‘Referendos falsos’ são realizados em partes da Ucrânia ocupadas pelos russos



CNN

Quatro áreas da Ucrânia ocupadas pelos russos começaram a votar em referendos sobre a adesão à Rússia, de acordo com seus líderes separatistas, em um movimento que aumenta os riscos da invasão de Moscou sete meses após o início dos combates.

Os referendos, que são ilegais sob a lei internacional e descartados como “uma farsa” pelos governos ocidentais e Kyiv, podem abrir caminho para a anexação russa das áreas, permitindo que Moscou enquadre a contra-ofensiva ucraniana em andamento como um ataque à própria Rússia.

Tal movimento poderia fornecer a Moscou um pretexto para escalar sua guerra vacilante, que viu Kyiv recuperar milhares de quilômetros quadrados de território este mês.

Em um discurso na quarta-feira, o presidente russo, Vladimir Putin, levantou o espectro das armas nucleares em seu discurso, dizendo que usaria “todos os meios à nossa disposição” se considerasse a “integridade territorial” da Rússia ameaçada.

As votações, que devem ocorrer ao longo de cinco dias, foram convocadas por autoridades pró-Rússia nas autodeclaradas repúblicas de Donetsk e Luhansk, e em partes de Kherson e Zaporizhzhia, no sul, controladas pela Rússia, com perguntas sobre a cédula. variando um pouco dependendo da região. Juntas, as quatro regiões representam cerca de 18% do território da Ucrânia.

Os planos, que estão sendo mantidos sob ocupação militar e efetivamente executados sob a mira de armas, foram fortemente condenados pelo governo da Ucrânia e seus aliados no Ocidente. A União Europeia disse que não reconhecerá os resultados e indicou que está preparando um novo pacote de sanções contra a Rússia.

Putin apoiou os referendos em um discurso à nação na quarta-feira. “Os parlamentos das repúblicas populares de Donbas e a administração civil-militar das regiões de Kherson e Zaporizhzhia decidiram realizar um referendo sobre o futuro desses territórios. Eles pediram à Rússia que apoie este passo e enfatizamos que faremos tudo para garantir as condições seguras para que as pessoas expressem sua vontade”, disse ele.

Os líderes separatistas nas quatro regiões ocupadas disseram que os referendos estavam em andamento na sexta-feira, quando autoridades ucranianas de áreas ocupadas do país acusaram as forças pró-Rússia de usar táticas coercitivas.

“Começou o tão esperado referendo, que visa restaurar o curso justo das coisas em nossa terra, devolver a paz às nossas casas, consolidar o status de Donbas como parte de nossa pátria histórica – a Rússia”, Vladimir Bidyovka, chefe do Conselho Popular da autodeclarada República Popular de Donetsk, disse em um comunicado de propaganda publicado no Telegram.

Um membro do serviço da autoproclamada República Popular de Donetsk passa uma faixa em uma assembleia de voto antes do referendo planejado em 22 de setembro.

Autoridades ucranianas das áreas ocupadas acusaram na sexta-feira forças pró-Rússia de subverter o que deveria ser um processo democrático nos referendos sobre a secessão.

Nas regiões de Luhansk e Zaporizhzhia, as autoridades locais pediram às pessoas que votem de casa, dizendo que as urnas podem ser trazidas até elas.

A região de Luhansk é quase inteiramente controlada por forças russas e pró-russas. Mas continua contestado – as forças ucranianas libertaram a aldeia de Bilohorivka no início desta semana.

O governador ucraniano da região de Luhansk, na Ucrânia, disse na sexta-feira que “os russos calcularão e tirarão qualquer resultado que lhes seja favorável” no que ele descreveu como um “pseudo-referendo”.

“A opinião da população não tem importância”, disse Serhii Hayday no Telegram, acrescentando que “um homem armado está envolvido em cada assembleia de voto, cuja aparência deve forçar as pessoas a votarem humildemente”.

