Perda de árvores devido ao fogo é pior nas latitudes mais ao norte, mostram dados | Árvores e florestas

As florestas boreais nas latitudes mais ao norte sofreram mais perda de cobertura de árvores devido ao fogo na última década do que qualquer outro lugar na Terra, com a Rússia perdendo mais árvores para o fogo do que qualquer outro país, mostraram dados.

A região boreal é um enorme trecho de florestas de coníferas que circunda o hemisfério norte, abrangendo partes da Escandinávia, Estônia, Lituânia, Rússia, Alasca e Canadá, entre outros países.

Os incêndios florestais nessas regiões são particularmente preocupantes, pois podem resultar na liberação de carbono enterrado profundamente no solo, bem como na perda das próprias árvores. As árvores nas florestas boreais levam até um século para voltar a crescer.

Cerca de 70% de toda a perda de cobertura florestal devido a incêndios nos últimos 20 anos ocorreu nas florestas boreais do norte, com cerca de 80 milhões de hectares perdidos no período de 2001 a 2021, segundo pesquisa publicada na quarta-feira pela Global Forest Watch, uma iniciativa da Instituto de Recursos Mundiais.

A Rússia perdeu cerca de 53 milhões de hectares de cobertura de árvores desde 2001, uma área do tamanho da França. O Canadá perdeu cerca de 27 milhões de hectares devido ao fogo no mesmo período.

James MacCarthy, analista do World Resources Institute e coautor do relatório, disse ao Guardian: “Isso é muito preocupante. Essas descobertas devem ser um alerta para o mundo. As florestas são nossa melhor linha de defesa contra as mudanças climáticas e devem estar no topo da nossa lista [of priorities].”

Ele disse que o carbono liberado na atmosfera pelos incêndios florestais estava criando um círculo vicioso de danos climáticos. “Essas florestas podem passar de sumidouros de carbono a fontes de carbono na atmosfera”, disse ele.

A imagem comum de incêndios florestais é em regiões temperadas, por exemplo, na Europa e nos EUA, onde os incêndios aumentaram à medida que o clima quente e seco do verão se tornou mais prevalente, e no Brasil, onde os incêndios iniciados pelo desmatamento causaram devastação generalizada na Amazônia.

Mas a floresta boreal está se aquecendo rapidamente e secando, tornando-a mais propensa a pegar fogo. Ondas de calor atingiram o norte do Canadá e a Sibéria nos últimos anos, e o Ártico aqueceu muito mais rápido do que o resto do planeta.

Acredita-se que cerca de um terço a 40% dos incêndios florestais boreais comecem naturalmente por raios, mas a outra fonte principal de incêndios são as pessoas. Incêndios iniciados por agricultores para a agricultura podem se espalhar rapidamente para as florestas, principalmente na Rússia, onde os controles são poucos e a fiscalização é inexistente.

Os incêndios são responsáveis ​​por cerca de um quarto da perda de cobertura florestal em todo o mundo, com a maior parte do restante ocupada pelo desmatamento para agricultura e extração de madeira. Mas a quantidade de floresta perdida pelo fogo vem aumentando, representando cerca de 30% da perda de cobertura florestal em 2021.

A quantidade de perda de cobertura de árvores devido ao fogo em todo o mundo está aumentando cerca de 4% ao ano, ou cerca de 230.000 hectares adicionais a cada ano, cerca da metade devido a incêndios maiores em regiões boreais.

A perda de árvores devido ao fogo também está aumentando nos trópicos, no entanto, em cerca de 5% ao ano ou 36.000 hectares adicionais. Quase todos os incêndios nos trópicos são iniciados por pessoas.

No período de 10 anos do estudo, os EUA perderam cerca de 12 milhões de hectares de árvores para o fogo, e o Brasil perdeu cerca de 9,5 milhões de hectares, totalizando cerca de 15% de toda a cobertura florestal perdida no Brasil no período. Cerca de dois terços das perdas relacionadas ao fogo ocorreram em florestas primárias, que são vitais não apenas para o clima, mas também para a biodiversidade.

Cerca de 72% da perda de cobertura florestal da Austrália entre 2001 e 2021 foi causada por incêndios, com condições climáticas extremas causando um aumento significativo nos incêndios em 2019 e 2020.

A quantidade de cobertura florestal perdida globalmente por incêndios a cada ano aumentou cerca de 3 milhões de hectares desde 2001, representando uma área adicional do tamanho da Bélgica perdida por incêndios a cada ano, em comparação com uma década atrás.

A temporada de incêndios do ano passado foi a pior já registrada. Os incêndios florestais foram responsáveis ​​pela perda de uma área de árvores aproximadamente do tamanho da Tailândia, o que equivale a cerca de 16 campos de futebol por minuto incendiados.

Os incêndios deste ano, com clima quente recorde na Europa, partes dos EUA, sul da Ásia, partes da China e outros lugares ao redor do mundo, também devem ser graves. Uma área com um quinto do tamanho da Bélgica queimou na Europa este ano.

Pesquisas separadas também mostraram recentemente que a floresta boreal está se expandindo para o norte em regiões que anteriormente eram tundra ártica.

Nosso conhecimento sobre a perda de cobertura florestal melhorou acentuadamente na última década, com imagens de satélite fornecendo uma visão muito mais detalhada do que está acontecendo sob a copa das árvores.

Este artigo foi alterado em 17 de agosto de 2022 para corrigir um erro de ortografia do sobrenome de James MacCarthy.

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