Os sintomas iniciais da doença de Alzheimer prevêem a taxa de progressão

A perda de memória é o sintoma mais comum associado à doença de Alzheimer – a terrível perspectiva de se esquecer lentamente de si mesmo e de tudo ao seu redor.

Mas as pessoas que apresentam perda de memória no início de sua demência, na verdade, têm uma taxa de declínio mais lenta do que aquelas que desenvolvem outros sintomas mais cedo, relata um novo estudo.

Dificuldade em formar frases, fazer planos, resolver problemas ou julgar espaço e distância – todos esses sintomas anunciam um declínio mais acentuado e rápido para pacientes com Alzheimer e demência do que problemas de memória precoce, descobriram os pesquisadores.

“Pessoas com alterações de memória, de fato, têm uma taxa ligeiramente mais lenta de progressão da doença do que pessoas que apresentam outros sintomas, como problemas de linguagem ou julgamento, em termos de capacidade de funcionar de forma independente e cuidar de si mesmas”, disse o pesquisador principal Dr. Jagan Pillai , neurologista do Cleveland Clinic Center for Brain Health, em Ohio.

Se esses primeiros sintomas forem uma pista confiável, eles podem ajudar os pacientes e suas famílias a se prepararem melhor para o que está por vir, disse ele.

Os testes futuros de medicamentos para Alzheimer também podem evitar possíveis vieses, anotando os primeiros sintomas das pessoas e classificando aqueles que devem ter um declínio mais rápido, acrescentou Pillai.

“Em ensaios clínicos, todos os portadores da doença de Alzheimer são agrupados”, disse Pillai. “Você pode imaginar a ocorrência de viés se o braço de medicação do estudo tiver mais pessoas com problemas não relacionados à memória do que o braço de placebo. Isso poderia influenciar os resultados”.

Para o estudo, sua equipe analisou dados de mais de 2.400 pessoas com demência, extraídos de um banco de dados mantido pelo National Alzheimer’s Coordinating Center.

Muitos centros de tratamento de Alzheimer nos Estados Unidos fornecem regularmente informações ao banco de dados federal, que desde seu início em 1984 se transformou em um grande repositório de dados de pacientes para pesquisa.

Os problemas de memória são o sintoma inicial mais comum da doença de Alzheimer e da demência. Quase 80% das vezes, a perda de memória serve como o primeiro sinal de que algo está errado, mostram os resultados.

“Quando alguém pensa na doença de Alzheimer, pensa em alguém com perda de memória e como ela progrediu ao longo do tempo para afetar outras áreas de sua função ou pensamento”, disse Pillai. “É menos conhecido do público em geral que a doença de Alzheimer pode se apresentar com outros sintomas inicialmente.”

Mas quase 10% dos pacientes com demência inicialmente apresentam sintomas relacionados à sua função executiva, descobriram os pesquisadores.

“Eles podem ter problemas para fazer julgamentos”, disse Pillai. “Eles não podem planejar seu dia ou realizar uma tarefa como acessar um computador.”

Outros 10% apresentam primeiro sintomas relacionados à linguagem.

“Eles simplesmente não são capazes de falar frases completas e lutam para se expressar”, disse Pillai.

Pessoas com esses sintomas iniciais mais raros tiveram uma taxa mais rápida de declínio em sua função cerebral e em sua capacidade de manter sua qualidade de vida, mostraram os resultados do estudo.

“Isso realmente significa que um bom clínico realmente tem muitas oportunidades de ter uma visão do que vai acontecer com um paciente ao longo do tempo”, disse Mary Sano, diretora do Centro de Pesquisa da Doença de Alzheimer no Monte Sinai, na cidade de Nova York.

“Acho que isso é muito importante porque sempre há alguma hesitação sobre diagnosticar ou não a doença de Alzheimer”, disse Sano. “E o que você pode ver é que é importante fazer a avaliação. Ela vai falar um pouco sobre o seu prognóstico e o que você pode esperar com o tempo.”

Não há como saber por que existem essas diferenças no declínio, mas pode ser baseado em como o Alzheimer ou a demência afetam regiões específicas do cérebro, disse Pillai.

Uma região do cérebro afetada pela demência pode produzir sintomas iniciais específicos, e essa região também pode ser propensa a um rápido declínio.

Outra possível explicação pode envolver como esses primeiros sintomas afetam a vida cotidiana de uma pessoa, disse Pillai.

“Digamos que alguém tenha um problema de memória, mas ainda pode funcionar de forma independente em sua rotina diária, porque sua rotina tem sido bastante consistente durante um período de tempo para eles, então eles são capazes de funcionar dentro dessa limitação específica”, disse ele .

“Considerando que se você tiver mudanças como problemas de linguagem, isso limita sua capacidade de sair e fazer as coisas acontecerem na sociedade. Sua vida social muda significativamente. Ou se você tem um problema espacial, é difícil navegar fora de casa, fora de seu zona de conforto. Se você tem problemas de julgamento, não pode assumir novos projetos muito cedo”, continuou Pillai.

Portanto, essas coisas começam a afetar o funcionamento diário muito antes dos problemas de memória, que as pessoas provavelmente podem compensar por mais tempo, sugeriu ele.

Claire Sexton, diretora sênior de programas científicos e divulgação da Alzheimer’s Association, concorda com Pillai.

“Se as habilidades de linguagem e o funcionamento executivo estiverem um pouco preservados, isso pode limitar a taxa de declínio na cognição e no funcionamento geral”, disse ela.

Os pesquisadores disseram que a diferença na velocidade do declínio é suficiente para influenciar os ensaios clínicos que levaram à aprovação dos medicamentos para Alzheimer Aduhelm (aducanumab) e Leqembi (lecanemab).

“Testes clínicos futuros podem ter que ser mais cuidadosos para garantir que as pessoas com problemas de memória ou não de memória sejam igualmente equilibradas nos braços da droga e do placebo, para que não haja viés em termos de eficácia de medição”, disse Pillai.

Ele duvida que esses sintomas possam ser usados ​​para determinar quem pode se beneficiar dos novos remédios para Alzheimer.

“Se estudos futuros mostrarem que a própria doença é muito diferente para problemas de memória versus outras alterações não relacionadas à memória, isso pode ter implicações futuras para terapias”, disse Pillai. “Mas ainda não chegamos lá.

Mas Sano disse que os sintomas podem dar aos médicos uma ideia do que esperar da droga em pacientes específicos.

“Se você soubesse que o primeiro sintoma de uma pessoa era um desses outros e você poderia esperar que eles se deteriorassem mais rapidamente, então sua expectativa do tratamento poderia ser que ainda pudesse ter um efeito, mas poderia não ser tão eficaz como seria se alguém não tivesse esses sintomas adicionais”, disse Sano.

Os resultados foram recentemente publicados online na revista Alzheimer’s & Dementia.

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