Por que House Fly Barf é um potencial vetor de doença negligenciado: ScienceAlert

Da próxima vez que uma mosca pousar em sua comida, você pode querer considerar jogar essa mordida fora. Uma nova revisão sugere que a sujeira que as moscas regurgitam pode muito bem estar infectada com um patógeno.

Quando você pensa em um inseto portador de doenças, é provável que imagine um mosquito ou carrapato sugador de sangue. Mas descobertas recentes sugerem que sua mosca doméstica média não mordedora (Mosca doméstica) pode representar uma ameaça maior para a saúde humana do que muitas vezes se considera.

As moscas domésticas contêm um órgão no início de seu intestino conhecido como cultura, que armazena alimentos antes da digestão. Este órgão também é um ótimo lugar para micróbios e parasitas se esconderem.

Quando uma mosca pousa em sua comida, há uma boa chance de o inseto vomitar parte do conteúdo de sua colheita e algumas enzimas digestivas. Sem dentes, é assim que a mosca decompõe sua refeição para que possa ser sugada pela boca em forma de canudo.

Além de expelir enzimas, é possível que a mosca também possa vomitar vírus e bactérias de sua colheita, que antes eram coletados de outras fontes de alimentos, como feridas, saliva, muco ou cocô.

Uma revisão recente sobre essa via de transmissão negligenciada foi inicialmente motivada pelo surto da pandemia de COVID-19, quando o autor, o entomologista John Stoffolano, leu um livro chamado Spillover: Infecções Animais e a Próxima Pandemia Humana.

Enquanto folheava as páginas, Stoffolano percebeu que as moscas domésticas nas quais vinha trabalhando há mais de meio século haviam sido amplamente ignoradas como transmissoras de doenças.

“Tenho trabalhado [non-biting] voa desde que eu era um estudante de pós-graduação na década de 1960. E [non-biting] moscas foram amplamente ignoradas”, diz Stoffolano, da Universidade de Massachusetts Amherst.

“As moscas que se alimentam de sangue ganharam destaque, mas devemos prestar atenção às que vivem entre nós porque obtêm seus nutrientes de pessoas e animais que espalham patógenos em suas lágrimas, fezes e feridas”.

Como as moscas são atraídas pela sujeira, como animais mortos e suas fezes, os insetos que não picam tendem a espalhar patógenos de um animal para outro enquanto zunem.

De acordo com um estudo recente, mais de 200 patógenos diferentes foram encontrados em moscas domésticas adultas, incluindo algumas bactérias, vírus, vermes e fungos.

Em 2020, os pesquisadores mostraram em experimentos de laboratório que as moscas domésticas podem até transportar o SARS-CoV-2, transportando mecanicamente o vírus vivo para novos hospedeiros em suas pernas, asas ou peças bucais.

Mas não é apenas a transmissão mecânica que precisamos nos preocupar. Na década de 1990, um estudo descobriu que Escherichia coli bactérias podem proliferar dentro e sobre as peças bucais de moscas domésticas.

Em retrospectiva, Stoffolano agora pensa que isso acontece porque as moscas estão constantemente vomitando o conteúdo de sua colheita durante a alimentação e a limpeza (onde os insetos se espalham pelo vômito).

Em 2021, por exemplo, um estudo descobriu que moscas domésticas infectadas com Chlamydia tachomatis poderia manter esse patógeno vivo em sua plantação por 24 horas – tempo suficiente para voar e regurgitar em um novo hospedeiro.

Outro estudo descobriu que os patógenos podem permanecer na cultura por pelo menos 4 dias.

Enquanto os cientistas continuam seu trabalho para entender essas criaturas imundas, lembre-se, porém, que os riscos são baixos se a comida não for deixada do lado de fora por muito tempo.

“Embora haja pouca dúvida de que as moscas podem transportar bactérias, vírus e parasitas de resíduos para nossa comida, é improvável que um único toque no solo desencadeie uma reação em cadeia que leve à doença para a pessoa média saudável”, escreveu o entomologista da Universidade de Sydney, Cameron Webb. 2015.

No entanto, muitos estudos até o momento que examinaram o interior de moscas em busca de patógenos não especificaram qual parte da mosca eles dissecaram. Steffano diz que os pesquisadores devem examinar a cultura, pois contém mais fluido para micróbios e possivelmente parasitas se banharem.

Os pesquisadores também devem observar que algumas espécies de moscas têm colheitas maiores e, portanto, podem transportar mais patógenos, representando um risco maior quando esses insetos vagam.

“São as pequenas coisas que causam os problemas”, diz Stoffolano. “Nossa saúde depende de prestar mais atenção a essas moscas que vivem conosco.”

O estudo foi publicado em Inseto.

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