Revisão de ‘Shaq’: documentário da HBO é uma biografia esportiva magnética

Em um ano de perfis de documentos esportivos supercalculados, sua série da HBO sobre o maior showman do basquete descreve o que muitas dessas biografias erram.

“Shaq” sabe o que Shaq sabe: nos esportes, a única verdade real é o que você vê à sua frente. Em campo, em quadra, em livro de recordes, o que você sabe com certeza é o resultado. Qualquer outra coisa é forragem para uma narrativa.

Na vida de Shaquille O’Neal, houve muitas oportunidades para a criação de mitos ao longo do caminho. De uma infância em uma família militar a uma estrela do ensino médio e da faculdade a uma montanha-russa, carreira no Hall da Fama da NBA, O’Neal tem uma riqueza de histórias para cada capítulo. Nem todos entram em “Shaq”, a série documental em quatro partes que estreia esta semana na HBO, mas você dificilmente poderia pedir um guia turístico melhor por uma vida que abrange os mundos da TV, filmes, música, publicidade e , sim, basquete.

O diretor Robert Alexander sabe que não basta apenas contar com uma figura central carismática para um documentário esportivo como este. O melhor deles se encaixa no molde em torno da pessoa que está traçando, e não o contrário. Portanto, em vez de tentar usar um modelo de tamanho único, “Shaq” aborda cada uma das quatro eras de sua vida – ascensão, glória, declínio e reinvenção – com um estilo completamente único. O melhor exemplo é o segundo episódio, que intercala cada nova conversa e introdução com animações no estilo de histórias em quadrinhos e balões de fala, uma diferença marcante dos capítulos enérgicos e sóbrios que o encerram.

Existem tantos documentos esportivos que tentam combinar assunto e estilo da mesma forma que algumas pessoas tentam combinar músicas com um clima. A série da ESPN “The Captain” adotou uma abordagem imponente e discreta para Derek Jeter, porque é assim que você esperaria que uma estrela experiente em mídia que se tornou executivo se apresentasse, da mesma forma que você escolheria reflexivamente um menor mal-humorado balada chave para a trilha sonora de um dia chuvoso. Nós sabemos como todas essas coisas vão juntas.

Em vez disso, “Shaq” reconhece que a personalidade e o alcance do Grande Aristóteles vão muito além de sua técnica de contar histórias. Suas entrevistas aqui têm o polimento que ele explica que vem de ter um sargento como pai e de anos de prática na mídia privada durante seus anos de faculdade. O timbre da voz de O’Neal raramente muda, mas Alexander é capaz de explorar a energia distinta que vem com cada pequena mudança nas nuances emocionais em exibição. O’Neal é dinâmico o suficiente para ir da empolgação ao ressentimento e ao pateta, apenas mudando o tamanho de seu sorriso ou a duração de suas pausas. “Shaq” está sempre pronto para mudar junto com ele.

É um inverso fascinante de “They Call Me Magic”, a série documental Magic Johnson da Apple TV+ do início deste ano. Durante seus dias de faculdade e NBA, Johnson se destacou em abraçar seu status de queridinho da mídia, mais uma criança de ouro do que um bobo da corte. Mais tempo se passou desde o fim de sua carreira – a temporada de estreia de O’Neal veio pouco depois da última temporada completa de Johnson – então “They Call Me Magic” tem uma névoa nostálgica. A carreira de O’Neal terminou há apenas uma década – ele ainda jogava quando isto o consolidou como uma das primeiras lendas do Twitter – o que faz com que este projeto pareça mais uma cápsula do tempo. O’Neal não parece melancólico. Na verdade, ele tem a habilidade de fazer seu próprio passado parecer muito mais próximo.

E tudo isso é reforçado pela ideia de que O’Neal nunca foi conhecido por fugir do sensacional. “Shaq” não é exatamente o “F for Fake” dos documentos esportivos, mas há aquele reconhecimento rápido no topo de que um bom história é o que faz uma boa história. De uma forma estranha, isso é o suficiente para dar a isso uma base mais natural do que qualquer outra série de documentários esportivos de um único assunto a chegar até agora em 2022. “Shaq” deixa espaço para desacordo, lembranças alternativas e até mesmo os momentos em que O ‘ Neal usou exatamente as mesmas palavras para descrever algo em uma entrevista diferente décadas antes. Isso de alguma forma parece muito mais próximo da verdade.

Outra maneira pela qual “Shaq” emerge da sombra de seus colegas doc é encontrar um equilíbrio entre ser direcionado aos fãs existentes e ser um explicador direto às raízes. Há pepitas minúsculas suficientes para quem sabe onde olhar e ouvir. (Talvez o melhor exemplo: “Shaq” inclui áudio de Ernie Johnson como um jovem locutor esportivo e filmagens de uma partida de empurrões na quadra com Charles Barkley. Ambos seriam colegas de mesa de O’Neal no programa de estúdio da TNT “Inside the NBA .”) “Shaq” só realmente mergulha os pés nas ervas daninhas na técnica ou no Triangle Offense. Mas quando chega a hora de se deleitar com o sucesso de O’Neal no campeonato, Alexander opta por uma representação mais abstrata e emocional do momento, em vez de apenas um conjunto mecânico de clipes de destaque.

Talvez o mais importante, “Shaq” compartilha o senso de humor de O’Neal. Quando ele está falando sobre seus dias de festa quando jovem, um gigante [REDACTED] pisca na tela. Alexander pontua em efeitos sonoros para acompanhar o trabalho espacial digno de improvisação de O’Neal. Nenhuma franquia foi descartada como os Clippers estão aqui, quando O’Neal casualmente os afasta como “vagabundos”. A certa altura, O’Neal afirma calmamente “Um dos meus superpoderes é que posso parar o tempo” com a confiança de alguém que não apenas fez isso, mas fez isso com frequência.

Muitos espectadores provavelmente gravitarão para este documento curiosos sobre a relação entre O’Neal e Kobe Bryant, seu companheiro de equipe no Los Angeles Lakers. A morte de Bryant em 2020 significa que “Shaq” não atinge todo o escopo de sua ascensão e queda interpessoal. Mas, como “The Captain” mostrou com Jeter e Alex Rodriguez (um caso semelhante de jogadores geracionais cuja parceria foi rompida por rixas públicas em um vestiário compartilhado), essas coisas são efêmeras, mesmo se você obtiver as duas versões diretamente da fonte. “Shaq” é mais eficaz ao inspirar-se em seu assunto, em vez de parecer que está a serviço dele.

Os outros insights em nível de documentário aqui também não são sublinhados três vezes. Logo no início, ao descrever uma época de sua infância na Alemanha, O’Neal começa dizendo: “Odeio usar essa palavra ‘depressão’”. Ele compartilha uma história sobre Mahmoud Abdul-Rauf como se estivesse dando uma exclusividade ao público. Para ele, o presente de um treinador de um livro de filosofia é algo que leva a um apelido dado a si mesmo e a uma nova oportunidade de branding, tudo feito sem abrir as páginas. Com tanto conhecimento público sobre O’Neal como jogador de basquete, “Shaq” atinge um alvo muito mais satisfatório: como um mestre do show vê a si mesmo.

“Shaq” vai ao ar às quartas-feiras às 21h na HBO, com novos episódios também disponíveis para transmissão no HBO Max.

Inscrever-se: Fique por dentro das últimas notícias do cinema e da TV! Inscreva-se aqui para receber nossos boletins informativos por e-mail.

Leave a Comment