Reino Unido fica em terceiro lugar no índice global de liberdade de expressão | Liberdade de informação

O Reino Unido foi classificado apenas no terceiro nível de um novo índice global de liberdade de expressão devido ao que foi descrito como o “efeito inibidor” das políticas governamentais, policiamento e intimidação de jornalistas no sistema legal.

Países como Israel, Chile, Jamaica e praticamente todos os outros estados da Europa Ocidental foram classificados à frente do Reino Unido na medida compilada pelo grupo de defesa Index on Censorship.

O Reino Unido foi listado como apenas Parcialmente Aberto em todas as principais métricas para o ano de 2021 – abrangendo liberdade acadêmica, digital e de mídia – com base em dados de modelagem de uma variedade de fontes, incluindo o Índice Mundial de Liberdade de Imprensa da Repórteres Sem Fronteiras e o Observatório de Jornalistas Assassinados da Unesco .

Ruth Anderson, CEO da Index, disse que ficou surpresa com o fato de o Reino Unido ter uma classificação tão baixa, mesmo no contexto do debate sobre a atitude do governo em relação ao direito de protesto ou greve e a revisão da proteção dos jornalistas ao publicar relatos de denunciantes relacionados a segurança nacional.

Ela disse: “Você pode supor que estaríamos com países como Austrália, Irlanda e outros, que realmente têm melhores proteções para a liberdade de expressão. Mas, honestamente, acho que tiramos os olhos da bola. É um choque, especialmente no ambiente atual, onde as pessoas falam muito sobre liberdade de expressão e usam termos como acordei.”

A Index tem feito campanha em questões que vão desde a influência do Partido Comunista Chinês no setor de artes no exterior, onde artistas e outros se queixam de censura, até preocupações sobre a possível restrição da liberdade de expressão pelo projeto de lei de segurança online do governo britânico.

“Esta e outras questões apontam para um retrocesso para um país que há muito se vê como um bastião da liberdade de expressão”, disse Anderson. “Mesmo nos últimos dias, vimos um foco no uso relatado por Nadhim Zahawi [chair of the Conservative party] de ação legal para silenciar jornalistas que procuravam informar sobre seus assuntos fiscais. Esse não é o país em que afirmamos viver.”

Outros fatores que rebaixaram o ranking do Reino Unido foram o caso de Julian Assange, cuja extradição para os EUA foi aprovada pelo tribunal superior em 2021 e ainda está sendo combatida, a existência de uma unidade do Cabinet Office acusada de obstruir a liberação de material solicitado pelo público sob a Lei de Liberdade de Informação (FOI), um enfraquecimento dos direitos de FOI na Escócia e o tratamento de jornalistas na Irlanda do Norte, desde o assassinato de Lyra McKee até batidas policiais nas casas dos repórteres.

A classificação ocorre um mês depois que a polícia de Hertfordshire admitiu que prendeu ilegalmente e violou os direitos humanos de um fotógrafo detido enquanto cobria protestos climáticos na M25, um dos quatro jornalistas presos enquanto cobriam os protestos Just Stop Oil.

As classificações foram compiladas este ano com a ajuda de técnicas de modelagem e especialistas em aprendizado de máquina da Liverpool John Moores University.

Cada país recebeu quatro classificações: um Índice geral, bem como classificações para cada liberdade individual: liberdade acadêmica, digital e de mídia/imprensa.

O índice cobriu um ano em que o Comitê para a Proteção dos Jornalistas (CPJ) monitorou 45 mortes de jornalistas. Em um relatório divulgado na terça-feira, o CPJ disse que pelo menos 67 jornalistas e trabalhadores da mídia foram mortos em 2022, quase o dobro do número de 2021.

Os estados com a classificação mais alta (denominado Aberto) na medida geral estão agrupados em torno da Europa Ocidental e da Australásia. O Reino Unido e os EUA foram classificados com países como Moldávia, Panamá, Romênia e África do Sul como Parcialmente Abertos.

Os países com pior desempenho, classificados como Fechados, são Bahrein, Bielorrússia, Birmânia/Mianmar, China, Cuba, Guiné Equatorial, Eritreia, Eswatini, Laos, Nicarágua, Coreia do Norte, Arábia Saudita, Sudão do Sul, Síria, Turquemenistão, Emirados Árabes Unidos, e Iêmen.

A Rússia, categorizada como Fortemente Restrita, foi descrita como um dos lugares onde os regimes estavam se tornando cada vez mais hábeis em controlar o acesso e o conteúdo disponível em plataformas online.

O Catar, anfitrião da Copa do Mundo do ano passado, também recebeu uma classificação geral de Fortemente Restrito para a liberdade de expressão. Os estados da União Europeia com pior desempenho foram a Polônia, a Bulgária e a Hungria, que foram classificadas em um quarto nível de Parcialmente Estreitado.

Um porta-voz do Departamento de Cultura e Esportes do Reino Unido disse: “A lei de segurança online não representa uma ameaça à liberdade de expressão. Não exige que nenhum conteúdo legal seja removido e impõe novos deveres difíceis às plataformas de tecnologia para salvaguardar o jornalismo e proteger o direito das pessoas de se expressarem.”

“Isso será uma grande melhoria no status quo em que as empresas de mídia social tomam decisões arbitrárias e inconsistentes que afetam a liberdade de expressão online das pessoas.”

Originalmente proposto por Theresa May, o projeto de lei mudou substancialmente, de seu foco original em danos, incluindo abuso e assédio online, até um “escudo triplo” para a liberdade de expressão em uma versão recente, que exigia que as plataformas oferecessem o direito de apelação se postagens são moderados.

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