Os proprietários do Lyon Housemuseum, Corbett e Yueji Lyon, doam uma casa e uma galeria pública em Melbourne, além de uma coleção de arte

“Toda a mobília dela estava lá, a cabeceira da cama Calder, sua mesa de jantar e esses fabulosos Pollocks e fotos que ela colecionava pessoalmente, tudo apresentado neste ambiente sob medida. Eu tirei essa memória e [kept it] por muitos anos”, diz Lyon. “Aqui estava um museu muito pessoal onde você aprendeu algo sobre o colecionador, os artistas e, mais importante, a conexão entre os dois.”

Em 10 anos, Lyon começou sua própria coleção de arte contemporânea australiana, guiada pelo respeitado galerista de Melbourne e amigo Georges Mora, que o aconselhou a procurar artistas com uma voz distinta, passar tempo conhecendo-os e seu trabalho, nunca coletar para investimento e – talvez o mais importante – nunca invista historicamente, colete por enquanto, colete seus contemporâneos e colete em profundidade.

Foi um sábio conselho. Hoje, os Lyons possuem uma das coleções mais abrangentes do país de artistas contemporâneos influentes, 350 obras de 60 artistas, incluindo Patricia Piccinini, Howard Arkley, Callum Morton, Brook Andrew e Shaun Gladwell.

As fábricas de sombras de Howard Arkley, 1990. Benny Capp

E a coleção está crescendo; novas obras do vencedor do Ken Sister Collaborative, Jonny Niesche e do Prêmio Nacional de Retrato Fotográfico de 2022, Wayne Quilliam, foram compradas nos últimos 12 meses, muitas delas exibidas de maneira inteligente nas duas galerias personalizadas.

Na década de 1990, no entanto, o enigma era onde abrigar tudo isso. Foi em 1993 que Lyon se apaixonou e se casou com a ex-analista e programadora de computadores Yueji, nascida em Xangai, que expressou grande surpresa na primeira vez que ela visitou seu pequeno apartamento em South Yarra, repleto de grandes obras de arte contemporâneas.

Yueji logo se mostrou um colecionador igualmente apaixonado e perspicaz e, apesar do casal se mudar para uma casa em Bulleen, exibindo a arte entre aquela casa e o escritório de arquitetura homônimo de Melbourne que Lyon fundou com seus dois irmãos, simplesmente não havia espaço para a arte. e sua jovem família.

“Comecei a pensar em projetar um prédio que fizesse duas coisas: acomodar nossa família em crescimento – nossas meninas tinham quatro e seis anos – e nossa coleção de arte em expansão; e o mais importante, ser capaz de compartilhá-lo com o público. Existem muitas coleções particulares que nunca veem a luz do dia; isso era sobre compartilhar. Foi uma ideia bastante ousada e muitos de nossos amigos pensaram que éramos loucos,” Lyon ri.

The Carrier, de Patricia Piccinini, 2012, e por trás dele, Limerick, de Hany Armanious, 2012. Benny Capp

O Lyon Housemuseum abriu suas portas em 2009, uma casa híbrida expansiva e estilosa que funciona como um museu público de arte que Lyon insiste ser o primeiro do mundo. (Como Peggy Guggenheim, o arquiteto londrino do século XVIII e colecionador de arte John Soanes e o industrial do século XIX Henry Frick viveram em suas casas antes de adaptá-las como galerias.)

De fato, Lyon cunhou a frase “housemuseum”. Enquanto a casa contém duas pequenas áreas independentes que estão fora dos limites do público, a maioria dos quartos funciona como espaços domésticos e públicos, incluindo a cozinha (um café) e o escritório de Lyon (um arquivo para acadêmicos visitantes).

Hoje, o casal já guiou pessoalmente por sua casa e sua crescente coleção mais de 20.000 turistas; estudantes de arte e arquitetura; diretores do Museu Peggy Guggenheim, da Tate; designer e apresentador Kevin McCloud e até mesmo James Bond disfarçado de Pierce Brosnan, um pintor afiado.

Foi o colega colecionador Marc Besen que, durante uma visita ao Lyon Housemuseum em 2009, sugeriu que Lyon expandisse sua propriedade. Besen e sua esposa, Eva, coletaram o que é indiscutivelmente a coleção mais abrangente de pintores australianos modernistas, incluindo Sidney Nolan, Albert Tucker e Fred Williams, e a exibiram ao público em sua galeria, TarraWarra Museum of Art, desde 2002.

“Marc olhou pela janela lateral e disse: ‘Se esse terreno estiver à venda, você deve comprá-lo’”, diz Lyon. “Yueji empalideceu com o pensamento.” Por sorte, uma placa de leilão foi erguida no quarteirão uma semana depois, e o casal abocanhou o que era essencialmente apenas o valor do terreno; Lyon transformou a casa em ruínas e a quadra de tênis em um grande museu público com espaço flexível para exposições, complementando a habitação existente. As Galerias do Public Housemuseum abriram em 2019.

