Paul T. Goldman é baseado em uma história real?

Uma nova série documental o deixará questionando a realidade.

Os fãs de documentários estão acostumados a mergulhar em uma fatia da realidade, mas o que acontece quando um espectador não consegue descobrir se o que está assistindo é real? Isso pode soar como uma experiência de visualização desagradável, mas quando se trata da nova série documental do Peacock Paul T. Goldmané uma montanha-russa incrivelmente emocionante, hilária e verdadeiramente recompensadora.

Paul T. Goldman é o pseudônimo de uma pessoa real chamada Paul Finkelman, um homem comum, porém excêntrico, que foi enganado por sua ex-esposa. A história é a seguinte: Paul é um cara normal que vende seguros na Flórida – um pai solteiro divorciado em busca de amor que conhece uma mulher online. Ela diz todas as coisas certas sobre priorizar a família e querer se estabelecer. Eles se casam depois de alguns meses, e as coisas estão indo bem… Até que ele percebe que ela o está enganando em milhares de dólares e tem um namorado ao lado. Infelizmente, isso não é incomum hoje em dia, mas o que acontece a seguir é uma fantasia de crime real.

Tentando pegar sua esposa mentindo, Paul chega à improvável conclusão de que ela é uma madame que dirige uma rede internacional de tráfico sexual com a ajuda de outras pessoas, incluindo seu namorado cafetão. Ele contrata investigadores particulares e médiuns para ajudá-lo a chegar ao fundo do mistério. Tudo parece inacreditável, e Paul entende isso, então ele decide ordenhar: em 2009, Paul escreve um livro, seguido de um roteiro, baseado em sua experiência com seu ex ambíguo. Em seguida, ele importuna um monte de cineastas no Twitter até chamar a atenção de Jason Woliner (diretor do filme de 2020 Borat Subsequent Moviefilm).

Na década seguinte, Woliner filmou Paul no típico estilo de documentário. E quando chegou a hora de montar a série Peacock, Woliner intercalou essas entrevistas com com script cenas que Paul escreveu, apresentando atores reais (incluindo Frank Grillo e Rosanna Arquette). Quem interpreta Paulo? Ele faz, naturalmente. “Ninguém poderia interpretar Paul T. Goldman melhor do que Paul T. Goldman”, disse Woliner em uma entrevista recente.

O resultado é um drama/documentário que gira em torno de uma pessoa tão inacreditavelmente exagerada que o resultado final beira a falsidade. “Ele tem uma personalidade específica”, disse Woliner. “Ele é um daqueles caras que você vê e pensa: ai ele é um personagem. E parte desse processo é tentar chegar ao humano por baixo.” Isso é perfeitamente demonstrado quando eles estão filmando uma cena do livro em que os medos de Paul sobre sua ex são confirmados, e ele está sorrindo incontrolavelmente durante toda a tomada, até que Woliner aponta que não faz sentido para ele estar sorrindo para isso. apontar.

Paul T. Goldman - Temporada 1
Paul T. Goldman como Paul T. Goldman (Foto: Tyler Golden/Peacock)

Momentos como esses farão você parar para verificar a descrição do programa para ter certeza de que não leu errado: “Diz MOCKuseries?” Não.

Paul acredita que seu conto selvagem é uma história verdadeira, mas mesmo que a suposição começa a se desfazer à medida que Woliner se aprofunda. O papel de Woliner como diretor eventualmente evolui para o de pseudo-terapeuta e detetive, e ele se torna parte integrante da série.

Torna-se um show dinâmico que combina comédia, crime e humanidade sincera. Isso o deixará questionando por que você assiste a programas de crimes reais, como os documentários reais realmente são e se o próprio Paul é o golpista definitivo. O final da série, que foi ao ar no domingo e foi filmado até o mês passado, deixa muitas perguntas sem resposta. Então, para preencher algumas das lacunas, recorremos a Woliner – que ainda não tem todas as respostas.

paulo t.  goldman e jason woliner dirigindo a série
Paul e Jason dirigindo uma cena de seu livro.

Katie Couric Media: Estou um pouco perplexa: você pode separar o que era real, o que foi roteirizado, mas baseado na realidade, e o que era completamente falso, se é que havia alguma coisa?

