PianoFight fechará locais de SF e Oakland no último golpe para o teatro da Bay Area

O diretor artístico do PianoFight, Rob Ready, cuida do bar do local Tenderloin. Foto: Michaela Vatcheva / Especial para The Chronicle 2022

No final de dezembro, o diretor artístico do PianoFight, Rob Ready, disse ao The Chronicle que não tinha certeza de quanto tempo mais seu local Tenderloin poderia permanecer aberto.

Um mês depois, ele tem uma resposta: o PianoFight fechará seu espaço na Taylor Street, que tem três palcos mais um bar e restaurante, no dia 18 de março. o ano letivo para que o subinquilino Oakland School for the Arts possa continuar a usá-lo. Então vai fechar também.

Dan Williams, co-fundador da PianoFight, que estava entre os 150 proprietários e empresários da recém-formada Tenderloin Business Coalition exigindo um reembolso da cidade para seus impostos de 2022 devido a não receber o valor do dinheiro, incluindo proteção policial inadequada. Foto: Stephen Lam/The Chronicle 2022 See More

Desde que a pandemia fechou os locais pela primeira vez em março de 2020, a equipe executiva tem “jogado como lançaremos a data limite”, disse o cofundador e diretor executivo Dan Williams. Os líderes, que também incluem o diretor financeiro Kevin Fink e o diretor de operações Duncan Wold, até chamam seu balanço de “folha de sangramento”.

O PianoFight finalmente conseguiu reabrir regularmente em fevereiro passado, mas as vendas de ingressos e bares se recuperaram apenas para 35% dos níveis pré-pandêmicos e então se estabilizaram. Em novembro, disse Williams, “acabamos de perceber que a data limite não é mais tão fácil de cancelar”.

Então, no início de janeiro, os quatro descobriram que receberiam menos do que esperavam do California Venues Grant Program.

“Não temos mais alavancas”, disse Williams.

Eles se recusaram a dizer quanta dívida assumiram individualmente, mas Williams disse: “É devastador”.

O fechamento, anunciado na terça-feira, 24 de janeiro, atinge uma cena de teatro indie que ainda está se recuperando do fechamento de dezembro do local Eddy Street do Exit Theatre, que ficava na esquina do PianoFight.

O público assiste ao “Tinder Disrupt,” um show de namoro em PowerPoint no PianoFight. Foto: Ethan Swope / The Chronicle 2022

“Passei meses convencendo e persuadindo as pessoas a fazerem reservas aqui”, disse Ready.

“E não apenas qualquer pessoa, mas pessoas que estavam na saída”, acrescentou Wold, citando a empresa de improvisação Leela como exemplo.

“Foi muito, muito horrível”, continuou Ready. “Foi como decepcionar as pessoas, ter que virar e dizer: ‘Não podemos cumprir essa coisa que dissemos que iríamos’. ”

Desde a inauguração em 2014, o espaço da Taylor Street tem sido mais do que apenas um local. Como ponto de encontro, era um destino mesmo que você não tivesse um show para assistir. Onde outros teatros podem tentar, sem entusiasmo, transformar seus bares em pontos de encontro legítimos, no PianoFight, a ideia realmente funcionou.

Nicole Odell oferece uma aula de improvisação na Intersection for the Arts em San Francisco. Foto: Yalonda M. James/The Chronicle 2018 See More

“Você pode entrar lá, e é provável que haja alguém no espaço trabalhando em outra coisa”, disse Nicole Odell, da empresa de comédia Killing My Lobster, que usou os dois locais do PianoFight como base e agora deve lutar para encontrar outros teatros para seu ano de shows.

Os líderes do PianoFight descrevem seu ethos como dizer sim a artistas para quem todo mundo disse não; sua comunidade, disse Ready, tem sido “a multidão do teatro anti-teatro”. Os títulos da empresa e do programa incluem Drunk Theatre e Throw Rotten Veggies at the Actors Night, ambos exatamente como parecem. Mas o local também já hospedou de tudo, desde uma gravação ao vivo de um podcast sobre períodos menstruais, um show de namoro destinado a interromper os aplicativos de namoro e o redemoinho dos neo-futuristas de São Francisco, 30 peças em 60 minutos.

