‘Os russos podem vir a qualquer momento’: medo em Suwałki Gap na fronteira da UE | Polônia

Stefan Bilas, 68, diz que às vezes ouve os russos. Pode ser o rosnado dos tanques que abafa o cacarejar suave das galinhas em seu jardim, ou mais frequentemente o zumbido dos helicópteros de ataque ou o rugido ensurdecedor dos caças, com destino desconhecido.

O fogo de artilharia foi ouvido na outra noite e há um campo de tiro em algum lugar por lá, ele aponta. As luzes de uma torre de vigia russa podem ser vistas na calada da noite. “Paz”, brinda o fazendeiro aposentado, bebendo uma vodca.

Bilas, filho de um ucraniano reinstalado à força na área pelos soviéticos em 1947 sob a Operação Vístula, a tentativa de Joseph Stalin de desgermanizar o território sob seu controle, nasceu e foi criado nesta vila polonesa, Rudziski, onde a única estrada de 63 casas termina em um portão fechado para uma floresta. A entrada é proibida. Estranhos da aldeia não têm permissão nem para caminhar até a casa de Bilas.

Isso ocorre porque as árvores marcam onde a Polônia para e começa o enclave de 5.800 milhas quadradas (15.000 quilômetros quadrados) de Kaliningrado, no Mar Báltico. A casinha caiada de Bilas é a última da estrada, a cerca de 50 metros do portão.

A floresta – com apenas 100 metros de profundidade, mas espessa e alta – cobre quase todos os pecados. Pois enquanto Bilas e sua esposa, Halina, 65, e seus vizinhos Henryka Wolodzko, 63, e Jan Wolodzko, 67, podem ouvir os russos, eles não podem vê-los, eles dizem, enquanto Halina coloca um prato de salsicha de alho e fatias de tomate salgadas na mesa da cozinha. Nem eles querem.

Stefan Bilas (à esquerda) visita seus vizinhos Jan Wolodzko e Henryka Wolodzko.  A esposa de Bilas, Halina, está à direita
Stefan Bilas (à esquerda) visita seus vizinhos Jan Wolodzko e Henryka Wolodzko. A esposa de Bilas, Halina, está à direita. Fotografia: Anna Liminowicz/The Guardian

“Penso nisso todos os dias”, diz Bilas, tomando outra dose. “Eles podem vir a qualquer momento. Mate-nos em nossas camas.” “O que eu acho deles?” ele diz, pegando uma cópia de uma biografia em polonês do presidente da Ucrânia, Volodoymr Zelenskiy. “É melhor eu não dizer.”

Este é o território “Suwałki Gap”, a faixa de terra de cerca de 60 milhas ao redor da fronteira da Polônia e da Lituânia, que é dividida a oeste pelos russos e a leste pela Bielorrússia, amiga do Kremlin.

Mapa de Suwałki Gap

É, dizem os analistas militares, onde Vladimir Putin provavelmente atacaria primeiro caso decidisse que o envolvimento ocidental em sua guerra na Ucrânia o deixou sem nada a perder.

A estratégia do Kremlin, pensam os planejadores de guerra, seria invadir a Lituânia, Letônia e Estônia da Rússia continental. As capitais do Báltico podem ser tomadas em menos de três dias, sugerem analistas.

Simultaneamente, Putin tentaria interromper as tentativas de reforço da Otan, transformando essa faixa de área de fronteira, o único corredor terrestre que estaria disponível para a aliança militar ocidental, em um inferno impenetrável.

Existem apenas duas estradas e uma linha férrea que vão da Polônia à Lituânia através da abertura, que de outra forma é um terreno pantanoso e difícil para um exército mecanizado.

O líder ditatorial da Bielorrússia, Alexander Lukashenko, mostrou na guerra na Ucrânia que está disposto a deixar Putin usar seu país como plataforma de lançamento para uma invasão.

Kaliningrado está repleta de armas, incluindo mísseis hipersônicos. Nos últimos dias, os meios de comunicação russos informaram que o pessoal de serviço da frota do Mar Báltico da Federação Russa, com sede em Kaliningrado, está realizando um exercício de treinamento para unidades de mísseis e artilharia.

O momento provocativo dos exercícios russos é, sem dúvida, deliberado. O Suwałki Gap tem sido objeto de intenso interesse em casa e no exterior à luz da disputa entre a Lituânia e o Kremlin.

A Lituânia foi acusada de “bloquear” Kaliningrado depois que suas ferrovias estatais se recusaram a permitir o trânsito ferroviário de aço e minério de ferro, agora proibidos de serem importados para a UE, da Rússia continental para Kaliningrado.

O Ministério das Relações Exteriores da Rússia alertou o governo em Vilnius sobre retaliação que “terá um sério impacto negativo na população da Lituânia”.

Kaliningrado, uma vez confortavelmente aninhada dentro da União Soviética, está no mundo pós-comunista presa entre aliados da UE e da Otan e dependente de muitos de seus bens – incluindo metal, carvão, gás e petróleo – que chegam nos 100 trens da Rússia continental que são autorizados a cruzar a Lituânia sob acordos fechados em 2004.

O Kremlin diz que bloquear o trânsito de quaisquer mercadorias destinadas exclusivamente a Kaliningrado é um ato “ilegal e sem precedentes” que vai contra esses acordos. A Lituânia disse que está apenas fazendo cumprir as leis da UE.

