Pegar Covid pode aumentar o colesterol?

A Covid pode aumentar o risco de colesterol alto por até um ano após a infecção, sugerem dois estudos recentes, levando alguns médicos a examinar mais de perto a tendência aparente.

“É algo que precisamos prestar mais atenção”, disse o Dr. Ashish Sarraju, cardiologista da seção de Cardiologia Preventiva e Reabilitação da Cleveland Clinic, acrescentando que a pesquisa mais recente é “provocativa”.

Um estudo, publicado no The Lancet Diabetes & Endocrinology no início deste mês, descobriu que pessoas com infecção anterior por Covid tinham um risco 24% maior de níveis elevados de colesterol.

“São pessoas que nunca tiveram problemas de colesterol antes”, disse o Dr. Ziyad Al-Aly, autor do estudo e epidemiologista clínico da Universidade de Washington em St. Louis. “Agora, de repente, eles começaram a ter problemas semanas e meses após o Covid-19”.

Ele analisou novos diagnósticos de colesterol alto entre 51.919 pessoas que tiveram Covid de março de 2020 a janeiro de 2021, período antes de as vacinas estarem amplamente disponíveis. Os participantes eram pacientes que procuraram atendimento no Departamento de Assuntos de Veteranos. A maioria eram homens brancos na casa dos 60 anos.

Em comparação com 2,6 milhões de pessoas que não tiveram Covid durante o mesmo período, os pacientes que contraíram Covid eram mais propensos a ter altos níveis de triglicerídeos e colesterol LDL, o chamado colesterol ruim, até um ano depois. Eles também eram mais propensos a ter níveis mais baixos do colesterol HDL “bom”.

Um segundo estudo, publicado no The Lancet Infectious Diseases no final de dezembro, teve resultados semelhantes, embora notavelmente, em um grupo muito mais jovem de pessoas.

Pesquisadores na Suíça compararam os níveis de colesterol de 177 militares suíços que tiveram Covid em 2020 com 251 outros que não foram infectados. A média de idade dos participantes foi de 21 anos.

O grupo Covid acabou com níveis de colesterol mais altos, disse a autora Patricia Schlagenhauf, professora do departamento de saúde pública e global da Universidade de Zurique. Eles também tiveram índices de massa corporal mais altos após a Covid.

“O fato de que esses jovens têm colesterol significativamente mais alto, LDL mais alto e IMC mais alto aponta para um distúrbio metabólico”, disse ela.

Sarraju, da Cleveland Clinic, fez observações semelhantes.

“Certamente vimos pacientes que tiveram Covid com IMC elevado ou problemas metabólicos”, disse ele.

Por que um vírus respiratório como o Covid pode levar ao colesterol alto não está claro. A inflamação contínua pode desempenhar um papel. Mas os participantes desses estudos também ficaram doentes durante a primeira onda de casos de Covid, quando as pessoas ficavam em casa.

Houve “mudanças no comportamento, incluindo dieta e falta de exercícios” que podem ser um fator nos níveis mais altos de colesterol, disse o Dr. Glenn Hirsch, chefe de cardiologia do National Jewish Health em Denver. Ele disse que sua equipe viu aumentos no risco de muitas condições após a Covid, incluindo diabetes, doenças cardiovasculares e doenças renais.

“Parece que isso é algo que deve ser rastreado mais de perto”, disse Sarraju.

Até quarta-feira, mais de 101 milhões de casos de Covid haviam sido relatados nos Estados Unidos desde o início da pandemia.

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