Rússia, África do Sul e uma ‘ordem global redesenhada’

PRETÓRIA, África do Sul – Jan. 23 de janeiro de 2023: o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergey Lavrov (à esquerda), se reúne com o ministro das Relações Exteriores da África do Sul, Naledi Pandor (à direita), durante sua visita oficial a Pretória

Ihsan Haffejee/Agência Anadolu via Getty Images

A Rússia e a África do Sul prometeram esta semana fortalecer os laços bilaterais e embarcarão em um exercício militar conjunto no próximo mês, coincidindo com o aniversário da invasão da Ucrânia.

O ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergei Lavrov, visitou Pretória como parte de uma viagem à África, a segunda desde a invasão, que também o levará a Botswana, Angola e Eswatini.

Analistas diplomáticos disseram à CNBC que a viagem representou principalmente uma afirmação do “não isolamento” da Rússia, projetando uma mensagem de que, apesar das sanções ocidentais e dos esforços para excluí-la do cenário global, as principais alianças estratégicas permanecem em vigor.

Em 24 de fevereiro de 2022, logo após a invasão da Ucrânia, a África do Sul instou a Rússia a retirar imediatamente suas forças da Ucrânia. Desde então, porém, o tom mudou. A África do Sul foi uma das 15 nações africanas a se abster na votação subsequente da ONU em março para condenar a guerra de agressão da Rússia.

Em uma coletiva de imprensa conjunta ao lado de Lavrov na segunda-feira, o ministro das Relações Exteriores da África do Sul, Naledi Pandor, disse que teria sido “simplista e infantil” exigir a retirada da Rússia durante a reunião e aludiu à “transferência maciça de armas” que ocorreu desde então poderes para apoiar os esforços militares da Ucrânia.

Pandor também elogiou a “crescente relação econômica bilateral” entre Pretória e Moscou, juntamente com a “cooperação política, econômica, social, de defesa e segurança”.

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Ela enfatizou as responsabilidades multilaterais do bloco BRICS (Brasil, Rússia, Índia, China e África do Sul) das principais economias emergentes em um cenário global em mudança.

A África do Sul sediará o BRICS este ano, e seu governante Congresso Nacional Africano (ANC) sugeriu que Pretória poderia usar a presidência para pressionar pela admissão de novos membros para expandir a presença do bloco, desafiando o domínio das superpotências globais.

“As atuais tensões geopolíticas globais sinalizam claramente a necessidade de criar mecanismos institucionais que tenham estatura, forma e confiança global para promover e apoiar a paz e a segurança globais – o BRICS deve desempenhar um papel proativo nos processos emergentes e garantir que seja parte de um cenário global redesenhado. ordem”, disse Pandor.

Embora ela pedisse que a guerra fosse “levada a um fim pacífico por meio de diplomacia e negociações”, não houve condenação direta da invasão.

O tempo do exercício naval conjunto ‘pode ser deliberado’

A África do Sul sediará um exercício naval conjunto com a Rússia e a China entre 17 e 27 de fevereiro, e Pandor reagiu às preocupações argumentando que hospedar tais operações com “amigos” fazia parte do “curso natural das relações”, criticando o noção de que apenas alguns países são parceiros aceitáveis.

Steven Gruzd, chefe do Programa Africano de Governança e Diplomacia do Instituto Sul-Africano de Assuntos Internacionais, disse à CNBC na terça-feira que o momento do exercício conjunto, apelidado de “Mosi”, que significa “Fumaça” na língua tswana, “chamaria a atenção internacionalmente .” Ele também expressou suspeita de que “pode ​​​​ser deliberado”.

“Pode-se, obviamente, escolher o momento dessas coisas e ter escolhido o momento que seria certo no aniversário, talvez, seja a maneira da África do Sul dizer ‘olha, somos um país independente soberano e conduziremos nossa política externa o maneira que acharmos adequada e que melhore nossos interesses, e não seremos informados e repreendidos por ninguém'”, disse Gruzd.

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A África do Sul está sob pressão de parceiros ocidentais para se alinhar com a oposição à invasão da Ucrânia e se recusou ferozmente a ser “intimidada”, nas palavras de Pandor, a tomar partido.

A secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, disse na segunda-feira que “os Estados Unidos estão preocupados com qualquer país … exercendo com a Rússia enquanto a Rússia trava uma guerra brutal contra a Ucrânia”.

O ponto central do apelo da Rússia para muitas nações africanas, destacaram os analistas, é sua capacidade de se promover como um resistente anti-imperialista, aproveitando o ressentimento popular de Estados Unidos, Reino Unido e França devido à história da opressão ocidental no continente.