A variedade de shows em qualquer noite – mágica, improvisação, música, drag, comédia – significava que os artistas saíam de seus silos.

“Eles têm todos esses esquisitos criativos das artes cênicas em seu espaço, e há uma polinização cruzada que acontece”, disse a drag artist Elsa Touche, que se apresenta no local desde 2017, apontando para seu próprio recrutamento no curta-metragem “ShortLived” do PianoFight. jogo de competição como exemplo.

Rose Oser apresenta “Tinder Disrupt” no PianoFight. Foto: Ethan Swope / The Chronicle 2022

Fink, Ready e Williams co-fundaram o PianoFight em 2007 pensando que, como Ready disse, “aposto que há muito mais pessoas como eu que gostariam de fazer alguma arte ou escrever algumas coisas, mas que não podem enviar seus s – para AGIR. Depois de administrar o Off-Market Theatre no bairro de South of Market e de serem nômades, eles alugaram a propriedade da Taylor Street em 2012, esperando que um imóvel estável os permitisse gastar menos tempo e dinheiro encontrando espaço e mais energia fazendo arte.

Em 2020, o modelo estava funcionando e eles podiam contratar outros funcionários para trabalhar no turno da noite. Agora eles se veem como vítimas da pandemia.

“O que é realmente difícil sobre isso em particular é, tipo, o que poderíamos ter feito?” Pronto disse.

“O apetite por ajudar locais, locais afetados pelo COVID, secou”, acrescentou Williams.

Eles também culpam a cidade por não ter feito mudanças significativas em seu bairro, cujos desafios com os sem-teto e os mercados de drogas ao ar livre se tornaram mais visíveis durante a pandemia, já que os passageiros e frequentadores do teatro pararam de ir ao centro de São Francisco com tanta frequência.

“É realmente irritante pensar em todo o dinheiro que está sendo gasto em, tipo, programas de embaixadores e como tudo isso é Band-Aids”, disse Williams.

Del Seymour, adicto em recuperação e fundador do Code Tenderloin, fala durante coletiva de imprensa em frente à prefeitura pedindo à cidade que mantenha aberto o Tenderloin Center, que atende diariamente 400 pessoas, muitos sem-teto que usam drogas, até que seja criado um substituto na área. Foto: Lea Suzuki/A Crônica 2022 See More

Touche considerou o fechamento uma perda para o Tenderloin, que abrange parte do Distrito Transgênero. “O pessoal do PianoFight realmente se esforçou para centralizar as coisas queer”, disse ela.

“Eu estava executando o Code Tenderloin no banco de trás do meu carro quando (Ready) me convidou para compartilhar seu espaço pro bono”, disse Del Seymour, fundador da organização sem fins lucrativos de desenvolvimento da força de trabalho. Ele elogiou o relacionamento do PianoFight com seus vizinhos, observando: “O pessoal da rua sempre pode parar para um banheiro decente, um lanche ou alguns dólares sem ser julgado.”

Os quatro líderes se recusaram a revelar os detalhes de seus arrendamentos, nem poderiam dizer o que acontecerá com as propriedades depois que partirem. Da mesma forma, eles não têm certeza do que vem a seguir para si mesmos, dizendo que querem se concentrar primeiro em fechar o negócio com responsabilidade.

Enquanto isso, os locais ainda estão abertos para aluguel, e a equipe planeja realizar noites de jam, encontros de ex-alunos e uma grande festa de encerramento, entre outros eventos.

“Todos nós começamos como artistas e então vimos uma oportunidade de fazer disso um negócio e criar os empregos dos nossos sonhos para nós mesmos”, disse Williams. “As operações em 144 Taylor serão encerradas para o PianoFight. Mas ainda somos artistas.



  • Lily Janiak
    Lily Janiak é crítica de teatro do The San Francisco Chronicle. E-mail: [email protected] Twitter: @LilyJaniak

Leave a Comment