Pinturas de Basquiat são removidas do museu de Orlando em operação do FBI

O FBI invadiu o Museu de Arte de Orlando na sexta-feira, levando todas as 25 obras que faziam parte de uma exposição sobre a vida e obra de Jean-Michel Basquiat, informou o museu.

Um depoimento arquivado para garantir o mandado de busca questionou a história de origem da coleção, como havia sido descrita por seus proprietários e pelo museu, e observou que havia motivos para duvidar da autenticidade das obras de arte.

O New York Times havia relatado anteriormente que a equipe de crimes de arte do FBI estava investigando a autenticidade de 25 pinturas que o museu disse terem sido criadas por Basquiat e que estavam em exibição há meses.

Uma porta-voz do museu disse na sexta-feira que atendeu a um pedido do FBI para acesso à exposição “Heróis e Monstros”, e que a exposição estava agora em poder do FBI.

“É importante notar que ainda não fomos levados a acreditar que o museu foi ou é objeto de qualquer investigação”, disse a porta-voz, Emilia Bourmas-Fry, em um comunicado por e-mail. “Continuamos a ver nosso envolvimento puramente como uma testemunha do fato.”

A exposição de Basquiat estava programada para terminar em 30 de junho, e as obras estavam programadas para serem exibidas em seguida na Itália. Funcionários do museu disseram que continuariam a cooperar com as autoridades.

De acordo com funcionários do museu, mais de uma dúzia de agentes do FBI chegaram ao museu na manhã de sexta-feira. Eles entraram pelas portas da frente, apresentaram um mandado e logo começaram a remover as 25 pinturas das paredes do museu. O museu foi rapidamente fechado ao público, enquanto visitantes curiosos espiavam pela entrada agora trancada e se reuniam do lado de fora e agentes do FBI encaixotaram as pinturas e as levaram para veículos que esperavam na doca de carregamento do museu.

Uma porta-voz do FBI confirmou que um mandado de busca federal foi executado na sexta-feira no museu e disse que a investigação da Art Crime Team está em andamento.

O mandado de busca não lacrado, revisado pelo The Times, foi assinado por um juiz na quinta-feira. A declaração de 41 páginas foi emitida com base em que dois possíveis crimes podem ter ocorrido: conspiração e fraude eletrônica. Nos documentos, o FBI disse que estava investigando a exposição e a tentativa de venda de 25 pinturas, e disse que sua investigação revelou, entre outras coisas, “informações falsas relacionadas à suposta propriedade anterior das pinturas”.

As autoridades também disseram que sua investigação revelou “tentativas de vender as pinturas usando falsa proveniência, e registros bancários mostram possível solicitação de investimento em obras de arte que não são autênticas”.

Segundo o museu e seus proprietários, as pinturas da exposição “Heroes & Monsters: Jean-Michel Basquiat” foram recuperadas de uma unidade de armazenamento de Los Angeles em 2012. As obras eram praticamente invisíveis antes da abertura da mostra em fevereiro.

Um relatório do Times publicado naquele mês levantou questões sobre sua autenticidade. Ele observou que uma das obras de arte foi pintada na parte de trás de uma caixa de papelão com uma instrução para “Alinhar a parte superior da etiqueta de envio FedEx aqui”, em um tipo de letra que um designer que trabalhou para a Federal Express disse que não foi usado até 1994 – seis anos após a morte de Basquiat.

O depoimento do mandado de busca, assinado por Elizabeth Rivas, agente especial do FBI, observa: “Informações forenses indicam que o papelão em que uma pintura foi feita contém um tipo de letra criado em 1994, após a morte de Basquiat, questionando assim a autenticidade de pelo menos uma peça.”

Os proprietários das pinturas e o diretor e executivo-chefe do museu de Orlando, Aaron De Groft, afirmaram que as obras são genuínas. Nenhum retornou imediatamente um pedido de comentário sobre a apreensão das pinturas.

Tanto De Groft quanto os proprietários disseram que os trabalhos, feitos em pedaços de papelão, foram feitos por Basquiat no final de 1982, quando ele morava e trabalhava em um estúdio sob a casa do negociante de arte Larry Gagosian em Los Angeles e se preparava para uma mostra na galeria de Gagosian. Eles disseram que Basquiat vendeu as obras por US$ 5.000 para um roteirista de televisão já falecido, Thad Mumford, que as colocou em uma unidade de armazenamento e aparentemente as esqueceu por 30 anos – até que o conteúdo da unidade foi apreendido por falta de pagamento de aluguel e leiloado em 2012. (Gagosian disse que “achou o cenário da história altamente improvável.”)

Na declaração do mandado de busca, Rivas afirmou que entrevistou Mumford em 2014 e soube que “Mumford nunca comprou obras de arte de Basquiat e não sabia de nenhuma obra de arte de Basquiat em seu armário”.

Mumford também disse a Rivas que um dos proprietários das obras o havia “pressionado a assinar documentos” alegando que ele era o dono da coleção, o que ajudaria a estabelecer a autenticidade das pinturas, oferecendo até um e-mail para lhe dar “10% de participação”. na receita líquida”.

O depoimento diz que em 2017, um ano antes de sua morte, Mumford assinou uma declaração na presença de agentes federais afirmando que “em nenhum momento na década de 1980 ou em qualquer outro momento eu me encontrei com Jean-Michel Basquiat, e em nenhum momento adquiri ou comprei quaisquer pinturas dele.”

As pinturas foram compradas por cerca de US$ 15.000 por William Force, um negociante de arte e antiguidades, e Leo Mangan, um vendedor aposentado. Pierce O’Donnell, um advogado, mais tarde comprou uma participação em seis das 25 obras e contratou vários especialistas que disseram que as obras pareciam genuínas.

Uma dessas especialistas contratadas, identificada no depoimento apenas como “Expert-2”, disse ao FBI que seu trabalho estava sendo descaracterizado pelos proprietários das pinturas. Depois de receber US $ 60.000, observa o depoimento, a especialista entrou em contato com o museu para pedir que seu nome não fosse associado à exposição. Dizia que o diretor do museu, De Groft, havia respondido a ela por e-mail: “Você quer que divulguemos que você ganhou US$ 60 mil para escrever isso? OK então. Cale-se. Você pegou o dinheiro. Pare de ser mais santo do que você.” De Groft, ainda insistindo que as pinturas eram genuínas, então ameaçou compartilhar os detalhes desse pagamento com seu empregador: “Faça sua coisa acadêmica e fique em sua faixa limitada”.

O comitê de autenticação do espólio de Basquiat se desfez em 2012, quando muitos espólios de artistas pararam de tentar autenticar obras devido a litígios dispendiosos.

Se autênticas, as pinturas de Basquiat valeriam cerca de US$ 100 milhões, de acordo com a Putnam Fine Art and Antique Appraisals, que as avaliou para os proprietários. Os proprietários disseram em entrevistas anteriores que estavam tentando vender as obras.

A venda intencional de arte sabidamente falsa é crime federal.

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