Por que as bibliotecas dos EUA estão na linha de frente da crise dos sem-teto | notícias dos EUA

euAs bibliotecas nos Estados Unidos estão cada vez mais na linha de frente da crise dos sem-teto nos Estados Unidos, especialmente durante um inverno marcado por ondas de frio e após o fim da pandemia de Covid-19, que levou à reabertura de muitas instituições públicas.

Este mês, duas bibliotecas da área de Denver fecharam devido à contaminação por metanfetamina, com funcionários da biblioteca de Englewood, Colorado, relatando o aumento do uso de drogas neste inverno e citando um aumento no número de moradores de rua que usam a biblioteca desde sua reabertura pandêmica.

Os defensores dos sem-teto dizem que há uma tendência nacional de pessoas sem-teto confiarem nas bibliotecas públicas como um refúgio seguro onde podem se aquecer, usar banheiros públicos e evitar o assédio das autoridades. Como resultado, as bibliotecas e os funcionários das bibliotecas geralmente ficam presos entre a cruz e a espada, disse Ryan Dowd, do Homeless Training, um programa de resolução de conflitos para trabalhadores da linha de frente.

Embora os funcionários da biblioteca devam estar comprometidos em atender os usuários, independentemente do status socioeconômico, muitos deles não têm treinamento sobre como lidar com uma pessoa desprotegida que sofre de doença mental não tratada, dependência de drogas ou outros problemas.

Em comparação com os abrigos para sem-teto, que geralmente são barulhentos, lotados e lutam para se manter limpos, “as bibliotecas são tudo o que os sem-teto não são”, explicou Dowd. “É um espaço público, de uso comunitário. Se a opção for essa ou ficar fora o dia todo em um clima de 15 graus, sei o que faria.

“A falta de moradia também é incrivelmente chata”, disse ele.

Ty Bellamey, do Movimento Black Lives of Humanity, disse que os Voluntários da América ajudam pessoas desprotegidas, que muitas vezes não têm endereços permanentes, a obter um cartão de biblioteca. Muitos dos sem-teto com quem ela trabalha estão evitando a polícia ou outras pessoas desprotegidas que podem roubar suas coisas, disse ela. Eles vão para a cama, acordam, caminham até a biblioteca quando estão com frio, cansados ​​e com fome, e depois fazem de novo, mesmo que sejam deficientes ou tenham acabado de sair da prisão, explicou ela.

As pessoas que têm acesso a leitos de abrigo ainda sairão para ler livros e usar os computadores da biblioteca, disse Dowd.

Nos últimos anos, as bibliotecas também se tornaram a linha de frente para conectar pessoas desprotegidas com necessidades básicas.

O distrito de bibliotecas do condado de Las Vegas-Clark fornece kits de higiene; Quase 30 das bibliotecas da área metropolitana de Las Vegas são designadas como locais seguros para jovens sem-teto. A equipe de extensão no centro de Chicago organiza reuniões para conectar gerentes de caso e pessoas desprotegidas, ajudando-as a obter benefícios públicos e a preencher formulários de moradia. Uma biblioteca de Salt Lake City oferece roupas gratuitas e para moradores de rua, muitos dos quais residem em acampamentos ao longo de um rio próximo.

“Muitas bibliotecas adicionaram assistentes sociais à sua equipe”, disse Lessa Kanani’opua Pelayo-Lozada, presidente da American Library Association, citando uma tendência que começou na última década.

As bibliotecas públicas são “o primeiro ponto de contato para ajudar pessoas com necessidades graves”, disse ela, o que inclui o encaminhamento de usuários sem-teto para outras agências comunitárias. Pelayo-Lozada disse que os serviços e as instalações da biblioteca são para todos, com e sem residência, e a equipe atende a todas as necessidades dos usuários “sem julgamento da melhor maneira possível”.

Apesar da missão inclusiva de uma biblioteca pública, conflitos entre os funcionários da biblioteca, moradores de rua e comunidades surgiram este ano. Na primavera passada, em Anaheim, Califórnia, um morador de rua deu um soco em um funcionário da biblioteca e o deixou inconsciente. Ele foi preso mais tarde.

Em áreas com status socioeconômico mais elevado, a reação contra os sem-teto é particularmente forte. Neste verão, alguns moradores do distrito de Castro, em San Francisco, pediram que a internet sem fio da biblioteca pública fosse desligada à noite, citando o número esmagador de sem-teto que acampavam do lado de fora da biblioteca.

Em novembro, moradores de Downers Grove, um subúrbio de Chicago, levantaram preocupações de segurança sobre exposição indecente, embriaguez e conduta desordeira e agressão física decorrente da população de rua perto da biblioteca da vila.

Quando Dowd treina a equipe da biblioteca em táticas de desescalonamento, ele ouve muitos comentários como: “Eles não me ensinaram essas coisas na escola de biblioteconomia”, disse ele. Ele diz que ensina os funcionários da biblioteca a se concentrar no comportamento que estão vendo. Se alguém está desabrigado e causou um problema, então eles têm que lidar com isso. Se um multimilionário está na biblioteca causando um problema, ele também tem que lidar com isso.

Bellamey disse que não tinha ouvido falar de nenhum morador de rua sendo expulso da biblioteca. As pessoas com quem ela trabalha dizem a ela: “Simplesmente não podemos dormir. E não podemos comer nas mesas”, disse ela.

Dowd enfatiza a importância do pré-conflito no trabalho com moradores de rua, muitos dos quais podem sofrer de doenças mentais ou vícios. Quando um funcionário da biblioteca cumprimenta e oferece ajuda, isso gera o que ele chama de substituição de sentimento. As pessoas avaliam suas ações com base em como você agiu no passado, explicou ele, e então, quando você pede que façam algo, elas lhe dão o benefício da dúvida de que você está apenas fazendo seu trabalho.

No entanto, “muitas pessoas têm tanto medo de falar com alguém sem-teto que a primeira vez que falam com alguém é quando têm um problema”, disse ele.

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