Representar sonhos durante o sono pode sinalizar a doença de Parkinson

Todos nós já tivemos a experiência de representar nossos sonhos, mas isso pode ser um prenúncio de doenças neurológicas temidas. O ator Alan Alda, mais conhecido por seu papel na série de comédia dramática M*A*S*H*, achou que estava sendo ameaçado enquanto dormia e jogou um saco de batatas no agressor. Quando acordou, estava em seu quarto e o saco de batatas era um travesseiro que ele havia jogado em sua esposa. Uma experiência assustadora como essa poderia sinalizar um distúrbio relacionado ao cérebro, como a doença de Parkinson, que acabou sendo o caso de Alda.

De acordo com a Scientific American, a representação de sonhos marca um distúrbio que ocorre durante a fase de movimento rápido dos olhos (REM) do sono. O distúrbio, chamado distúrbio comportamental do sono REM (RBD), afeta cerca de 0,5 a 1,25% da população. É mais comum em homens e em adultos mais velhos e pode sinalizar doença neurodegenerativa, mais frequentemente uma condição na qual a proteína alfa-sinucleína forma aglomerados tóxicos no cérebro. Isso é chamado de sinucleinopatia.

O RBD também pode ser desencadeado por certos medicamentos, como antidepressivos, ou causado por outras condições subjacentes, como narcolepsia ou tumor no tronco cerebral. O sonambulismo e a fala durante o sono não são comportamentos associados ao RBD.

Quando RBD ocorre na ausência dessas explicações alternativas, a chance de ter uma futura doença cerebral é alta, diz a Scientific American. Alguns especialistas dizem que, quando os sonhos são realizados, há mais de 80% de chance de desenvolver uma doença neurodegenerativa, principalmente o Parkinson, que se caracteriza pela perda progressiva do controle motor. A RBD também pode ser o primeiro sinal de outras doenças degenerativas, incluindo demência com corpos de Lewy e atrofia de múltiplos sistemas.

Mas muitos clínicos não estão familiarizados com a conexão entre sonhos e doenças. Alda teve que convencer seu neurologista a fazer uma varredura cerebral para Parkinson depois de ler sobre o link em um artigo de notícias de 2015. Seus exames confirmaram sua suspeita, e o ator compartilhou sua experiência com o público para alertar outras pessoas.

“Achei que qualquer pessoa que tivesse algum sintoma, mesmo que não fosse um dos habituais, poderia começar a lidar com a natureza progressiva da doença”, diz ele. “Quanto mais cedo você atacá-lo, eu acho, maior a chance de adiar os sintomas.”

A Dra. Daniela Berg, neurologista da Christian-Albrechts-University, na Alemanha, diz que o RBD é “um dos marcadores prodrômicos clínicos mais fortes que temos” para prever a doença de Parkinson. Os cientistas dizem que a compreensão do RBD pode ajudá-los a rastrear as maneiras pelas quais a alfa-sinucleína se espalha pelo corpo e pelo cérebro. Em alguns pacientes, há evidências de que a patologia começa no intestino e se espalha pelas estruturas cerebrais inferiores, como o tronco cerebral, até as regiões superiores que governam o movimento e a cognição. O caminho mais provável é através do nervo vago e pelo menos um estudo mostrou que cortar o vago, um tratamento usado para úlceras estomacais, pode reduzir o risco de doença de Parkinson mais tarde na vida, diz a Scientific American.

Alda, 86, diz que está “fazendo tudo o que pode para retardar a progressão do Parkinson”. Ele se exercita, joga xadrez com a esposa e assiste à sua série de TV favorita, de acordo com a People. “Estou mais convencido do que nunca de que a vida está se adaptando, ajustando e revisando”, diz ele.

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