A Comissão Europeia, sob cuja orientação a Lituânia agiu, ficou visivelmente alarmada. O alto representante da UE para as Relações Exteriores, Josep Borrell, disse na segunda-feira que “verificará novamente” se os lituanos estão agindo de acordo com a lei.

Uma cena de rua pacífica em Suwałki, Polônia.  No entanto, o prefeito da cidade elaborou uma lista de prédios que podem ser adaptados a abrigos antibombas
Uma cena de rua pacífica em Suwałki, Polônia. No entanto, o prefeito da cidade elaborou uma lista de prédios que podem ser adaptados a abrigos antibombas. Fotografia: Anna Liminowicz/The Guardian

A comissão posteriormente disse que emitiria orientações adicionais que “evitariam a evasão de sanções, permitindo o trânsito livre”, no que parecia ser uma espécie de recuo. Mas talvez nenhum dos lituanos esteja disposto a fazer.

A primeira-ministra da Lituânia, Ingrida Šimonytė, disse em uma cúpula de líderes em Bruxelas que a proibição de trânsito de aço e metais ferrosos pela UE fazia parte das sanções do bloco e foi acordada por todos os 27 membros.

Petras Auštrevičius, um eurodeputado lituano, disse que não se impressionou com a tentativa da comissão de se envolver em uma questão que era para líderes e não funcionários em Bruxelas.

A Lituânia está entre os estados pós-soviéticos que vêm mobilizando a UE e a Otan para serem mais duras com o Kremlin. Se os passageiros dos trens que transportam mercadorias permitidas na ferrovia para Kaliningrado espiassem pelas janelas com cortinas, seriam recebidos em uma parada em Vilnius e no posto alfandegário na fronteira de Kaliningrado com a visão de grandes cartazes mostrando imagens da guerra na Ucrânia.

Não está claro se Vilnius dará um passo para trás.

Fala-se muito da disputa em Suwałki, 160 quilômetros a leste da vila de Bilas, e que dá nome à lacuna. O prefeito elaborou uma lista de prédios que podem ser adaptados a abrigos antiaéreos, enquanto Margorzata Olszewska, 52, e Diana Hiczel, 37, voltando pelo parque constitucional da cidade de um turno na cozinha de um restaurante local, dizem que o rádio está cheio de conversa sobre isso. “Sim, estamos preocupados”, diz Olszewska, antes de explicar o conceito militar. Hiczel assente. “Todo mundo está preocupado”, diz ela.

Margorzata Olszewska (esquerda) e Diana Hiczel em Suwałki.
Margorzata Olszewska (esquerda) e Diana Hiczel. ‘Sim, estamos preocupados. Todo mundo está preocupado. Fotografia: Anna Liminowicz/The Guardian

Além das forças polonesas, as tropas da Otan mais próximas de Suwałki estão em um vasto campo militar em Bemowo Piskie, uma vila a 100 quilômetros ao sul. Está cheio de 800 soldados do 1º Batalhão, 185º Regimento de Infantaria da Guarda Nacional da Califórnia, juntamente com outros 400 dos Dragões Reais Britânicos e outras unidades romenas e croatas. Há uma competição de vôlei entre a vila e a Otan marcada para domingo, diz o prefeito local, Boguslaw Bednarski, 56. É uma comunidade militar muito unida. Sua filha é casada com um soldado do Tennessee que ela conheceu durante a viagem do americano aqui. “Eles nunca atacarão a Polônia e a Lituânia – temos a Otan”, diz Bednarski.

Sir Richard Shirreff, que serviu como vice-comandante supremo aliado da Otan na Europa entre 2011 e 2014 e escreveu um thriller em 2017 no qual a Rússia de Putin invade a Ucrânia antes de atacar a Lituânia e os outros países bálticos, não está tão convencido.

“O que Putin quer?” ele pergunta. “Ele quer restabelecer um império russo, ele quer reunir os falantes de russo sob a bandeira da Mãe Rússia, neutralizar ou destruir a Otan, separar a América da segurança europeia. Ele disse tanto.

“Enquanto isso, ele olhou para o ocidente e viu uma fraqueza consistente do ocidente: o desarmamento dos países europeus; ele olhou para a linha vermelha de armas químicas de Barack Obama em 2013 e viu Obama recuar; absolutamente assistiu como Trump tratou a aliança da Otan e o colapso da missão da Otan no Afeganistão. O que ele viu é uma fraqueza ocidental consistente e ele decidiu aproveitar a oportunidade para alcançar seus objetivos estratégicos”.

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Shirreff diz que o barulho de sabre nos últimos dias não deve ser descartado, mas sim levar a um reforço muito maior das forças da Otan na região.

Ele diz: “A ameaça à Lituânia, especialmente porque os lituanos impuseram sanções a mercadorias russas para Kaliningrado, é certamente uma preocupação real. A realidade é que a Rússia número um está completamente fixada na Ucrânia no momento, mas isso não significa que não haja uma ameaça. A única resposta é o reforço.”

Quanto às consequências de a Rússia conseguir bloquear a fenda de Suwałki, Shirreff não vê nada de bom para Bilas e seus vizinhos. “Não há como a Otan conseguir recapturar os estados bálticos sem montar uma operação da escala do dia D mais, francamente”, diz ele.

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