Jason Woliner: Quando conheci Paul em 2012, ele havia escrito seu livro Duplicidade: Uma História Verdadeira de Crime e Engano, e ele apresentou tudo nisso como verdade. Parte do show sou eu tentando determinar o que era verdade e o que era incorreto. Talvez ele entendesse as coisas errado ou lembrasse errado, ou talvez as coisas não fossem exatamente como ele as entendia. As cenas que filmamos foram baseadas em seu primeiro livro, e ele acreditava que eram precisas.

Não é como se Paul fosse louco e tudo isso fosse falso. Algumas pessoas online estão se perguntando: “será revelado que tudo é falso?” Mas não, Paul é uma pessoa real.

O que você acreditam era verdade quando você conheceu Paul?

Não foi como se eu encontrasse a história e pensasse: “OK, isso não pode ser verdade. Isso tudo é falso.”

Eu acredito que Paul estava neste casamento com esta pessoa que estava levando uma vida dupla entre aspas. Se era um serviço de acompanhantes ou apenas o estilo de vida de um swinger da Flórida, sempre não ficou claro para mim.

Entrei sem saber nada, exceto o que havia lido no livro e pensando que talvez tudo isso pudesse ser verdade. Eu mesmo estava desvendando tudo até o final, quando finalmente encontramos alguns dos jogadores reais envolvidos e pudemos realmente esclarecer as coisas. Ficamos preocupados quando contatamos o suposto cafetão Cadillac McDaniel, que Paul chama de “Royce Rocco” no livro – nós os consideramos possivelmente criminosos perigosos porque tudo que eu tinha era o quadro que Paul havia pintado.

Enquanto filmávamos a série, tivemos a sorte de rastrear “Royce Rocco” e, claro, ele era a pessoa mais amigável, apenas um cara extremamente simpático. Isso não quer dizer que eu acho ele é falando a verdade sobre tudo, mas sem dúvida era carismático. E com base em entrevistas com ele e alguns dos outros personagens acusados ​​no livro, determinamos que tudo sobre a ex de Paul comandar uma quadrilha de tráfico humano provavelmente estava incorreto.

Quando sua confiança no trabalho de detetive de Paul começou a desmoronar?

Na grande entrevista que fiz com ele em 2014, que durou muitas horas, descobri que ele elaborou algumas histórias do livro — tipo, a esposa dele não me jogou muito na cabeça dele quando ele pediu o divórcio. Mas, naquela época, ele disse que 99% de suas histórias são verdadeiras – então ajusta isso para 97%. Em termos das alegações criminais em sua história, eu realmente não tinha uma opinião firme sobre o que era real ou não até que realmente fomos para a Flórida alguns meses atrás e fizemos o trabalho braçal.

Para mim, nunca foi apenas para provar que Paul estava errado, ou não dizer a verdade sobre certas coisas. Era muito mais sobre descobrir se ele estava errado sobre alguma coisa, ou não transmitir uma imagem que se alinhasse com o que eu acho que é a verdade. Eu queria explorar o quão importante é viver em uma realidade que corresponda à realidade objetiva ou de outras pessoas? Isso foi mais interessante para mim.

Paul T. Goldman - Temporada:1
Frank Grillo como Dan Hardwick, Paul T. Goldman como Paul T. Goldman (Foto: Evans Vestal Ward/Peacock)

A série também apresenta cenas produzidas estrelando Paul como ele mesmo e atores retratando as pessoas em sua vida. Entendo que as cenas foram retiradas do livro dele, mas houve algum momento em que você planejou fazer uma série dramática com roteiro deste livro?

Logo no início, Paul entrou em contato comigo e com muitos outros dizendo que havia escrito um livro e um roteiro. Eu li o livro e me apaixonei muito por ele. E a princípio, pensei, Talvez este possa ser um filme com roteiro sobre esse tipo de “personagem” tentando derrubar uma quadrilha de crime. Isso é engraçado – quase como Levado, mas com um cara pateta nebbish. Mas então eu o conheci alguns meses depois e percebi, oh não, Paul é a história aqui. Paulo é a coisa interessante. O que realmente me deixa obcecado é dele.

