Pacientes com Monkeypox estão sendo diagnosticados erroneamente com outras condições

  • Especialistas em São Francisco, Miami e Reino Unido dizem que muitos casos de varíola dos macacos estão sendo “perdidos”.
  • Alguns pacientes estão recebendo testes de varíola falso-negativos, enquanto outros estão sendo diagnosticados erroneamente.
  • Medo, estigma, falta de comunicação e mal-entendidos contribuem.

Mais de 7.100 pacientes com varíola dos macacos foram diagnosticados nos EUA desde que esse surto começou com um único caso em meados de maio.

Mas o Dr. Graham Walker, médico de emergência em São Francisco, diz que muitos outros pacientes com varíola dos macacos não estão recebendo o cuidado e a atenção que merecem para prevenir, diagnosticar e tratar essa doença infecciosa com eficiência.

Walker diz que viu “vários pacientes” cujo diagnóstico de varíola foi “perdido” por outro provedor antes de pousar em seu pronto-socorro com dores excruciantes.

“Eu tive um paciente que, eu vi seu registro de outra instalação, e dizia: ‘lesões apenas nos genitais, tão improvável que seja varicela'”, disse ele ao Insider.

Outros médicos e cientistas nos EUA, Reino Unido e África Ocidental dizem o mesmo: a varíola dos macacos está sendo amplamente subdiagnosticada.

Alguns pacientes mal diagnosticados acabam com tanta dor que não podem usar roupas

Do outro lado do país, do pronto-socorro de Walker, a Dra. Lilian Abbo, especialista em doenças infecciosas da Universidade de Miami, diz que notou o mesmo problema.

“Vimos pacientes que foram para sete centros: três diferentes cuidados urgentes, dermatologistas e ERs para tentar descobrir o que está acontecendo”, disse ela durante uma recente telebriefing da Infectious Diseases Society of America, enfatizando a necessidade de melhor consciência de como a varíola pode se apresentar.

Uma melhor conscientização pode ter enormes implicações tanto para o tratamento quanto para a contenção da doença. É possível que, se os contatos próximos descobrirem cedo o suficiente no curso de sua infecção (ou seja, nos primeiros 4 dias após a exposição), a vacina contra a varíola Jynneos possa ser usada para prevenir completamente a infecção por varíola dos macacos.

Mas, “no momento em que chegam”, muitos pacientes que foram diagnosticados erroneamente “podem ter sido curados, ou alguns deles podem ter progressão da doença”, disse Abbo. Essa progressão pode ser dolorosa.

Os pacientes deste surto, em algumas das apresentações mais graves, não conseguiram usar o banheiro, porque a dor ao redor do ânus e dos genitais se torna muito intensa. “Um dos meus pacientes disse ‘não consigo nem usar calças ou roupas íntimas sem dor'”, disse Walker.

As descrições dos sintomas dos livros didáticos nem sempre são precisas

Matt Ford mostra manchas de varíola

Matt Ford subestimou a dor da varíola dos macacos.

Matt Ford


Parte da razão pela qual a varíola dos macacos está sendo subdiagnosticada é que esse surto de doença não está operando como as apresentações de varíola dos “livros de texto” do passado, com febre clássica, linfonodos inchados no pescoço e dor de cabeça, todos aparecendo antes da superfície da varíola no rosto e nas mãos.

Em vez disso, as lesões de varíola podem estar alojadas no reto, o inchaço dos linfonodos pode estar presente apenas na virilha e não é incomum que uma única varíola seja o único marcador de toda a infecção de uma pessoa.

Uma compilação do New England Journal of Medicine de 21 de julho de 528 relatos de casos de 16 países ao redor do mundo estabelece alguns padrões claros para esse surto. Quase dois terços dos pacientes estudados apresentavam lesões em sua área anogenital (privada), com a maioria dos pacientes contando menos de 10 lesões em todo o corpo.

Os pacientes estavam “apresentando sintomas que não faziam parte das definições de caso”, disse a autora do estudo do NEJM, Chloe Orkin, ao Insider. “O importante é ajudar os médicos a reconhecê-lo.”

Febre, fadiga, dores musculares e dores de cabeça foram alguns dos sinais pré-erupção mais comuns de uma infecção por varíola dos macacos, o que também torna mais fácil para as pessoas confundirem a condição com o COVID, inicialmente.

“Todos os pacientes com quem conversei fizeram um teste de COVID quando estavam com febre e ficaram tipo ‘oh, não é COVID'”, disse Walker.

Outras vezes, os diagnósticos são perdidos porque os provedores não obtêm uma “boa e agressiva esfoliação” das lesões, disse ele.

“Eu já vi isso antes, onde as pessoas tiveram um teste que deu negativo e eu fiquei tipo ‘você tem literalmente todos os sintomas de varíola, isso se parece exatamente com todos os outros casos de varíola que estou vendo, e nós’ Descartei outras coisas, como herpes, sífilis, o que for.'”

Algumas pessoas evitam o diagnóstico de varíola porque pode ser estigmatizante, doloroso e solitário

O tratamento precoce é fundamental para conter uma infecção por varíola e prevenir a dor excruciante que ela causa. O medicamento antiviral Tecovirimat (TPOXX) pode ajudar, bem como analgésicos prescritos que são mais fortes que Motrin e Advil.

Mas muitos pacientes, temendo o estigma e a falta de informação, não procuram ajuda.

Um dos pacientes de Walker estava cuidando de suas lesões sozinho por duas semanas, quando finalmente decidiu procurar tratamento.

“Ele só queria lidar com isso em casa. Ele estava preocupado com o estigma, ele disse que nunca teve uma DST antes. Mas a dor era tão forte que ele finalmente entrou”, explicou Walker. “Há muito medo, muita ansiedade e, para ser honesto, provavelmente há muitas pessoas que ainda não foram diagnosticadas”, acrescentou.

O Dr. Jason Zucker, especialista em doenças infecciosas do hospital presbiteriano de Nova York, disse que “mesmo pacientes com doença leve estão se esforçando muito” quando recebem um diagnóstico de varíola dos macacos.

“Além desse estigma, os pacientes diagnosticados ficam isolados em casa por até quatro semanas sozinhos”, disse ele a jornalistas em uma ligação do Zoom na sexta-feira. “É importante ter certeza de que estamos todos cientes disso, que todos trabalhamos juntos para reduzir o estigma e que oferecemos aos pacientes saúde mental e outros recursos de apoio após o diagnóstico”.

Um médico nigeriano detectou esse tipo de varíola em 2017. Ele espera que as pessoas finalmente comecem a financiar pesquisas sobre esse vírus.

Na Nigéria, onde o Dr. Dimie Ogoina estuda surtos de varíola dos macacos ligados ao contato sexual desde 2017, ele diz que luta com problemas semelhantes de confusão e estigma, que dificultam a compreensão do verdadeiro alcance de qualquer surto.

Muitas vezes, ele suspeita, os pacientes com “lesões genitais” não vêm ao hospital para serem diagnosticados adequadamente, em vez disso, vão apenas à farmácia para tratamento de DST.

“Há muitas coisas que ainda não são conhecidas sobre a varíola dos macacos” porque “tem sido uma doença negligenciada”, disse Ogoina ao Insider. “Como o norte global agora está tendo casos, tenho certeza de que haverá investimentos em pesquisa e poderemos descobrir a maioria dessas incógnitas”.

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