“Simplificando, a ideia era que esses dois edifícios seriam projetados como irmãos sentados lado a lado na rua. Se você ficar de pé e olhar para a frente, eles têm um perfil muito semelhante, exceto que o novo prédio é um pouco maior e está revestido de bluestone [the Housemuseum’s exterior is zinc], dando-lhe a sensação de ser um edifício público permanente.” Uma modesta taxa de entrada e uma parte do preço do ingresso para eventos, palestras de artistas e workshops compensam os custos de funcionamento de ambas as galerias.

Salas fabricadas de Howard Arkley, 1997-99. Benny Capp

No que diz respeito às vidas privadas compartilhadas publicamente, tem sido uma experiência interessante. “No início, as meninas e, até certo ponto, Yueji, eram desafiadas por pessoas que caminhavam pela casa”, admite Lyon. No entanto, Yueji gostou da ideia, gerenciando os passeios, eventos e exposições e conduzindo pessoalmente os passeios durante a semana; Lyon faz os fins de semana.

“Nós dois sentimos um enorme prazer em ver as pessoas se envolverem com a arte nos estranhos espaços do Housemuseum, então, nesse sentido, valeu muito a pena e construímos relações de trabalho muito boas com os artistas. Acho que nossas duas filhas diriam que foi incrível crescer no Housemuseum e interagir com todos os visitantes incríveis.”

Um projeto legado

Impulsionado por suas visitas à Coleção Peggy Guggenheim em Veneza e ao Museu Sir John Soane em Londres, Lyon estabeleceu uma fundação em 2012 que, em última análise, será proprietária e administrará a coleção e os edifícios que a abrigam, para o público, em perpetuidade.

“Achei maravilhoso que aqueles colecionadores tivessem a visão de presentear e preservar suas coleções neste ambiente único. . . essa ideia de compartilhá-lo com o público para sempre”, diz Lyon. “É um bom projeto de legado para Yueji e para mim, mas não acho [it’s about that]trata-se de ver o prazer que as pessoas podem ter ao continuar visitando essas galerias.”

Depois de buscar o conselho de Besen, Lyon estabeleceu a fundação e seu conselho de seis pessoas, compreendendo três diretores independentes e três membros da família, incluindo Jaqlin, e mais duas nomeações independentes pendentes. Os juros do corpus continuarão a financiar as operações dos museus bem depois que a propriedade mudar de mãos.

Ao estabelecer a fundação, Lyon começou a solicitar uma emenda de planejamento que acabaria por mudar o uso do Housemuseum de uma residência privada para um museu público. “Depois que doamos o Housemuseum, não temos permissão para morar lá… por isso nos mudamos”, diz ele. O edifício conjugado será reaberto ao público na segunda metade do ano, conhecido simplesmente como Lyon Housemuseum.

Polly Borland’s Her Majesty, The Queen, Elizabeth II (ouro), 2001. Benny Capp

Alguns verões atrás, os Lyons visitaram Mount Martha, a cidade costeira onde Lyon e seus três irmãos costumavam passar as férias de sua casa em Brighton quando eram jovens. “Era um lugar maravilhoso para relaxar, e eu disse a Yueji: ‘Que tal construirmos uma casa aqui?’ e – acho que nenhum de nós jamais usaria a palavra ‘aposentador’, arquitetos nunca se aposentam – mas pensamos que poderíamos nos mudar para lá.

“Foi um dia lindo e [there was a] bloco de terreno à venda com uma vista linda e uma conexão muito boa com os verões de nossa infância. Então, compramos a propriedade.”

Em uma bela continuação do legado dessas quatro gerações de arquitetos, Lyon co-projetou a nova casa com Carlin. “Tem sido uma experiência fabulosa, fabulosa”, diz ele. O casal se muda no mês que vem, e um pequeno apartamento novo em Melbourne servirá de base para a cidade.

Dentro do Museu da Casa. Benny Capp

Quanto à coleção de arte com curadoria cuidadosa e cuidadosa, Lyon insiste que o plano é dar a grande maioria para a fundação, possivelmente retendo apenas uma ou duas peças, e deixar seus anos de coleta para trás.

“Muitos catadores param de colecionar”, diz. “Nosso sentimento é que nos próximos anos, completaremos a coleção. Trinta e cinco anos é muito tempo, e tem sido uma parceria maravilhosa entre nós dois, um projeto de vida.”

Tendo vivido ao redor e em meio a um vasto corpo pessoal de trabalho, certamente será difícil fechar a porta para o Housemuseum e sua preciosa arte? “O que Yueji e eu conversamos sem parar é que o Housemuseum ainda está lá e o museu público ainda está lá. Então, sempre que quisermos nos reencontrar com nossos amigos – e esses trabalhos são amigos, [Piccinini’s] Bebês Caminhão sentaram-se na nossa sala durante 12 anos, são parte da família – podemos sempre voltar e visitá-los, por isso está tudo bem,” diz Lyon.

Quando se trata do que eles estão prestes a revelar ao público, o Lyon é modesto. “Sempre sentimos genuinamente que éramos os guardiões das obras de arte para os artistas.

“Nós não [feel like we’re] perdendo muito dinheiro, tivemos o privilégio de mantê-los pelo tempo que temos e estamos muito ansiosos agora para que eles entrem em uma situação de propriedade pública onde possam ser desfrutados por outros pessoas, espero que por muito tempo.”

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