Centaurus de “a variante mais resistente à neutralização avaliada até o momento” e disseram que pode efetivamente evadir a imunidade de anticorpos, construída por vacinação e infecção anterior.

A variante pode até escapar da imunidade fornecida pelo último tratamento com anticorpos monoclonais eficaz nas variantes atualmente circulantes: Bebtelovimab.

“Estes são nossos últimos anticorpos monoclonais”, disse Rajnarayanan. “Para os imunocomprometidos no momento, ter anticorpos monoclonais é uma das melhores maneiras de mitigar infecções.”

“Se você tirar a ferramenta, vai ser um problema.”

Uma próxima onda de múltiplas variantes

Rajnarayanan e outros, como o Institute for Health Metrics and Evaluation da Universidade de Washington, preveem uma onda de queda da COVID nos EUA que começa a aumentar no final de outubro e atinge o pico no final de dezembro ou janeiro.

Rajnarayanan acha que poderia ser alimentado por múltiplas variantes, com BA.2.75.2 provavelmente incluído.

Ele incentiva todos os americanos a serem reforçados, dizendo que o novo reforço bivalente Omicron é a melhor ferramenta que a sociedade tem contra o vírus.

E ele compartilhou uma boa notícia: embora as novas variantes possam ser “imunes evasivas”, elas não escaparão de todo o sistema imunológico do corpo.

Tais variantes evitam a imunidade do anticorpo, produzida pelas células B. Mas essas células compreendem apenas metade do sistema imunológico. As células T, que compõem a outra metade, não podem interromper a infecção, mas podem reduzir drasticamente a gravidade dela.

As variantes de evasão imune atualmente não tocam nelas.

“Quando alguém diz ‘escape imunológico’, não significa que vai escapar de tudo”, disse ele.

Leave a Comment