Então, desde muito cedo, eu sabia que a melhor maneira de transmitir o que eu achava tão fascinante sobre ele era filmar as cenas de Paul de seu roteiro e de seus outros textos, estrelando-o e mostrando o processo. Mas, ao mesmo tempo, não queria que parecesse uma brincadeira ou mesquinharia. Então eu meio que deixei ele dirigir.

Então, o que ele achava que estava sendo feito o tempo todo?

Ele sabia exatamente o que estava sendo feito, em um sentido muito prático. No momento em que estávamos filmando, ele sabia que estávamos filmando cenas dramatizadas de sua escrita e combinando isso com as entrevistas com ele e as pessoas reais envolvidas.

Eu disse a ele que teríamos câmeras filmando o tempo todo e tentaríamos encontrar alguma verdade honesta. Claro, existem diferenças entre a maneira como ele teria editado o programa e como eu o editei.

Quando finalmente mostrei a série a ele, e esse momento está no último episódio, não fazia ideia de como ele reagiria. E você o vê perguntando por que tínhamos que mostrar certas coisas e dizendo que ele teria feito diferente. Mas no final ele absorveu e achei que ele reagiu com muita honestidade, foi muito maduro e inspirador.

Por que você respondeu a ele em primeiro lugar?

Esta é uma boa pergunta. Acho que é da natureza da minha personalidade cair na toca do coelho da internet. Era 2012, o Twitter era uma coisa diferente. Foi divertido – pré-Musk, pré-Trump. Assisti ao vídeo dele e segui seu Twitter por um tempo antes de entrar em contato. E então eu comprei o livro dele e depois de lê-lo, eu estava dentro. Tenho certeza que todos os outros que ele contatou ignoraram o tweet. O que me incomodou foi que eu vi que ele continuou twittando para o agora desgraçado diretor Brett Ratner, que escreveu de volta para ele: “Envie-me o livro”. E eu pensei, Oh não, e se esse cara escolher e eu perder? Foi então que enviei um e-mail para Paul.

Parte de mim pensa vocês pode ter sido enganado. Existe alguma chance de a história de Paul ser totalmente inventada porque ele queria se tornar famoso? Talvez seja por isso que ele lidou tão bem com o final.

Acho que não, porque quando pude mostrar a ele o que descobrimos, a maneira como ele reagiu foi muito honesta e crua. E foi realmente uma das únicas vezes em que ele não estava fazendo “Paul T. Goldman”. Ele é um daqueles caras que você vê e pensa: ai ele é um personagem. Mas eu não acho que ele estava se apresentando naquele momento. Ele absorveu a nova informação e foi quase como assistir seu cérebro mudar de forma. Ele percebeu: “Essa coisa toda em que acreditei por uma década e meia parece que não é verdade”.

Acho que ele realmente acreditava nisso até então, mas a crença era baseada em algumas evidências. Sempre presumi que haveria uma explicação razoável para o que aconteceu ou apenas algum tipo de obscuridade da Flórida, mas provavelmente não uma grande quadrilha de tráfico sexual. Claro, acabou não sendo nada disso.

Ele apareceu em Jimmy Kimmel com Seth Rogen, que co-produziu a série, e Jimmy perguntou a Paul se ele ainda está solteiro. Ele disse que sim, e para qualquer pessoa interessada em enviar uma mensagem para ele no Twitter, que Seth apontou poderia apenas “fazer a mesma coisa acontecer de novo”. Você acha que Paul é suscetível a golpes? Você teme que isso aconteça novamente ou que ele caia em um tipo diferente de golpe?

Não sei. Acho que não havia mais nada que eu pudesse ter feito para evitar que algo assim acontecesse com Paul novamente. Parte do show é feita para fazer o espectador se perguntar, Este show é apenas um exemplo disso acontecendo novamente? Paul me deu muito poder para contar sua história e quais são minhas intenções? E acho que eles estão claros no final, mas eu queria que as pessoas vissem que Paul ainda é uma pessoa muito confiante.

Qual é a sua relação com Paul agora?

Eu gosto de Paulo. Eu o conheço há uma década e o considero um amigo, conversamos todos os dias. Eu realmente estava tentando fazer o certo por ele.

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