Eleonora Tafuro, pesquisadora sênior do Centro de Rússia, Cáucaso e Ásia Central do Instituto de Estudos Políticos Internacionais (ISPI) da Itália, disse à CNBC na terça-feira que, apesar de seu pequeno relacionamento comercial com o continente africano em comparação com o da União Europeia, a Rússia conseguiu capitalizar sobre “sentimentos anti-imperialistas” e percebeu “atitudes paternalistas” do Ocidente.

Construindo sobre sentimentos ‘anti-coloniais’

Em seu discurso de abertura na segunda-feira, Pandor observou o apoio da Federação Russa há 30 anos – então como parte da União Soviética – para o movimento anti-apartheid na África do Sul que viria a formar a base do ANC.

“É irônico que esse elemento particular esteja atuando até os fins do Kremlin para justificar essa guerra de agressão contra a Ucrânia”, disse Tafuro, observando que havia falta de empatia entre os estados africanos em relação aos ucranianos como vítimas do imperialismo.

“Acho que a Rússia está usando com muita habilidade a informação e a propaganda para construir essa narrativa, mas essa narrativa é bem-sucedida porque já existe essa profunda cultura de sentimento antiocidental em países como a África do Sul, e isso tem a ver com a própria história deles de serem vítimas do imperialismo”.

A crescente influência da Rússia ficou evidente nas últimas semanas durante os protestos em Burkina Faso, com manifestantes condenando a França e o bloco regional CEDEAO enquanto agitavam bandeiras russas.

OUAGADOUGOU, Burkina Faso – 20 de janeiro de 2023: Uma faixa do presidente russo Vladimir Putin é vista durante um protesto para apoiar o presidente de Burkina Faso, capitão Ibrahim Traore, e exigir a saída do embaixador e das forças militares da França.

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“Não há dúvida de que há uma crescente insatisfação com a França em seus antigos playgrounds e a Rússia prospera no caos, e suas instituições estão preenchendo a lacuna enquanto a França recua”, destacou Gruzd.

Ele também observou que as operações russas de mídia social, juntamente com a promoção de mensagens pró-Kremlin, também se basearam em “linhas de falha existentes, como sentimento anti-francês ou sentimento anti-gay” e rivalidades entre blocos políticos.

“Países como a África do Sul realmente aceitaram a narrativa da Rússia de que é uma potência anticolonial, que apóia o homenzinho, que ter uma superpotência e ter essa superpotência sendo os EUA não é bom para o mundo, que precisa haver multipolaridade, que precisa haver fontes alternativas de energia e distribuição de energia”, explicou Gruzd.

“Isso ressoa, ressoa fortemente e ressoa fortemente com os países que foram marginalizados pelo Ocidente também.”

As nações africanas não são ‘um terreno para grandes potências competirem’

Apenas no mês passado, Lavrov, o novo ministro das Relações Exteriores da China, Qin Gang, e a secretária do Tesouro dos EUA, Janet Yellen, embarcaram em viagens à África, com Yellen marcado para se encontrar com o presidente sul-africano Cyril Ramaphosa esta semana.

O secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, o presidente francês, Emmanuel Macron, e o chanceler alemão, Olaf Scholz, também visitaram o continente no ano passado, enquanto o presidente dos EUA, Joe Biden, realizou uma cúpula EUA-África em dezembro, vista como um esforço para recuperar parte da influência que Washington perdeu. para a China na última década ou mais.

Tanto Tafuro quanto Gruzd notaram que a agitação da atividade diplomática não deve ser vista como uma “corrida pela África”, já que o poder de barganha do continente significa que ele agora ocupa firmemente um lugar à mesa.

“Acho que, do ponto de vista africano, preferimos não ser classificados apenas como um terreno para grandes potências competirem, mas um reconhecimento de que os governos africanos e as sociedades africanas são ativos por si mesmos, então não são um peão na mão de alguém. jogo, eles são jogadores sentados ao redor do tabuleiro”, disse Gruzd.

ILHA DE GOREE, Senegal – 21 de janeiro de 2023: A secretária do Tesouro dos EUA, Janet Yellen (R), recebe um diploma de prêmio do Grande Peregrino de Goree do advogado e prefeito de Goree, Augustin Senghor (L), durante uma visita à Ilha de Goree, na costa da cidade de Dacar em 21 de janeiro de 2023.

SEYLLOU/AFP via Getty Images

Tafuro também argumentou que comparar com a Guerra Fria ou simplificar as visitas diplomáticas à competição por recursos perde a grande mudança de paradigma que está em curso atualmente.

“Às vezes esquecemos que esses países africanos têm sua própria agência e, em última análise, cabe a eles decidir se o relacionamento com a China, a Turquia ou a Rússia vale a pena e se é benéfico para eles manter, por exemplo, uma abordagem equilibrada, como fazer negócios com todos que querem fazer negócios”, disse ela.

“Também cabe a eles moldar seu relacionamento com esses atores externos.”

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