Revisão do Chokepoint Capitalism – arte à venda | livros

EUNo início dos anos 1990, Prince começou a aparecer em público com a palavra “escravo” rabiscada na bochecha. A pintura facial foi um protesto contra a Warner Music, que assinou com Prince quando ele tinha apenas 18 anos e tinha o poder de ditar o ritmo de sua produção criativa, além de possuir os direitos sobre ela. Prince conseguiu escapar de seu contrato original – em parte mudando o nome de sua gravação para um rabisco impronunciável – mas permaneceu desconfiado da indústria que o “escravizou” até sua morte, escondendo as gravações originais de suas canções em um cofre secreto sob sua mansão em Minnesota. , Paisley Park.

Neste livro provocativo, Rebecca Giblin e Cory Doctorow argumentam que, hoje, todo artista que trabalha é um escravo. A cultura é a isca que os anúncios são vendidos, mas os artistas não veem quase nada dos bilhões Google, Facebook e Apple e tiram suas costas. Entramos em uma nova era de “capitalismo de ponto de estrangulamento”, em que as empresas abrem caminho entre o público e os criativos para colher dinheiro que deveria pertencer por direito ao artista.

Um capítulo inicial esboça o crescimento da Amazônia, um exemplo relativamente direto do fenômeno. Primeiro, a empresa conquistou os editores em seu site, oferecendo-lhes ótimos preços. Assim que ficou claro que eles não poderiam sobreviver sem ele, a Amazon reduziu o preço de capa. A imagem do ponto de estrangulamento que se repete ao longo deste livro é evocativamente horrível. Existe apenas um canal através do qual os autores podem acessar seus leitores, e a Amazon o está apertando, ditando exatamente quais livros chegam ao outro lado e a que preço.

O problema com a maioria dos livros que têm “capitalismo” no título é que a leitura tende a induzir à apatia. A própria palavra é empregada de forma inespecífica, quase fatalista, usada como uma explicação abrangente para uma variedade de males modernos: desigualdade, crise imobiliária, cookies que rastreiam seu histórico de buscas na internet. Em vez de tentar compreender os detalhes de como o Google passou a controlar o mercado de anúncios, fazemos referências vagas ao algoritmo. Há algo estranhamente reconfortante em renunciar à sua agência dessa maneira: se o funcionamento do algoritmo for muito complicado para você entender, você está fora de perigo. Por que se preocupar em lutar contra isso?

O que torna este livro tão revigorante, em contraste, é que ele nunca deixa o leitor escapar. Os autores nos lembram, repetidamente, que nossa ignorância está sendo armada contra nós. Se não entendermos como as grandes empresas estabeleceram seu estrangulamento sobre nós, como seremos capazes de nos livrar de suas garras? Como tal, a primeira metade é dedicada a explicar precisamente como as corporações ganham o controle sobre os artistas nas principais indústrias criativas: publicação, roteiro, notícias, rádio e música. A análise de Giblin e Doctorow dos mercados de trabalho criativos é altamente técnica, mas é uma escolha deliberada. No início de uma seção particularmente densa sobre licenciamento de música, o leitor é explicitamente avisado de que os próximos parágrafos serão “estupidamente” chatos, mas devemos tentar prestar atenção de qualquer maneira. As leis de licenciamento foram propositalmente elaboradas para confundir o criativo médio. “As pessoas que ficam ricas com isso enquanto os artistas passam fome não querem que você saiba como isso funciona.”

O nível de detalhes do livro fará seus olhos doerem, mas dá frutos. Desvendando precisamente como as corporações ganham dinheiro, os autores são capazes de expor brechas na armadura do inimigo. Em um dos capítulos mais surpreendentes, Giblin e Doctorow argumentam que o hábito da grande tecnologia de vigiar você nem é particularmente eficaz. O Google e o Facebook ganham bilhões vendendo aos anunciantes os fatos mais íntimos sobre sua vida – se você está deprimido, sofrendo de disfunção erétil ou pensando em trair seu parceiro – mas é tudo uma farsa. Não há evidências concretas para mostrar que coletar as informações privadas de um cliente torna mais fácil vender para ele. Há algo de deprimente nisso (a mineração de dados pode não funcionar, mas o Google continuará a vender seus segredos enquanto os anunciantes continuarem comprando-os). Mas é libertador também. Tendemos a pensar na big tech como uma força enorme, quase sobrenatural, capaz de construir sistemas de controle da mente que podem nos levar a comprar quase tudo. Uma das revelações deste livro é que muito desse poder é ilusório.

A segunda metade do Chokepoint Capitalism é onde obtemos soluções possíveis: maneiras práticas pelos quais os artistas podem recuperar uma parte justa do dinheiro ganho com seu trabalho. Em um capítulo, os autores apresentam um plano para reformar as leis de direitos autorais “diabolicamente” complicadas que possibilitam ao Spotify pagar ao músico médio cerca de apenas US$ 0,003 por streaming de música. Devo admitir que a solução em si era tão diabolicamente complicada que não consegui acompanhá-la. Giblin e Doctorow são mais inteligíveis e inspiradores quando escrevem sobre as maneiras mais tangíveis pelas quais os artistas podem se unir para exigir um pagamento justo. Uma passagem envolvente do livro conta a história de como um grupo de escritores independentes criou uma nova plataforma cooperativa de autor depois de descobrir quanto de suas vendas de audiolivros a Audible estava recebendo.

Os gargalos não são exclusivos das indústrias criativas. Muitas empresas tentam criar condições que lhes permitam obter uma parcela desproporcional do valor do trabalho de outras pessoas (o Uber é um exemplo clássico). O que torna os artistas especialmente vulneráveis ​​a esse tipo de exploração é que eles podem trabalhar de graça. As corporações se aproveitam do “desejo humano de criar”.

Ao ler aquela frase sobre a “necessidade de criar”, senti uma pontada de constrangimento. Se você trabalha em uma indústria criativa, pode ser difícil justificar por que continua tentando. Se você não é Prince e nunca alcançará nada próximo a esse tipo de sucesso comercial, provavelmente há uma parte de você que pensa que o que você faz é autoindulgência. Se você não está ganhando o suficiente, é porque não está indo bem o suficiente, não porque a plataforma na qual você publica (ou autopublica) esse trabalho não está pagando sua parte justa. Uma coisa realmente animadora sobre este livro é a insistência de que não importa qual seja o seu lugar no ecossistema cultural, você tem direito a ser pago decentemente pelo que faz. Eu o vejo como uma espécie de manual que o equipará com o conhecimento técnico (e a confiança) para exigir mais.

Chokepoint Capitalism, de Rebecca Giblin e Cory Doctorow, foi publicado pela Scribe (£ 10,99). Para apoiar o Guardian e o Observer, compre uma cópia em Guardianbookshop.com. Taxas de entrega podem ser aplicadas.

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