Prue Leith, instigadora do quarto pedestal, resiste a pedidos de estátua da Rainha | Quarto pedestal

Prue Leith, que diz que sua maior conquista foi transformar o quarto pedestal da Trafalgar Square em uma vitrine de arte contemporânea, está resistindo aos pedidos para torná-lo uma estátua permanente para a rainha.

Em uma entrevista para o Guardian, o juiz do Bake Off desconfiou de um plano de compromisso para criar um quinto pedestal para permitir que a escultura moderna continuasse a ser exibida na praça se fosse decidido colocar uma estátua da rainha no quarto pedestal.

Na semana passada, o governo disse que consideraria uma estátua permanente para a rainha no pedestal vago depois que uma sugestão do deputado conservador John Hayes foi recebida com um coro de “ouvir ouvir”.

Prue Leith disse que o quarto programa de plinth foi sua conquista de maior orgulho
Prue Leith disse que o quarto programa de plinth é sua conquista de maior orgulho. Fotografia: David Parry/PA

Leith, que acha que o local não é proeminente o suficiente para uma rainha, teve a ideia do quarto programa de escultura do plinto quando ela era presidente da Royal Society of Arts, e passou anos fazendo campanha para colocá-lo em funcionamento.

Ela disse: “Estou orgulhosa disso. Se há uma coisa que eu fiz na minha vida que eu ficaria feliz em ver continuar, seria o quarto plinto. Tem feito um enorme sucesso.”

Na quarta-feira, uma obra sobre o colonialismo britânico de Samson Kambalu será apresentada como a 14ª escultura desde o início do programa em 1998.

Leith defendeu a história muitas vezes provocativa do esquema. Ela disse: “Isso mantém o debate sobre arte contemporânea e se tornou parte do currículo nacional para as crianças pensarem sobre arte pública.

“É muito importante que o material contemporâneo fique na praça. Cada escultura teve seus fãs e seus detratores. Mesmo que você odeie o que está lá, você sabe que vai cair no ano que vem.”

Para evitar uma guerra de cultura cervejeira sobre o futuro do plinth, a Public Statues and Sculpture Association está propondo um quinto plinth na borda norte da praça como um espaço onde o programa pode continuar.

Samson Kambalu inspeciona um modelo de seu trabalho Antelope durante o anúncio do quarto vencedor do plinto em 2021. A escultura completa será revelada na quarta-feira.
Samson Kambalu inspeciona um modelo de seu trabalho Antelope durante o anúncio do quarto vencedor do plinto em 2021. A escultura completa será revelada na quarta-feira. Fotografia: Tim P Whitby/Getty Images

Sua co-presidente, Holly Trusted, disse: “Sempre houve a sensação de que o quarto projeto do plinth estava mantendo-o aquecido e que, em última análise, seria para a rainha. Mas não queremos que o contemporâneo seja abdicado, então uma solução construtiva seria ter um quinto pedestal na Trafalgar Square, que poderia ser mais adequado para a escultura contemporânea.”

Leith, que estava em um painel que escolheu uma estátua da rainha a cavalo que foi encomendada para o Windsor Great Park em 2003, disse: “Eu nunca faria objeção à estátua da rainha. E se tivesse que haver um pedestal extra, poderia funcionar desde que se encaixasse na simetria do quadrado.”

Mas ela acrescentou: “Não acho que o quarto pedestal seja especial o suficiente para a rainha. Acho que deveria haver uma estátua para ela do lado de fora da Abadia de Westminster, onde ela foi coroada. Há uma área de grama elevada que seria perfeita – você a veria de todos os lados. Eu discuti isso em algum momento, mas perdi a energia para fazer campanha por isso. Foram necessários cinco anos e 13 comitês para colocar o quarto plinto na estrada.”

A ex-diretora da National Portrait Gallery, Sandy Nairne, ex-presidente do quarto painel de jurados, também é contra torná-la uma estátua permanente da rainha.

Ele disse: “Não há como um canto de trás da Trafalgar Square ser apropriado. Basta pensar na escala do Victoria Memorial em frente ao Palácio de Buckingham. Não estou sugerindo algo tão grande assim, mas ela teve um reinado mais longo do que a rainha Vitória. E muito mais além.

“Não estou ciente de que alguém tenha feito qualquer tipo de planejamento para as opções de uma estátua para a rainha. Mas precisa ser esplêndido e maravilhoso. Todos nós precisaríamos sentir que combinava com seu reinado.”

E Nairne acha que o quarto programa de plinth deve ficar. “Se pode continuar, deve. Foi um enorme sucesso para Londres. Devo dizer isso porque o supervisionei por oito anos. Ficou cada vez mais interessante, pois os artistas estavam preparados para pensar das maneiras mais intrigantes.”

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