Em Mariupol, que fica na região de Donetsk, “o principal meio de coerção para votar é a votação de porta em porta”, disse Petro Andriushchenko, assessor do prefeito ucraniano de Mariupol, no Telegram.

“A comissão é composta por duas pessoas com uma urna e cédulas e dois homens armados”, disse ele. “Eles batem nas portas dos apartamentos/casas, obrigam os vizinhos a fazerem as pessoas virem à comissão. Coerção, coerção e mais coerção. Na verdade, eles se oferecem para dizer ‘sim’ ou ‘não’ diretamente no cano de uma arma”.

Andriushchenko não está na cidade, mas tem sido um canal confiável de informações de Mariupol. A CNN não pode verificar independentemente sua e outras caracterizações.

Uma mulher vota em Sebastopol, Crimeia, em 23 de setembro de 2022.

“As assembleias de voto estão localizadas em lojas e cafés”, disse Andriushchenko. “No entanto, eles estão vazios. Não há comodidades usuais, como cabines de votação. A marca é feita sob a supervisão de pessoas armadas. É assim que se parece a democracia russa”.

Yurii Sobolevskyi, vice-chefe do Conselho Regional de Kherson, disse à CNN que o esforço realizado em sua região mostrou muito pouca participação.

“A maioria das pessoas está determinada a não ir”, disse ele. “É por isso que surgiu essa ideia de porta em porta, porque quando pessoas armadas vierem à sua casa, será difícil e perigoso até mesmo se recusar a votar.”

Ele disse que o partido político Rússia Unida – o partido no poder na Rússia – tem feito campanha pela secessão enquanto também distribui pacotes de alimentos aos moradores.

O prefeito exilado ucraniano de Melitopol – que fica na região de Zaporizhzhia e ocupado pela Rússia – também pediu aos moradores que boicotem a votação.

Observadores dizem que parece improvável que um processo tão apressado, em áreas onde muitos eleitores vivem perto da linha de frente do conflito, possa ser bem-sucedido ou justo. Além disso, devido ao deslocamento interno generalizado desde o início do conflito, os bancos de dados de votação provavelmente estão desatualizados. Em Kherson, por exemplo, autoridades ucranianas disseram que cerca de metade da população pré-guerra partiu.

A Organização para Segurança e Cooperação na Europa, que monitora as eleições, condenou o que chamou de “referendos ilegais”.

Um referendo organizado na Crimeia em 2014, que viu oficialmente 97% dos eleitores apoiarem a anexação, foi ratificado pelos legisladores russos em uma semana.

Desta vez, algumas regiões planejam anunciar os resultados mais cedo do que outras. As autoridades em Luhansk disseram que anunciariam os resultados no dia seguinte ao término da votação, enquanto em Kherson, as autoridades esperarão cinco dias após o encerramento das urnas.

Um homem da região de Luhansk, que vive na Rússia, vota em um alojamento temporário em Volgogrado, na Rússia, na sexta-feira.

O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, indicou na sexta-feira que, se as regiões anunciarem maiorias a favor da adesão à Rússia, o processo de ratificação será rápido, dizendo que podem se tornar parte da Federação Russa “muito em breve”.

Quando perguntado se isso significaria que qualquer tentativa da Ucrânia de recuperar os territórios seria considerada um ataque ao território russo, Peskov disse: “Claro”.

O crítico do Kremlin preso e líder da oposição russa Alexey Navalny chamou os referendos e a “mobilização parcial” de Putin de cidadãos para sua guerra na Ucrânia um “crime histórico” em um discurso no tribunal na sexta-feira.

Navalny entrou com uma ação administrativa contra a administração da colônia penal número 6 na região de Vladimir.

“Isso está envolvendo centenas de milhares de pessoas nos crimes que Putin comete”, disse o líder da oposição.

“Ele é como a máfia, sabe? Está vinculando pelo sangue centenas de milhares de pessoas com essa mobilização e esses falsos referendos”, acrescentou Navalny.

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