Por que a ‘bateria da Europa’ ameaça exacerbar a crise energética de inverno da Grã-Bretanha

Mas essa ligação – e outras entre a Noruega e seus vizinhos – está rapidamente se tornando uma questão tóxica para os políticos em Oslo, à medida que os preços da eletricidade disparam.

Os problemas energéticos da Noruega não decorrem da dependência do gás natural russo. Uma abundância de planaltos montanhosos, lagos naturais e fiordes permitiu que ela gerasse quase toda a sua eletricidade por meio de energia hidrelétrica por décadas, apoiada por pequenas quantidades de gás e geração de energia eólica.

É também o terceiro maior exportador de gás natural do mundo, atrás apenas da Rússia e do Catar, levando alguns a descrever a Noruega como a “bateria da Europa”.

Agora, no entanto, enquanto a Europa enfrenta uma crise de energia após a invasão de Putin, a demanda estrangeira pela energia da Noruega está tendo um forte impacto em seus consumidores.

‘Noruega virá em primeiro lugar’

À medida que os preços de exportação de eletricidade aumentam, também aumentam suas tarifas domésticas – para níveis recordes neste verão.

Morten Frisch, consultor de energia norueguês com sede no Reino Unido, diz que os preços este ano foram tipicamente 10 a 20 vezes mais altos do que anteriormente, acrescentando: “Isso não é algo que as pessoas possam pagar”.

O problema está exacerbando as disparidades regionais, porque a maioria das interconexões da Noruega está localizada no sul.

Enquanto a eletricidade pode custar € 2 por megawatt (£ 1,69) para residências nas áreas do norte, os preços no sudoeste da Noruega podem ser de € 550 por megawatt, de acordo com Frisch.

O pedágio na Noruega não é apenas financeiro, no entanto. Ela depende de reservatórios para alimentar suas usinas hidrelétricas, principalmente reabastecidas pela chuva ou pela neve derretida. Após um período de seca durante a primavera e o verão, os reservatórios foram reduzidos no mês passado para uma baixa de 20 anos de 46pc de capacidade no sudoeste.

“Isso não é algo que você pode simplesmente preencher à vontade”, explica Frisch. “Quando secam, secam, e é provável que levem no mínimo três meses, possivelmente seis meses, antes que possam ser reabastecidos pela chuva.

Para o governo de Oslo, isso tornou o assunto das exportações estrangeiras de energia cada vez mais espinhoso. Alguns ativistas pediram que a Noruega se isole da Europa.

Um grupo do Facebook chamado Vi som krever billigere strøm (que significa ‘nós que exigimos eletricidade mais barata’) tem mais de 600.000 membros. Os usuários reclamam de um “contágio de preços” se espalhando por países como Grã-Bretanha e Alemanha e pedem ao primeiro-ministro Jonas Gahr Støre que tome medidas.

Støre argumentou que permanecer conectado à Europa beneficia a Noruega e significa que pode recorrer ao poder estrangeiro, se necessário, dizendo ao jornal Aftenposten: “Há reciprocidade nisso”.

No entanto, há pressão para repensar. O parlamento do país pode ser convocado ainda esta semana para discutir novas medidas para enfrentar a crise.

Os ministros discutiram o reforço do apoio do governo aos consumidores e sugeriram a possibilidade de restrições à exportação de energia. O governo trabalhista minoritário de Støre é atualmente apoiado pelo partido Central e depende de partidos da oposição para aprovar leis.

Na semana passada, Terje Aasland, ministro do Petróleo e Energia, disse ao jornal Verdens Gang que “medidas concretas” estavam sendo elaboradas para “limitar as exportações quando o grau de enchimento dos reservatórios hidrelétricos está abaixo de um certo nível.

“Quando houver pouca água nos reservatórios hidrelétricos, a Noruega virá em primeiro lugar”.

É provável que leve a mais perguntas para o National Grid sobre se a Grã-Bretanha pode confiar na Noruega.

A Grid afirma que haverá muita eletricidade disponível neste inverno, com uma capacidade de buffer prevista de quatro gigawatts, ou 6,7pc. No entanto, isso se baseia nas expectativas de que o Reino Unido possa consumir 5,7 gigawatts de energia da Europa, ou cerca de 10% da demanda nos horários de pico. Isso inclui 1,4 gigawatts da Noruega.

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