química revela a história de uma antiga escultura de cavalo dançante | Notícias inteligentes

escultura de cavalo preto e branco com um pé levantado

Uma radiografia do Cavalo Dançarino escultura de barro, que data de 608 a 907 CE durante a dinastia Tang da China
Museu de Arte de Cincinnati / Presente de Carl e Eleanor Strauss, 1997.53

Um curador e um químico juntos descobriram os segredos de uma antiga escultura de cavalo chinesa no Museu de Arte de Cincinnati. Quando o curador questionou se uma borla decorativa na testa do cavalo era original da obra, o museu trouxe uma equipe de cientistas para ajudar a analisar a peça.

A escultura de cavalo de barro data de algum lugar entre 608 e 907 dC, durante a dinastia Tang da China. Durante o governo do imperador Xuanzong no século VIII, os cavalos se tornaram um símbolo de prosperidade em todo o país, escreve IFLScience’s Katie Spalding.

Escultura em barro de um cavalo com uma pata no ar e borlas decorativas no corpo e uma na testa.

A escultura Cavalo Dançarino remonta à dinastia Tang da China, entre 608 e 907 dC. É feito de barro com pigmentos.

Museu de Arte de Cincinnati / Presente de Carl e Eleanor Strauss, 1997.53

O imperador Xuanzong possuía mais de 40.000 cavalos, como Hou-mei Sung, curador de arte do Leste Asiático no Museu de Arte de Cincinnati, disse em um comunicado à imprensa. Os cavalos foram treinados para dançar, ou seguir a batida de um tambor, e esculturas deles foram feitas para serem enterradas com a realeza quando morriam, diz Sung.

Esta escultura de cavalo em particular está no museu de Cincinnati desde 1997. Ela mede 26,5 polegadas de altura e parece estar no meio da dança, com um casco erguido. Anexadas ao seu corpo estão dez borlas decorativas em forma de cone, que têm a mesma cor avermelhada da cauda e da crina do cavalo.

Mas uma dessas borlas estava em uma posição incomum – na testa do cavalo, logo abaixo da crina. Sung diz no comunicado de imprensa que viu muitas esculturas de cavalos dançantes, mas nenhuma das outras tinha uma borla na testa.

“Acreditei que foi um erro. A borla não estava na posição certa”, diz ela no comunicado. “Essas peças são tão antigas. Eles geralmente passam por muitos reparos.”

Para determinar a origem e a autenticidade da borla, o museu permitiu que o químico da Universidade de Cincinnati Pietro Strobbia e outros pesquisadores examinassem mais de perto. “Muitos museus têm um conservador, mas não necessariamente as instalações científicas necessárias para fazer esse tipo de exame”, diz Strobbia no comunicado à imprensa. “A borla da testa parece original, mas o museu nos pediu para determinar de quais materiais ela foi feita.”

Pesquisadores em um laboratório apontando para uma tela de laptop

Os químicos da Universidade de Cincinnati Pietro Strobbia (à esquerda) e Lyndsay Kissel (à direita). Os pesquisadores usaram testes moleculares, químicos e mineralógicos para estudar amostras da escultura do cavalo.

Andrew Higley / Universidade de Cincinnati Marketing + Marca

Os pesquisadores usaram uma broca para coletar 11 pequenas amostras de pó de diferentes partes do cavalo, cada uma pesando apenas alguns miligramas. Washington Postde Erin Blakemore. Uma técnica para estudar as amostras foi a difração de pó de raios-X, na qual os cientistas mediram como o pó dobrava um feixe de raios-X, revelando a composição da amostra. Os pesquisadores também usaram a espectroscopia Raman, que mediu como um feixe de laser se espalhou quando atingiu o pó, de acordo com o Publicar.

A análise revelou que a suposição de Sung parecia estar correta: a borla era feita de gesso, não de barro e, portanto, provavelmente não era original da peça. Ele foi adicionado à escultura usando cola animal. Duas outras borlas no corpo do cavalo também não eram originais, segundo IFLScience.

Os pesquisadores publicaram suas descobertas em agosto na revista Ciência do Patrimônio. Com base na pesquisa, o museu decidiu retirar o adorno da testa, por Publicar.

As descobertas também sugeriram que a escultura havia passado por vários esforços de restauração. Três outras borlas mostraram evidências de reparo, e os raios X revelaram rachaduras dentro da estátua, com hastes de cavilha colocadas ao redor do pescoço, pernas e cauda para mantê-la unida.

“Ele foi restaurado pelo menos duas vezes em sua vida”, diz Kelly Rectenwald, coautora do artigo e conservadora de objetos associada do Museu de Arte de Cincinnati, no comunicado à imprensa. “Encontrar algo novo sobre uma obra de arte é realmente interessante.”

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