Puberdade precoce em meninas aumentou na pandemia, e podemos finalmente saber o porquê: ScienceAlert

Entre a lista de problemas de saúde que o COVID infligiu à população mundial, um dos mais desconcertantes pode ser um aumento no número de meninas que experimentam o que é conhecido como puberdade precoce idiopática – início anormalmente precoce da puberdade.

Mais de um estudo identificou o aumento nos números durante os primeiros meses da pandemia do que é tipicamente uma condição raradestacando uma potencial ligação entre o vírus e um gatilho para o início da adolescência.

Agora, um estudo apresentado na 60ª Reunião Anual da Sociedade Europeia de Endocrinologia Pediátrica, em Roma, sugere que pode não ter nada a ver com a infecção.

Em vez disso, o tempo gasto durante os bloqueios percorrendo dispositivos inteligentes por horas a fio pode ser o culpado.

Pesquisadores da Universidade Gazi e do Hospital da Cidade de Ankara, na Turquia, expuseram 18 ratas imaturas a um espectro de luz predominantemente emitido por nossas telas de LED por períodos relativamente curtos ou longos a cada dia, descobrindo que aqueles banhados na luz azulada por períodos mais longos mostraram as marcas registradas de vencimento mais cedo do que o resto.

“Descobrimos que a exposição à luz azul, suficiente para alterar os níveis de melatonina, também é capaz de alterar os níveis de hormônios reprodutivos e causar o início mais precoce da puberdade em nosso modelo de rato. autor principal Aylin Kilinç Uğurlu da Universidade Gazi.

Embora longe de ser uma questão de por que mais meninas ao redor do mundo podem ter atingido a puberdade durante a pandemia, é uma descoberta que deve ser levada a sério à medida que nos tornamos cada vez mais dependentes da tecnologia digital personalizada.

Estatisticamente falando, a maioria de nós começa a experimentar as alegrias (e horrores) da puberdade aos 12 anos, bem no meio de uma curva de sino que se estende de 9 a 14 em meninos e 8 a 13 em meninas.

A puberdade precoce para as meninas é definida como sinais de características sexuais secundárias que surgem antes dos oito anos de idade. É difícil dizer com certeza quantas meninas isso abrange, pois as medidas sobre a prevalência da doença variam consideravelmente em todo o mundo.

As razões para o aumento precoce de hormônios também são um mistério. Deixando de lado as formas de câncer ou outros distúrbios do sistema nervoso, uma boa proporção é idiopática, o que significa que não há uma causa óbvia.

Então, quando o número de meninas relatando uma forma idiopática de puberdade precoce na Turquia saltou de 25 em abril de 2019 para 58 em março de 2020, os pesquisadores ficaram perplexos, propondo que qualquer coisa, desde alimentos com alto teor calórico até o medo da pandemia, pode ser o culpado.

Uma possibilidade intrigante foi o forte aumento no uso de dispositivos inteligentes. Ou, para ser mais preciso, um aumento significativo no tempo gasto exposto à luz azul emitida por nossos telefones e tablets todos os dias.

Sendo os animais diurnos que somos, a evolução moldou nossos corpos para interpretar o tom azul da luz do dia como horário nobre de vigília, e o brilho menos vibrante do amanhecer, anoitecer e noite como ideal para descansar.

Esse relacionamento pode estar tão profundamente ligado à nossa funcionalidade que qualquer interrupção séria no padrão pode mexer com nossa saúde de maneiras profundas, provavelmente interrompendo as marés de um hormônio chamado melatonina.

Embora seja geralmente visto como o produto químico que nos ajuda a dormir à noite, a inibição da melatonina em um momento crucial do nosso desenvolvimento também pode dizer ao corpo que é hora de aumentar os hormônios que preparam o corpo para a puberdade.

Usando ratos como um sujeito de teste mais conveniente, a equipe de pesquisadores demonstrou que essa hipótese poderia ter muito a seu favor.

Não só as ratas expostas ao dobro da duração da luz azul a cada dia passaram por sua versão de roedor da puberdade em uma idade relativamente mais jovem do que seus pares, elas também tiveram níveis mais baixos de melatonina e níveis mais altos dos sinais químicos reprodutivos estradiol e hormônio luteinizante.

Isso não significa que outros fatores também não possam desempenhar um papel importante. A biologia da puberdade é incrivelmente complexa, deixando muito espaço para uma ampla variedade de influências que moldam a linha do tempo da adolescência em humanos.

“Como este é um estudo com ratos, não podemos ter certeza de que esses achados seriam replicados em crianças, mas esses dados sugerem que a exposição à luz azul pode ser considerada um fator de risco para o início precoce da puberdade”, diz Uğurlu.

Esta pesquisa foi apresentada na 60ª Reunião Anual da Sociedade Europeia de Endocrinologia Pediátrica.

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